Летопись

1997/ 1998
1996/ 1997
1995/ 1996
1994/ 1995
1993/ 1994
1992/ 1993
1991/ 1992
1990/ 1991
1989/ 1990
1988/ 1989
1987/ 1988
1986/ 1987
1985/ 1986
1984/ 1985
1983/ 1984
1982/ 1983
1981/ 1982
1980/ 1981
1979/ 1980
1978/ 1979
1977/ 1978
1976/ 1977
1975/ 1976

Глава 23. За четырьмя зайцами… (Сезон 1997/98)

1997 год. Была анонсирована поисковая машина Yandex.Ru. Компания «Intel» официально представила микропроцессор Pentium II. Разразился Азиатский финансовый кризис. В мировой прокат вышел «Титаник», а на российских киноэкранах состоялась премьера фильма Алексея Балабанова «Брат». Был убит итальянский модельер Джанни Версаче. Также ушли из жизни Мать Тереза, цирковой и киноартист Юрий Никулин, в автокатастрофе погибла принцесса Диана. С конвейера АВТОВАЗа сошёл 17-миллионый автомобиль – юбилейной оказалась модель ВАЗ-2110. На базе автомобилей «десятого» семейства создаются модификации «Премьер», «Консул», спорткар с двухлитровым опелевским двигателем ВАЗ-21106… На Московском международном автосалоне Волжскому автозаводу вручён специальный приз от журнала «За рулём» за разработку первого отечественного минивэна ВАЗ-2120. Летом прошёл автопробег «От Байкала до Ладоги».

Поражение в финале плей-офф от ярославского «Торпедо» в вазовском хоккейном клубе восприняли, как досадную случайность. Во всяком случае, при комплектовании состава на сезон изменения были минимальны.

– Нам крайне важно было сохранить прошлогодний состав, – подчёркивал рулевой «Лады» Геннадий Цыгуров. – Хотя мы понимали, что текучесть кадров – неизбежный процесс. Но урегулировать его можно. Мы давно ставили перед собой задачу наладить бесперебойную работу потока, несущего качественный резерв из детской спортшколы в команду мастеров. И, посмотрите – разве прошёл бесследно прошлгодний дебют юных Буцаева и Шиханова? А, тем временем, у порога «Лады» выстроилась целая очередь других одарённых юниоров, которые всё настойчивее стучатся в двери основного состава. Они не дают дремать старожилам. Учитывая, каким тяжёлым обещает стать предстоящий сезон, очень важно иметь длинную скамейку запасных. За счёт молодёжи сделать это нам удаётся. Наиграться времени хватит всем…

Да, сезон обещал быть насыщенным, календарь соревнований – весьма разнообразным. Увертюрой к началу сезона должен был прозвучать матч за Суперкубок Европы в финском городе Турку с победителем Евролиги, ТПС. В свою очередь, будничные, назовём их так, матчи чемпионата уже с сентября перемежались с играми Евролиги, куда автозаводцы были включены по итогам предыдущего сезона. В феврале большим хоккейным праздником обещал стать Олимпийский турнир в Нагано, где впервые должны были собраться профессионалы НХЛ. Шансы хоккеистов «Лады» пробиться в состав олимпийской сборной, понятно, были невелики, но защитники нашей команды Олег Романов и Олег Хмыль вполне могли рассчитывать на поездку в Японию под флагом белорусской сборной. Наконец, по весне по системе плей-офф планировался к розыгрышу Кубок России.

– За эти годы мы привыкли ставить перед собой только максимально высокую планку на любом уровне, – оптимистично взирал летом на перспективы грядущего сезона Геннадий Цыгуров. – И не собираемся изменять своим принципам. Задач, как и в прошлом году, несколько. Первая – Суперкубок в Финляндии, затем одновременно – Евролига и чемпионат России, и последняя – Кубок страны. Везде цель одна – победа. Болельщики нас не поймут, если мы будем рассуждать иначе…

На первый взгляд, предпосылки к такой постановке вопроса в Автограде имелись немалые. Состав, одержавший за последние полтора года немало ярких побед, удалось сохранить почти полностью – разве что Василий Панков, автор «золотой» шайбы в финале Кубка Европы неожиданно решил продолжить карьеру в Словакии. Зато вернулся из Чехии Эдуард Горбачёв. Перебрались в «Ладу» лучшие снайперы нижегородского «Торпедо» и пензенского «Дизелиста» – Евгений Бобарико и Дмитрий Шандуров (23 гола). Заметной подмогой для команды стало появление в составе Сергея Гончара – тот в сентябре решал контрактные вопросы с боссами Washington Capitals.

Участие в матче за Суперкубок Европы заставило автозаводцев форсировать подготовку к сезону. Команда заняла третье место на традиционном турнире на призы ОАО «ГАЗ» в Нижнем Новгороде. Затем вышла в финал Кубка «Спартака» в Москве, где уступила в итоге сборной «Звёзд России» - 2:5. Наконец, в турнире на призы фирмы «Евро-Лада» в Германии тольяттинская дружина уступила «Касселю» (0:4), но переиграла «Берлин Айсбэрэн» (3:2)…

Увы, уже на старте сезона перед «Ладой» во весь свой исполинский рост встала проблема с эпидемией травм. В канун исторического матча за Суперкубок волжане не досчитались целого ряда ведущих игроков – в лазарете обосновались Анатолий Емелин, Юрий Злов, Артур Октябрёв, Олег Белкин. На площадку в Турку подопечные Цыгурова вышли в таком составе: Николаев; Волков – Тарасов, Хмыль – Романов, Журиков – Давыдов, Бущан – Кручинин; Шандуров – Нестеров – Горбачев, Метлюк – Свинцицкий – Буцаев, Тарасенко – Безукладников – Тюрин, Десятков – Бобарико – Шиханов.

Россияне не сразу освоились на финском льду, но в первом периоде все набеги соперников отразил Сергей Николаев – 0:0. На экваторе встречи при пересменке четвёртое звено гостей оказалось нос к носу с ударной пятёркой ТПС – Кудашов вывел на бросок Ринтанена, и хозяева повели – 0:1. До второго перерыва, однако, россияне не только отыгрались усилиями Метлюка, реализовавшего большинство, но и вышли вперёд – отличился 17-летний Денис Тюрин – 2:1. Жаль, удержать минимальный перевес сил у них не хватило – Томи Каллио и Тони Вирта вдребезги разбили мечты тольяттинцев о престижном трофее – 2:3.

– Первый розыгрыш Суперкубка был скомкан. Единственный матч проводился на площадке одного из претендентов. Это несправедливо по отношению к другому соискателю трофея, – эта тирада (трудно поверить!) после финальной сирены принадлежала наставнику… победителей (!) Владимиру Юрзинову…

В сезон «Лада» вкатывалась тяжело. Злую шутку тут, не исключено, сыграла с нашей командой просьба о переводе в Западную зону Суперлиги, где состав участников, в целом, выглядел поровнее, не было огромной дистанции между лидерами, середняками и аутсайдерами. Рассчитывали, что матчи с более сильными соперниками помогут лучше подготовиться к Евролиге, к плей-офф, а на деле из-за хитросплетений регламента поневоле дали фору конкурентам с «Востока». Дело в том, что во второй этап чемпионата клубы переходили с полным багажом набранных на первом этапе очков. Так что, скажем, победитель «Востока», казанский «Ак Барс», набрав 45 очков, имел заметный гандикап перед нашей «Ладой», в активе которой на старте второго этапа значилась сумма из 38 очков…

Непроходящей головной болью для тренеров на весь сезон стал переполненный лазарет.

– На протяжении почти всего первого этапа нам пришлось выступать без 5 из 8 основных защитников, получивших травмы, – только и оставалось, что разводить руками Геннадию Цыгурову. – Сказалось на нашей игре то, что ранний срок проведения матча за Суперкубок Европы с финским ТПС заставил форсировать подготовку к сезону. Медицинские обследования показывают, что физическую базу, заложенную летом, мы, что называется, быстро съели. И если в сентябре ещё выдерживали темп, то в октябре закувыркались, и причины травм напрямую связаны с этим…

Пришлось прибегнуть к помощи эскулапов и самому Геннадию Фёдоровичу, у которого перед матчем в Сантк-Петербурге случился приступ стенокардии. Используя перерыв в чемпионате, наставник «Лады» побывал на обследовании в Германии – к счастью, хирургического вмешательства не потребовалось, а ведь первоначально речь шла о шунтировании…

До поры, до времени «Ладу» на двух фронтах здорово выручал Сергей Гончар. Благодаря его щелчку в овертайме дебют волжан в Евролиге оказался победным – 16 сентября наша команда в упорной борьбе сломила-таки на родном льду сопротивление чешской «Петры» из Всетина (4:3). У гостей в составе, к слову, тогда можно было выделить Иржи Допиту, Романа Чехманека, Йозефа Беранека – все трое в феврале стали олимпийскими чемпионами, неплохо потом себя зарекомендовали и в клубах НХЛ. Вратарь Чехманек так и вовсе завоевал William M. Jennings Trophy, оставил своё имя в списке самых надёжных голкиперов НХЛ.

Хватало самобытных хоккеистов и в составе другого соперника «Лады» по Евролиге, швейцарского «Цуга». В первую очередь, пожалуй, имеет смысл выделить на общем фоне Уэсли Уолца, который после Швейцарии вернулся в НХЛ, где провёл шесть неплохих сезонов за Minnesota Wild, был даже капитаном «Дикарей». Успел поиграть в НХЛ за Detroit Red Wings, Edmonton Oilers и Tampa Bay Lightning топ-снайпер «Цуга» Билл МакДугалл. В рядах Edmonton Oilers «засветился» Джон Майнер. За сборную Швейцарии – а на чемпионате мира-98 она обыграла Россию (4:2), едва не завоевав «бронзу» – выступали Миско Антисин, Андре Ротели, Ронни Рюгер, Франц Штеффен, Дино Кесслер, Патрик Саттер. Так что, поражение в Швейцарии (1:4), прогремевшее громом средь ясного неба, едва ли на самом деле должно было шокировать.

– Мы неловко себя чувствовали, проиграв в Цуге, – констатировал по горячим следам Геннадий Цыгуров. – А ведь никакого чуда нет! Обычное дело – соперник выложился на сто десять процентов и был вознаграждён… Всё дело в нашем традиционном разгильдяйстве. Виноваты, в первую очередь, мы, тренеры. Стандартные ситуации – вбрасывание, игра в неравных составах – остаются нашей ахиллесовой пятой. Стоило заработать нашему Буцаеву двойной малый штраф в Цуге – получаем два гола…

Групповой этап Евролиги, впрочем, вазовцам всё же удалось преодолеть. Со швейцарцами они сполна поквитались на своём льду – 3:0. Французский «Амьен» оказать серьёзного сопротивления тольяттинцам не смог (7:1, 7:1). Во Всетине судьба матча с «Петрой» вновь решалась в дополнительное время – теперь уже викторию нашей команде принёс бросок Юрия Злова – 4:3.

В плей-офф Евролиги судьба-злодейка свела «Ладу» с ярославским «Торпедо». 4 января в упорнейшей схватке войско Геннадия Цыгурова всё-таки принудило к капитуляции дружину Петра Воробьёва – 2:1. Ответный матч в Ярославле, состоявшийся всего через пару дней, поначалу тоже проходил под диктовку нашей команды. Меткие броски Олега Романова, Эдуарда Горбачёва и Андрея Тарасенко к 23-й минуте встречи, казалось, сняли в этой паре все вопросы о победителе. По сумме двух матчей «Лада» вела (5:1), соперникам требовалось для выхода в полуфинал забросить, как минимум, 5 шайб. Они забросили 7! Две шайбы побывали в воротах Сергея Николаева на 59-й минуте… 3:7 – такого конфуза с вазовцами не случалось давненько.

– Для нас – это катастрофа, – на Геннадия Цыгурова после игры было больно смотреть. – При подготовке к матчу мы отталкивались от домашней игры, где имели огромное преимущество. Мы проигрывали, но смогли вытащить игру и выиграть. Здесь нам удался первый период. Мы полностью контролировали игру, диктовали свою волю, а соперник выглядел беспомощно. Трудно анализировать по горячим следам, но кажется, что третий наш гол сыграл с нами злую шутку. Команда, только что выглядевшая мобилизованной на борьбу, вдруг расслабилась. Получили очень обидный ответный гол. Николаев ошибся так же, как в первом периоде вратарь «Торпедо». Затем соперник реализовал большинство, а остальное вы видели сами. Я просто обязан поздравить торпедовцев с вдохновенной и неудержимой игрой. Они сегодня не оставили нам никаких шансов…

Первая половина сезона вышла скомканной, новобранцы и молодёжь не оправдывали щедрых авансов, а ветеранов замучили травмы. Не было претензий, пожалуй, разве что к тройке Злов – Безукладников – Тарасенко, оставшейся чуть ли не единственной боеспособной единицей в составе нашей команды. Юный Максим Балмочных, ярко сыгравший на молодёжном чемпионате мира, где он вошёл в символическую сборную, в первенстве России играл с большими перепадами.

Оказавшись прижатыми к стенке, тренеры «Лады» принялись за косметический ремонт состава, главным образом, линии обороны. Из Челябинска был приглашён Анвар Гатиятуллин, из Заволжья – Александр Гуськов, из Самары – Дмитрий Быков. Последние двое со временем выросли до уровня сборной России, завоёвывали медали на чемпионатах мира, но в ходе экспериментов с составом в «Ладе» толком тогда и не заиграли. Ошиблись вазовцы и с приглашением нападающего Дмитрия Клевакина, когда-то неплохо выглядевшего в «Спартаке». Ко двору в команде пришлись разве что ангажированные у ХК ЦСКА защитник Олег Комиссаров и форвард Станислав Романов.

Вторую половину сезона, надо отдать должное тренерскому штабу, наши хоккеисты провели значительно мощнее. В матчах с 10 клубами «Востока» они набрали 33 очка из 40 возможных – воистину, чемпионский график! «Лада» добилась перевеса в очных встречах с будущим чемпионом, казанским «Ак Барсом» (2:0, 3:3). Тольяттинцам удались две победные серии – из шести и семи викторий кряду соответственно. Но нивелировать отставание, накопившееся ещё на первом этапе, автозаводцы оказались не в силах. «Ак Барсу» вазовцы дали «фору» 7 очков, «Магнитке» – 5, ярославскому «Торпедо» – 3. Сказалось опрометчивое решение о переводе команды на «Запад» – «Лада» впервые за пять лет осталась без медалей.

– Признаю, ошибся с пополнением, – с готовностью брал на себя вину Геннадий Цыгуров. – Новобранцы, по моему замыслу, должны были раззадорить старожилов, составить им конкуренцию за место в составе. Я надеялся создать монолит из пяти троек нападения, подключив молодёжь. Возможно, не хватило лидеров. Но, так или иначе, урок мы получили хороший…

Не удалось команде хлопнуть дверью и в борьбе за Кубок России, обладатель которого получал пропуск в Евролигу. С хабаровским «Амуром» тольяттинцы справились относительно легко, а вот в серии с московским «Динамо», как говорится, нашла коса на камень. Динамовцы, построив игру на контратаках, оказались в решающем, третьем матче серии до двух побед заметно удачливее наших хоккеистов…

Единственным, пожалуй, утешением для наших болельщиков в ту пору стала результативная игра связки нападающих Тарасенко – Безукладников. Первый был признан самым ценным игроком чемпионата, стал самым результативным нападающим сезона – в матчах Евролиги, первенства и Кубка России он набрал по системе «гол+пас» 77 (28+49) очков. Его напарник действовал на острие атаки немногим менее изобретательно, набрав 64 (21+43) очка. Оба стали лучшими в чемпионате страны по показателю «плюс/минус» – «+58»! Само собой, тройка Тарасенко – Безукладников – Злов была вне конкуренции в споре за приз «Три бомбардира», учреждённый газетой «Труд».

Подводя итоги сезона, надо отметить, что он стал для «Лады» переломным. Хорошо об этом рассуждать задним числом, но тренерский штаб команды не уловил момент, когда надо было проводить смену поколений, вёл себя на трансферном рынке пассивно. Меж тем, в российский чемпионат всё активнее стали возвращаться именитые ветераны – в этом ряду достаточно назвать имена олимпийских чемпионов-92 Виталия Прохорова, Игоря Болдина, Сергея Петренко и Николая Борщевского, чемпионов мира-93 Валерия Карпова, Андрея Сапожникова. Мало того, как раз в ту пору, скажем, питерский СКА завербовал под свои знамёна пару шведских легионеров – Йоакима Мусакку и Райне Раухалу. Мир вокруг, определённо, менялся, множилось число амбициозных клубов – теперь было ясно, что борьба за «золото» перестала быть уделом одного-двух клубов, как случалось на протяжении десятилетий перед этим.

Увы, после смерти Александра Тычкина нарушился баланс сил и в тренерском штабе «Лады».

– Когда умер Тычкин, у руля команды остались Цыгуров и Михалев, – вспоминал тогдашний директор ХК «Лада» Сергей Катков. – Что потом произошло с Геннадием Фёдоровичем, мне непонятно. То ли он увидел в Михалеве конкурента, то ли просто с ним поссорился. Цыгуров стал жаловаться на своего помощника – мол, плохо работает. А сам Михалев говорил мне, что лично ему главный тренер никаких претензий не предъявлял…

Некогда монолитный, необычайно дружный коллектив оказался на грани распада – тому, есть подозрения, содействовал и колоссальный груз ответственности за результаты, который давил на тренеров и хоккеистов. Команда находилась на пороге перемен. Увы, не все перемены со временем привели к лучшему…

Глава 22. «Лада» - лучший клуб в европе! (Сезон 1996/97)

1996 год. В Японии начались продажи первых DVD дисков и проигрывателей. 50-й сессией Генеральной Ассамблеи ООН был принят «Договор о всеобъемлющем запрещении ядерных испытаний». На мировых дискотеках властвовала «Macarena», ставшая, в частности, самым продаваемым в США синглом. Борис Ельцин был переизбран Президентом России на второй срок. Июль в Тольятти прошёл под знаком празднования 30-летнего юбилея ВАЗа. Председатель Совета директоров АВТОВАЗа Владимир Каданников был назначен первым вице-премьером правительства России. К октябрю с главного конвейера сошёл 1000-й автомобиль ВАЗ-2110 – это новая флагманская модель в линейке завода. На Олимпиаде в Атланте тольяттинский гимнаст Алексей Немов завоевал полный комплект медалей, включая два «золота» – за опорный прыжок и в командном первенстве.

В истории отечественного хоккея была перевёрнута страница с аббревиатурой МХЛ. Было принято решение о размежевании с недавними соседями по Советскому Союзу. Клубы из так называемого ближнего зарубежья практически утратили свою боеспособность, их лидеры мало-помалу перебрались в Россию. Мало того, на решающие игры сезона наши соседи по СНГ то и дело норовили отправить резервистов – сильнейшие хоккеисты с наступлением весны защищали цвета своих национальных сборных в низших лигах чемпионата мира. «Развод» напрашивался и был, наконец, зафиксирован после проведения четырёх чемпионатов под эгидой МХЛ…

При этом, правда, число участников нового чемпионата сократилось, по сравнению с МХЛ, незначительно – с 28 до 26. Вакансии Киева и Минска, условно говоря, были переданы Пензе и Хабаровску. Все клубы, как и за год до этого, на первом этапе были поделены по территориальному признаку, на Западную и Восточную зоны. Во второй этап, однако, выходили уже по 10 коллективов, в новом круговом турнире определявших участников плей-офф. Чемпионские лавры на сей раз венчали победителя «игр на вылет».

Новшества коснулись и календаря международных соревнований, что было связано с созданием клубной Евролиги. По замыслу промоутеров, новый проект должен был (в точной аналогии с футбольной Лигой чемпионов) заменить клубный Кубок Европы. К новому турниру сразу же примкнули чемпионы Швеции и Финляндии, а вот сильнейшие клубы Германии, Чехии, Словакии и России должны были оспаривать Кубок Европы. Наша держава в Евролиге была представлена двумя столичными клубами – «Динамо» и… ЦСКА! На резонный вопрос, почему вторую вакансию отдали не «Ладе», Магнитогорску, Омску или Уфе, прозвучал, такое ощущение, полный злорадства ответ – мол, зарубежные клубы не хотят ехать в России никуда дальше Москвы.

Автограду в этом смысле, можно сказать, ещё повезло. Дело в том, что в Тольятти должен был пройти один из полуфинальных турниров клубного Кубка Европы. Для периферии это на самом деле был настоящий прорыв…

Как водится, перед «Ладой» на сезон были поставлены только максимальные задачи. С прицелом на их решение и велась селекция. Главным приобретением волжан стал нападающий сборной России, лидер атак ярославского «Торпедо» Андрей Тарасенко – исключительно опытный и результативный форвард. Вокруг него тренерский штаб создал ударную пятёрку с нападающими Вячеславом Безукладниковым и Юрием Зловым, парой защитников Волков – Тарасов. Явно угадали наши селекционеры и с приглашением защитника Артура Октябрёва (Syracuse Crunch, AHL), составившего надёжную пару в обороне с Олегом Давыдовым. Ещё на излёте предыдущего сезона хорошо зарекомендовал себя габаритный защитник Андрей Бущан, поигравший в Северной Америке за Kansas City Blades (IHL). Также из-за океана на подмогу чемпионам прибыл воспитанник горьковского хоккея Павел Комаров, полтора сезона отыгравший в системе New York Rangers.

Из «Лады-2» к основному составу тренеры, как принято говорить, постепенно подпускали талантливых юниоров – Тезикова, Кручинина, Журикова, Буцаева, Шиханова. Создавая фундамент на будущее, Геннадий Цыгуров сознательно форсировал омоложение состава. В команду пришли игроки молодёжной и юниорских сборных России Чечин (Барнаул), Мыльников (Челябинск), Габдуллин (Уфа), Балмочных (Липецк). Наконец-то удалось закрепиться в «Ладе» мыкавшемуся между Самарой и Тольятти нападающему Десяткову. В тренерском штабе появился тренер по вратарям – заслуженный мастер спорта, олимпийский чемпион Сергей Мыльников…

Сезон предстоял напряжённый, требовал запаса прочности, резерва игроков. Но всё же с некоторыми ветеранами пришлось расстаться. Повесил коньки на гвоздь, занявшись бизнесом, Олег Кофтун, вернулся в Челябинск Павел Лазарев, в Липецк перебрался Андрей Болсуновский, в Тюмень – Александр Иванов, а Эдуард Горбачёв и вовсе махнул в Чехию.

– После победного сезона мне пришлось сделать две операции на ноге, – рассказывал много позже сам Горбачёв. – Вторую операцию сделали только из-за того, что слишком рано вернулся на лёд. Цыгуров настоял. Тогда тренер был и главным «врачом». Из-за этого у меня в конце концов и возникли разногласия с Геннадием Фёдоровичем. Не придя к единому с ним мнению, решил уехать…

Расставаться приходилось с мастеровитыми хоккеистами, с лидерами. Тот же Иванов в Тюмени стал по итогам сезона лучшим снайпером, забросив 17 шайб. Странным выглядело решение отказаться от привычной практики чередования вратарей – вся нагрузка по ходу длинного сезона фактически легла на плечи одного Николаева.

– Если вернуть время назад, то, не исключено, что двух-трёх освобождённых из команды игроков я бы теперь оставил, – рассуждал уже много позже Геннадий Цыгуров. – Но, с другой стороны, это всегда палка о двух концах. Не введи мы в состав молодую поросль, прекратился бы приток свежей крови, без которой прогресс невозможен. Так что, в принципе, нам не в чем себя упрекнуть…

Начала сезон «Лада» на редкость мощно, уверенно, беспощадно сметая всех соперников со своего пути. Почти весь первый этап команда промчала без поражений, на крейсерской скорости – 20 побед в 22 матчах на старте! Вазовцы радовали публику обилием заброшенных шайб – особенно пострадали СКА-«Амур» (10:2), «Спартак» из Екатеринбурга (10:2), «Сибирь» (8:2, 7:2), «Молот» (7:1). Даже амбициозная «Магнитка» была разбита по всем статьям (4:1, 6:2).

Тренерам удалось создать четыре сбалансированные тройки нападения, каждая из которых могла решить судьбу матча. Много забивали Емелин – Свинцицкий – Метлюк, Тарасенко – Безукладников – Злов, Панков – Нестеров – Габдуллин, открытием сезона стала молодёжная тройка Белкин – Буцаев – Десятков. Понятно, нейтрализовать все четыре звена соперники были просто не в состоянии. Игра молодёжи радовала глаз – напористо и результативно у чужих ворот действовал 18-летний Юрий Буцаев, своей эффектной техникой, катанием, ловкими руками заставлял восторгаться 17-летний Максим Балмочных. Здорово помогали форвардам хорошим первым пасом защитники. В целом, игра команды навевала аналогии с непобедимым ЦСКА союзных времён – бесспорно, в 1996 году «Лада» показывала свой лучший хоккей.

Уверенно автозаводцы преодолели и полуфинальный барьер в Кубке Европы. Понятно, что на этой стадии серьёзных конкурентов, по идее, у российского чемпиона быть не могло. Но, скажем, чешский чемпион, «Петра» из Всетина, с аналогичной задачей в Австрии не справилась. А что до соперников вазовцев, то, к примеру, в составе словенской «Олимпии Хертц» на площадку выходили легионеры из НХЛ – Эд Кастелиц (сыграл более 200 матчей за Washington Capitals, Hartford Whalers), Дэвид Хаас, Джеймс Смит… И нашей команде, между прочим, пришлось заплатить высокую цену за победу (6:0) на гостями из Любляны – из-за травм войско Цыгурова лишилось Бущана и Тарасенко. Верх над венгерским «Дунаферром» (8:1) и рижским клубом «Никс Брих» (6:0), к счастью, удалось взять малой кровью.

К декабрьскому финалу в Оберхаузене вазовская ледовая дружина подходила, будучи преисполненной самых честолюбивых амбиций. И – порядком обескровленной. Мало того, что хватало пациентов в лазарете, так на молодёжный чемпионат мира получили вызов Габдуллин с Буцаевым. В этой ситуации на выручку тольяттинцам пришёл омский «Авангард», отдавший в аренду соотечественникам вратаря Храмцова, защитника Маслюкова и нападающего Бердникова. Помогла и Пенза, делегировавшая на подмогу в борьбе за еврокубок забивного нападающего Шандурова.

Имеет смысл напомнить, что к тому времени авторитет наших клубов на международной арене был заметно подорван. Давненько за ними не водилось сколько-нибудь громких побед. Дело дошло до того, что за год до «Лады» в финальном турнире за Кубок Европы московские динамовцы проиграли немецкому «Кёльну» (1:4) и не смогли обыграть австрийский «Фельдкирх» (3:3). Не добавили авторитета державе и матчи стартовавшей Евролиги, где особенно доставалось от соперников хоккеистам ЦСКА. Так что, в немецкий Оберхаузен вазовцы отправлялись, смею заверить, отнюдь не фаворитами.

В историю этого путешествия, помимо самих игр, вошли и дорожные приключения.

– Наш самолёт, как выяснилось после взлёта, оказался неисправен, – вспоминает об инциденте многолетней давности Александр Нестеров. – Мы несколько часов кружили в воздухе над аэропортом Курумоч. После такого ещё раз подниматься в воздух вообще не хотелось. Но, ничего, долетели…

На первом этапе финального турнира «Лада» устроила эффектную выволочку словацкому «Кошице» (5:2) и хозяевам льда, хоккеистам «Дюссельдорфера ЕГ» (7:2). Разгром, учинённый немцам, особенно тешил самолюбие, ибо в их составе выступали ветераны сборных Швеции (Андерссон, Лильебьёрн), Финляндии (Мяккеля, забросил 120 шайб в НХЛ), Канады (Шервен), СССР/России (Сорокин, Гордиюк, Кудашов) и, само собой, Германии (Хеген, забросил 55 шайб на чемпионатах мира и Европы).

В финале «Ладу» ждал не хватавший звёзд с неба шведский МоДо, прославившийся на весь хоккейный мир разве что своим воспитанником – Петером Форсбергом. Это сейчас клуб из Эрншёльдсвика превратился в настоящую кузницу кадров для НХЛ, делегировав туда целую плеяду игроков, включая братьев Седин. Сегодня в шведской Элитсерии МоДо, простите за тавтологию, относится к законодателям мод. А тогда… Тогда, можно сказать, чемпионы России своих соперников по финалу недооценили. За что едва не поплатились…

– Но мы ведь никогда практически и не можем спокойно все сделать, – рассуждал уже много лет спустя вратарь Сергей Николаев. – Сами себя в яму обязательно загоним… Все говорили, что «Лада» настолько сильна, что у нее в финальной игре не возникнет абсолютно никаких проблем. Но когда завершился первый период нашей встречи против шведского «МоДо», на табло был счет 0:3! Мы были просто в шоке, никто не мог понять, что происходит…

– Шведов мы точно не боялись, – подчёркивает Владимир Тарасов. – Мы, скорее, самих себя боялись: боялись повторить те же ошибки, что и в предыдущем финале Кубка чемпионов. Настраивались так, что чуть-чуть не «перегорели»…

– Все ждали, что Цыгуров в перерыве будет ругаться, но Геннадий Федорович, напротив, подбодрил нас, – это снова Николаев.

– Большого смысла на нас кричать не было: мы и так всё понимали, – считает Александр Нестеров.

– Мотивации на финал у нас было столько, что аж из ушей лилось, – смеётся, вспоминая те драматичные события Владимир Тарасов. – Нам, наоборот, нужно было успокоиться. И Цыгуров, как тонкий психолог, это прекрасно понимал…

– Мы не предполагали, что шведы – соперник гораздо выше классом, чем предыдущие команды, – ключевая фраза прозвучала из уст Ивана Свинцицкого…

Это – не дань сценарию поединка, а объективная реальность. Шведы на самом деле располагали очень мощным составом с перспективными молодыми хоккеистами. До сих пор играют в НХЛ выходившие тогда на лёд против «Лады» Франтишек Каберле (Carolina Hurricanes, неоднократный чемпион мира, обладатель Кубка Стэнли), Самуэль Полссон (Anaheim Ducks, обладатель Кубка Стэнли, олимпийский чемпион). Нет сомнений, что болельщикам хорошо известны имена других хоккеистов МоДо той поры – Пера Свартвадета, Пера Халльберга, Яна Карлссона, Ханса Юнссона, Андреаса Соломонссона: они тоже становились чемпионами мира, немало поиграли в НХЛ…

Теперь, думается, всем понятно, что всё случившееся в дальнейшем больше похоже на библейское чудо. Во втором периоде «Лада» всю фору у шведов отыграла – 3:3!

– А в третьем периоде начал чудить судья – первые десять минут мы играли в меньшинстве, – с ностальгией вспоминает те драматичные минуты Сергей Николаев. – Тем не менее, мы выстояли, и основное время так и закончилось со счетом 3:3. А в овертайме случился такой эпизод: шведский защитник бросил по моим воротам от синей линии, скорее всего, от безысходности. Я же то ли проспал эту шайбу, то ли понадеялся, что легко ее отобью (все-таки расстояние дальнее!), но она сначала попала в перекладину, потом ударилась в лед, а ото льда, задев штангу, отскочила в поле. Я в этот момент стоял, как завороженный, боялся оглянуться назад. Посмотрел на судью, он крикнул: «No!»

– Когда мы сравняли счёт, то я уже был уверен, что выиграем, – свидетельствует Иван Свинцицкий. – По-другому и быть не могло. Такое у меня было ощущение…

– Я чувствовал, что забьём, – делился по горячим следам своими эмоциями на овертайм нападающий Василий Панков. – Было бы чудовищной несправедливостью отнять у нас такую желанную победу. Не зря до отъезда в Германию попросил маму свечку за меня поставить в Минске. Помогло…

Четвёртый период инфарктного финала оборвался буквально на экваторе. Тольяттинцам удалось выиграть вбрасывание в чужой зоне, Десятков счастливым образом как-то докатил в сутолоке у ворот шайбу до неприятельского «пятака», где самым проворным оказался Василий Панков – 4:3! В Оберхаузене открылся сезон русских народных плясок – команда и болельщики рванули на лёд, а Геннадий Цыгуров со слезами на глазах бросился в раздевалку. Победа!

– Частушка даже сочинилась, – делился своими эмоциями Геннадий Фёдорович. – Били шведов под Полтавой, в Дюссельдорфе (Оберхаузен – пригород Дюссельдорфа) их побьём. Неужели мы, ребята, всю Россию подведём?!

Радость победы захлёстывала, била через край. И под шумок тольяттинской делегации удалось, мягко говоря, нелегально вывезти вожделенный Кубок Европы в Автоград…

Игра «Лады» в финальном турнире заслужила самых лестных оценок – особенно, скажем, приятно было услышать исключительно приятные отзывы от заслуженного мастера спорта и телевизионного комментатора Евгения Майорова.

В отечественном чемпионате, на первый взгляд, «Лада» тоже продолжала диктовать соперникам свою волю. Запоминающимися вышли разгромы «Крыльев Советов» (8:1), «Ак Барса» (8:3), тюменского «Рубина» (9:4 – в плей-офф). Приятно было пару раз щёлкнуть по носу своих заклятых соперников, столичных динамовцев (5:1, 4:3). Блестяще в «рамке» действовал Сергей Николаев, записавший себе в актив более десятка «сухарей». Словом, казалось, не будет у отлаженного механизма автозаводцев серьёзных преград на пути к очередному чемпионскому титулу.

Иначе, однако, думали в Ярославле, где команду принял Пётр Воробьёв. Само появление «Торпедо» в финале выглядело тогда в известной степени сенсацией – так далеко ярославцы ещё не забирались. Изрядный запас оптимизма вселяла победа (5:0) «Лады» над «Торпедо» в регулярном чемпионате.

Но злую шутку с нашей командой сыграл формат финальной серии плей-офф – первые два матча вазовцы проводили в Ярославле. Хозяева сполна использовали преимущество своей площадки, смогли разрушить отлаженную атаку соперников и, пожалуй, надломить их психологически – 2:0, 6:2. Отыграть такую форум ещё никому не удавалось. И в третьем матче в действиях подопечных Цыгурова сквозила какая-то обречённость – 1:4…

– Я считаю, ярославцам мы уступили не из-за нехватки «физики», – анализировал причины фиаско в финале сам Цыгуров. – Весь год над ребятами довлело обязательство выиграть всё, что можно: и Кубок Европы, и регулярный чемпионат, и плей-офф. И это – не прихоть Цыгурова. Игроков охватил азарт, желание показать своё «я». А в результате эмоции на момент финала в Ярославле были исчерпаны, огонёк в глазах хоккеистов погас…

– Команда забила больше всех, – продолжал Геннадий Фёдорович. – А по пропущенным шайбам, если опустить итоги плей-офф, фактически сохранила свои позиции. В состав введена молодёжь. За один сезон сделано столько, что не быть удовлетворённым невозможно…

Глава 21. Второе чемпионство (Сезон 1995/96)

1995 год. Вышла в свет операционная система Windows 4.0. Немецкая рок-группа Rammstein выпустила свой первый альбом – Herzeleid. С дебютным альбомом (...and the beat goes on!) вышли на публику и их соотечественники из группы Scooter. 1 августа с вазовского конвейера сошёл 16-миллионый автомобиль. Победителями супермарафона Париж – Москва – Улан-Батор – Пекин в категории Т-3 стали вазовцы Александр Никоненко со штурманом Сергеем Таланцевым, выступавшие на специально подготовленной для гонок «Лада-Самаре». Экипажи Александра Лакеева и Анатолия Кривобокова на «Нивах» пришли в своём зачёте вторым и третьим. На сцене ДКиТ состоялась премьера древнегреческой трагедии «Орестея» в постановке немецкого режиссёра Петера Штайна. Подготовка к промышленному выпуску автомобилей «десятого» семейства вышла на финишную прямую. А на совместном заседании комитета стратегии развития и совета директоров АО «АВТОВАЗ» принято решение о разработке проекта и утвержден дизайн-проект экстерьера автомобилей ВАЗ-1118, ВАЗ-1119 и интерьера базового автомобиля.

Неудача в финале Кубка МХЛ – а «серебряные» медали в хоккейном клубе именно неудачей и посчитали – стала сигналом к серьёзной ревизии состава. Решили вернуться в родные пенаты защитники Якубов («Ак Барс», Казань), Панов, Бурлуцкий, форвард Жеребцов (все трое – в «Авангард», Омск). В сторону столицы обратили свои взоры вратарь Марьин («Крылья Советов, Москва) и защитник-ветеран Никитин (ЦСКА).

Волей-неволей пришлось форсировать реконструкцию состава. С прицелом, понятно, на возвращение себе титула сильнейшей команды страны. Ибо в 1996 году АВТОВАЗ готовился отметить свой 30-летний юбилей, а хоккейный клуб – 20-летний. Мало того, год был особенным и для всего отечественного хоккея, который тоже отмечал юбилей – 50-летие.

Ставки были высоки. Селекционная работа велась с размахом. Благо, репутация клуба уже позволяла приглашать опытных, состоявшихся хоккеистов. Заменить Марьина был признан опытный голкипер Валерий Иванников, поигравший ещё в союзной высшей лиге за «Трактор», ленинградский СКА, защищавший ворота сборной России на чемпионате мира и Олимпиаде-94.

Вообще, надо заметить, Геннадий Фёдорович питал слабость к представителям челябинской хоккейной школы, старался приглашать её воспитанников, не раз с гордостью подчёркивал, что с клубами МХЛ работают наставники, чьи имена так или иначе связаны с этим уральским городом. Почва у таких суждений имелась серьёзная – выходцы из Челябинска на самом деле отличаются выучкой, техникой катания: этого у них не отнимешь.

Так вот, на смену покинувшим «Ладу» лидерам Геннадий Цыгуров пригласил сразу трёх вожаков челябинского «Трактора» – надёжного защитника Олега Давыдова, габаритного нападающего Олега Мальцева и лучшего снайпера уральцев Павла Лазарева. Впрочем, скауты вазовской ледовой дружины не были одиноки в своём интересе к уральским самородкам – на этом поприще им серьёзную конкуренцию составила амбициозная «Магнитка».

Ещё одним заметным вектором в селекционной работе стало минское направление, где буквально на глазах разваливалась команда «Тивали». В Автоград переехали ведущие защитники минчан Олег Романов, Александр Макрицкий и Олег Хмыль, а также второй снайпер белорусского клуба Василий Панков.

Конкуренты, можно сказать, тоже не дремали. Нашла своё продолжение тенденция к возвращению в отечественный чемпионат маститых ветеранов. Не сумев закрепиться в НХЛ, обратил свои взоры к родным берегам олимпийский чемпион-92 Сергей Петренко. Терпящим бедствие «Крыльям Советов» на выручку поспешили 40-летние Василий Первухин и Александр Кожевников – олимпийские чемпион-84, 88, многократные чемпионы мира. На подмогу «Спартаку» прибыли заслуженные ветераны «красно-белых» Мишуков и Ткачук. На время контрактных тяжб с «Оттавой Сенаторз» форму ЦСКА примерил Алексей Яшин. Тряхнуть стариной решил Борис Веригин – лучший защитник юниорского первенства Европы-72, чья помощь пришлась кстати подмосковному «Химику». Из Швейцарии в киевский «Сокол» вернулся 35-летний Степанищев, сразу же, между прочим, ставший лучшим снайпером украинского клуба. За «Устинку» продолжал забивать олимпийский чемпион Инсбрука-76 Борис Александров.

Надо себе представлять отчаянное положение, в котором находились клубы, вербовавшие таких вот «заслуженных пенсионеров», уже вроде бы повесивших коньки на гвоздь. Впрочем, это тот случай, про который можно сказать, что в каждой избушке – свои погремушки. Нас это интересовало в качестве штрихов к эпохе, не более того…

«Лада», готовясь к сезону, приняла участие сразу в двух представительных турнирах. На Кубке Горьковского автозавода тольяттинцам просто не было равных, хотя в турнире играли московские динамовцы с ярославскими торпедовцами. Несколько скромнее вазовцы выступили на Кубке «Спартака» – эдакой «ярмарке тщеславия» для отечественных НХЛ-овцев. На предварительном этапе «Лада» обыграла столичное «Динамо» (4:1) и ХВ-71 (3:1), в полуфинале неожиданно уступила спартаковцам (0:3), а в матче за третье место ещё раз щёлкнула по носу «бело-голубых» (4:2).

Приметы того времени уверяли, что чем скромнее будут результаты команд в предсезонке, тем лучше она потом выступит в официальных матчах. Можно сказать, так оно и вышло. Хотя бы отчасти. Могло, положа руку на сердце, получиться и хуже. Если бы не витиеватый регламент. На сей раз на первом этапе чемпионата МХЛ 28 клубов вновь по географическому принципу были поделены на Западную и Восточную зоны. Правда, рижскую «Пардаугаву» на «Западе» заменил нижнекамский «Нефтехимик».

Чемпион МХЛ, как и в предыдущем сезоне, определялся на втором этапе. Но на сей раз вновь было решено отказаться от выявления обладателя чемпионской короны по системе плей-офф. Борьбу за медали и лавры продолжали по семь лучших клубов от «Запада» и «Востока». Дабы у соперников был стимул с самого старта сезона, в зависимости от занятых на первом этапе мест им начислялись бонусы. То есть победители зональных турниров выходили на рестарт погони за медалями, получая по 7 бонусных очков, клубы, занявшие вторые места – по 6, третьи места – по 5 и так далее.

И лишь на третьем этапе борьба продолжалась по системе плей-офф. Победителю этого этапа и доставался Кубок МХЛ, чья ценность, мягко говоря, с такой системой розыгрыша заметно девальвировала. Как показали дальнейшие события, больше всех от такой замысловатой формулы сезона выиграла как раз… наша «Лада»!

А ведь начали сезон питомцы Геннадия Цыгурова из рук вон плохо. Поражения в Саратове (0:4), Караганде (3:4), Усть-Каменогорске (1:2), Челябинске (0:3), Новокузнецке (2:3) ранили: одно – больнее другого. Но это было полбеды. С основания МХЛ тольяттинцы старательно следовали принципу: мой дом – моя крепость. Теперь же «Лада» на родном льду сложила оружие перед «Магниткой» (1:2), «Салаватом Юлаевым» (2:5), тюменским «Рубином» (1:2), «Авангардом» (2:3)…

Соседство в турнирной таблице с саратовским «Кристаллом» и пермским «Молотом» – это, конечно, было зрелище не для слабонервных. Удручала, в основном, игра команды в обороне, что, справедливости ради, было закономерно – именно эта линия подверглась самой серьёзной ревизии. Явно не в своей тарелке чувствовал себя опытный голкипер Иванников. Такое случается, что даже талантливый, известный вратарь не может адаптироваться на новом для себя месте. А «пост номер один» для «Лады» во времена Цыгурова был отправной точкой, фундаментом побед – от стражей ворот требовалось выручать команду.

Найти хорошего голкипера в разгар сезона не представлялось возможным. Желающих расстаться в такой ситуации с надёжным «ловилой», наверное, просто не может быть. Помог случай. Не у дел в Воскресенске оказался молодой вратарь Сергей Николаев. «Звёзд» с неба до той поры он не хватал. Но в Автограде – о, чудо! – раскрылся всеми гранями своего таланта. Находясь в состоянии эмоционального куража, Николаев буквально творил чудеса – его манера игры сочетала в себе эффектность выполняемых трюков с надёжностью. В автомобильной столице России Сергей нашёл, как принято говорить, свою команду.

– В Тольятти образовалась проблема с вратарями, и Геннадий Федорович Цыгуров, который звал меня к себе еще в 1993 году, сделал повторное предложение, – поведал об истории появления в воротах вазовской ледовой дружины сам хоккеист. – Когда я пришел в «Ладу», команда делила 9–10 места, но потом так все удачно сложилось, и мы стали чемпионами. Все так прямо «в елочку» попало: и я удачно сыграл, и команда (надеюсь, что именно с моим приходом) в итоге преобразилась. А состав у нас был — супер! Я играл тогда все матчи совершенно без замен…

Справедливости ради, необходимо сказать, что дела у команды начали налаживаться ещё на излёте октября, когда «Ладе» удалась серия из шести матчей, пять из которых волжане выиграли (в том числе и у «Магнитки» – 3:0), а ещё один свели вничью (в Уфе – 2:2). Но, конечно, с появлением Николаева в «рамке» команда совершенно преобразилась, принявшись буквально сметать всех своих соперников с дороги.

И тут, хотелось бы обратить внимание, явно на руку войску Цыгурова оказался тот самый иезуитский регламент. По итогам первого этапа, скажем, наша команда заметно отставала от триумвирата лидеров – Магнитогорска, Омска, Уфы. Но система начисления бонусных очков за занятые места свела эту разницу практически на нет. Благоприятной для себя ситуацией вазовцы воспользовались безупречно – так, что упрекнуть их в чём-либо, усомниться в заслуженности успеха ни у кого и язык не повернулся.

Своих основных конкурентов, московских динамовцев, волжане просто размазали по льду – 9:4. В какой-то момент цифры на табло были для гостей из столицы совсем уж неприличными – 9:2, но с заменой вратаря в концовке тренеры не угадали. По три шайбы в ворота заклятых конкурентов забросили в этом матче Александр Иванов и Александр Нестеров. С лидировавшей перед новогодними праздниками «Магниткой» в Автограде тоже обошлись на редкость жёстко – 8:3. Будущих бронзовых призёров чемпионата, хоккеистов омского «Авангарда», набравшая ход вазовская машина «раздавила» дважды (3:1, 6:1). Досталось на орехи от тольяттинцев «Северстали» (8:2, 8:4), «Спартаку» (7:0 – этот матч в Сокольниках показали глубокой ночью по телевидению; 6:2), «Ак Барсу» (6:1, 5:3), питерскому СКА (5:2 – трансляция из Питера вылилась в бенефис цыгуровской ватаги)…

Перечислять на самом деле можно бесконечно. Календарный 1996 год вообще стал для нашей «Лады», пожалуй, самым ярким, самым успешным в истории. В этот момент команда демонстрировала чудо-хоккей: с хорошим первым пасом от защитников, с размашистыми, результативными атаками. Временами вазовцы демонстрировали лучшие образцы советского хоккея – умного, искромётного, с обилием заброшенных шайб. Команда располагала в это время на редкость сбалансированным составом, по меньшей мере, тремя забивными звеньями нападающих. Тон в атаке задавали Емелин – Свинцицкий – Метлюк, забросившие в чемпионате МХЛ (без учёта кубковых игр!) 56 шайб – они в итоге стали обладателями приза «Три бомбардира» от газеты «Труд». Почти под стать лидерам, однако, сыграли Горбачёв – Безукладников – Иванов, накидавшие в ворота соперников 45 шайб – это четвёртый результат в Лиге! И совсем немного звену Безукладникова уступила тройка Нестерова, который играл с Панковым и Мальцевым – 43 шайбы.

«Лада» по итогам сезона вообще собрала все бомбардирские призы. Так, нашей ледовой дружине достался приз имени «Приз самой результативной команде чемпионата». А капитан вазовцев Анатолий Емелин завоевал «Приз лучшему бомбардиру чемпионата» от газеты «Известия», набрав по системе «гол+пас» 41 (24+17) очков. Со временем, правда, в различных статистических справочниках список топ-снайперов чемпионата стали время от времени подвергать ревизии, отдавая лавры лидерства то Валентину Морозову (ЦСКА), то Александру Королюку («Крылья Советов»). Ну, что можно сказать по этому поводу? Начать надо хотя бы с того, что изрядная часть подвигов Морозова-старшего и Королюка пришлась на турнир команд за 15 – 28 места. Это всё, согласитесь, несерьёзно…

В этом прослеживалась какая-то нездоровая ревность к успехам тольяттинцев. Скажем, в символическую сборную чемпионата МХЛ-96, составленную чиновниками ФХР, попали по два представителя от клубов, занявших 4-е и 17-е (!) места, и ни одного – от, собственно, самих чемпионов. Нонсенс!

Не жаловали вниманием хоккеистов «Лады» и тренеры национальной сборной России. На «Кубок Прагобанка» вызвали одного только Дениса Метлюка, на «Призе «Известий» задействовали Ивана Свинцицкого, в турне по Северной Америке – Олега Белкина, на «Шведских хоккейных играх» – вернувшегося под занавес сезона Дениса Цыгурова. Вот, пожалуй, и всё…

В этом смысле отдушиной для команды и её поклонников стал декабрьский Кубок Шпенглера – старейший клубный турнир Старого Света. Первую победу в курортном Давосе гости из автомобильной столицы России одержали в споре за… зрительские симпатии. Местная публика просто не смогла устоять перед обаянием совсем ещё юного мальчугана, талисмана «Лады» Серёжи Дудко. Традиция с выходом на лёд маленького талисмана была заложена ещё в походе за первым чемпионским титулом, когда хорошей приметой стало появление перед игрой на площадке Павлика Болсуновского. Школьные будни поставили крест на шоу-карьере первого талисмана. А на Кубке Шпенглера на авансцену, образно говоря, уже поднялся его преемник, Дудко, сразу же расстрогавший сердца швейцарских болельщиков.

Местный «Давос», впрочем, оказался чужд сантиментам, и в стартовом матче обыграл тольяттинцев – 3:0. Надобно, однако, сразу оговориться, что на этот турнир хозяева ангажировали сразу пять хоккеистов из финских клубов. Да и к условиям среднегорья россиянам удалось адаптироваться не сразу. Но постепенно цыгуровцы нащупали свою игру, обыграли шведский «Ферьестад» (4:2), сборную канадских легионеров (4:3) и финский ХИФК (9:2). И тут, думается, имеет смысл подчеркнуть, что в составе поверженных скандинавов на лёд, к примеру, выходили Хокан Лооб, Юнас Хогланд, Юрген Юнссон, Йере Каралахти, Рогер Юханссон – неоднократные чемпионы мира и Олимпийских игр.

Жаль, в финале развить свой успех вазовцам не удалось. Получив на отдых на 30 часов меньше (!), чем их соперники, канадцы, наши хоккеисты толком ничего не смогли противопоставить родоначальникам хоккея – 0:3.

– В финале мы проиграли Канаде, – вспоминает Сергей Николаев. – Но там просто очень неудачно для нас был составлен календарь: накануне наши соперники отдыхали, а мы закончили играть уже ночью… В 12 часов дня уже начался решающий матч, и в первом же периоде нам забили два гола. В конце третьего пропустили еще и третью шайбу, но там у нас уже, откровенно говоря, сил оставалось совсем немного…

– К тому же, судейство однозначно было в пользу канадцев, – дополняет Иван Свинцицкий. – Они откровенно грубили на площадке, но большинство нарушений судья оставлял без внимания. И всё равно, даже несмотря на это, результат точно был бы другим, если бы мы получили, как и канадцы, день отдыха…

– С канадцами, которые играют в Европе и, помимо традиционно присущих себе качеств, сильны индивидуально, невозможно тягаться, если проигрываешь им в скорости, – расставил акценты знаменитый Александр Якушев, тренировавший в ту пору «Амбри-Пиотту».

Тем не менее, в символическую сборную турнира были выбраны сразу три россиянина – вратарь Сергей Николаев, защитник Владимир Тарасов и нападающий Анатолий Емелин…

Глава 20. «Серебро» в квадрате (сезон 1994/95)

1994 год. Феноменального успеха добился шведский квартет Ace of Base, чей альбом «Happy Nation (U.S. Version) / The Sign» моментально стал самым продаваемым в Европе и США. Американская «Фабрика грёз» выпускает в прокат «Криминальное чтиво», «Побег из Шоушенка», «Форрест Гамп». Отечественный кинематограф понёс очередные тяжёлые утраты – ушли из жизни народные любимцы Евгений Леонов, Олег Борисов, Иннокентий Смоктуновский, Сергей Бондарчук. Михаэль Шумахер выиграл свой первый чемпионский титул в гонках «Формулы-1». Российская армия ввязалась в чеченскую войну… На январь пришлась первая серьёзная остановка вазовского конвейера. В апреле был подписан приказ «О снятии с производства двигателей ВАЗ-2101 и ВАЗ-21011». Тем временем, продажи вазовского внедорожника «Нива» во Франции за год увеличились в четыре раза, опережая конкурентов из «Лэндровер», «Сузуки», «Тойота». АВТОВАЗ готовится к выпуску автомобилей «десятого» семейства, опытных образцов ВАЗ-2120, на базе опытно-промышленного производства начался выпуск 5-дверной «Нивы» с удлинённым на 500 мм кузовом.

Этот сезон во многом стал для «Лады» особенным. Во-первых, заметный отпечаток на подготовку команды к сезону наложила перспектива дебюта в Кубке европейских чемпионов. Участие в престижном турнире диктовало необходимость форсировать подготовку с тем, чтобы к концу декабря вазовская ледовая дружина вышла на пик формы. Второй пик формы, само собой, «Лада» должна была набрать к плей-офф, где ей предстояло отстаивать чемпионские полномочия. Во-вторых, конечно, серьёзные коррективы внёс и объявленный в НХЛ локаут.

Надо отдать должное хватке менеджеров тольяттинского клуба, они извлекли максимум выгоды из конфликта за океаном. Тренеры получили в своё распоряжение сразу трёх олимпийских чемпионов-92 – Алексея Ковалёва («Нью-Йорк Рейнджерс»), Андрея Коваленко («Квебек Нордикс») и Вячеслава Буцаева («Сан-Хосе Шаркс»), которых тут же объединили в одно звено. Вернулись из-за океана защитник Денис Цыгуров («Баффало Сейбрз») и нападающий Денис Метлюк («Херши Беарз», АХЛ). На общем фоне «звёзды» с их уровнем мастерства смотрелись в реалиях чемпионата МХЛ, как инопланетяне. Другое дело, что помощь с их стороны носила временный характер – с октября до новогодних праздников, после чего трудовой конфликт в НХЛ всё-таки был улажен.

Качественное отличие локаута той поры от недавнего для нашего чемпионата, впрочем, заключалось не только в сроках. Тогда материальный вопрос для тех, кто возвращался на время в Россию, имел вторичное значение – адекватных контрактов клубы им просто не могли предложить. Поэтому некоторые из российских НХЛ-овцев предпочли пересидеть локаут в Швейцарии, Италии, Германии… Не было речи и о том, чтобы вербовать зарубежных «звёзд». Мало того, в связи с локаутом предприимчивые деятели от хоккея запустили проект гастролей «Звёзд России» по стране. В Тольятти аппетиты хоккейных коммерсантов сочли завышенными, отказавшись от приёма в «Волгаре» этого шоу-тура.

Надо, впрочем, сразу оговориться, что далеко не для всех корифеев НХЛ понятие «патриотизм» стало пустым звуком. Помочь Ярославлю взялся Юшкевич, свитер московского «Динамо» вновь примерили Карповцев и Королёв, верны ЦСКА остались Касатонов и Вячеслав Козлов, «Спартаку» – Борщевский, вспомнили о своих корнях Бякин («Автомобилист», Екатеринбург) и Семак («Салават Юлаев»)…

Впрочем, повторимся, десант из-за океана в ту же «Ладу» прибыл лишь в октябре, что создавало некоторую неразбериху с уже укомплектованным составом. Меньше всего ревизии подверглась оборонительная линия нашей команды – единственным новобранцем стал… Игорь Никитин из Усть-Каменогорска. Да-да, практически полный тёзка ветерана вазовской ледовой дружины, что создавало некоторую путаницу в протоколах. Но – лишь в протоколах, ибо…

– Нас не путали особо, – вспоминает старший из однофамильцев Никитиных. – Другой Игорь был моложе и выше меня. И, несмотря на то, что оба мы были защитниками, стиль игры у нас был абсолютно разный. А на игровых майках ему к фамилии добавляли начальную букву отчества. Он – Валерьевич. На моей майке было просто – «Игорь Никитин». А у него – «Игорь В. Никитин». Поэтому нас перепутать было очень сложно…

А вот линию атаки затронули серьёзные перемены. С прицелом на Кубок чемпионов в Тольятти пригласили достаточно опытных уже нападающих, поигравших ещё в союзной высшей лиге. Скажем, из Ярославля приехал забивной Константин Перегудов. Из Финляндии удалось переманить Сергея Мартынюка, поигравшего на чемпионате мира ещё за молодёжную сборную СССР. Помимо него, из страны Суоми на подмогу прибыл Эдуард Валиуллин, знакомый специалистам ещё по играм за киевский «Сокол» в союзной высшей лиге.

Не забывали в штабе и про работу на перспективу. Так, в минском «Тивали» волжане разглядели двух воспитанников челябинского хоккея – Константина Татаринцева и Олега Белкина.

– В составе минского «Тивали» приехал однажды на матч чемпионата МХЛ в Тольятти, – вспоминал много позже историю своего перехода в «Ладу» Белкин, ставший со временем одним из ключевых нападающих команды. – И наша «пятёрка» неплохо тогда сыграла, хотя матч проиграли – 2:3. После игры второй тренер «Лады» Сергей Михалев сделал предложение о переходе мне и Косте Татаринцеву. А в межсезонье нам позвонил уже сам Геннадий Цыгуров, пригласил на подготовительный сбор. Для нас это была большая честь. Тогда первые 3 звена в «Ладе» были просто «сумасшедшими» по составу. Но нам с Костей удалось пробиться в четвертое звено…

Да, «Ладе» удалось не просто сохранить чемпионский состав, но, как видите, даже до появления НХЛ-овцев заметно усилить его. Другое дело, что конкуренты тоже не сидели сложа руки. Очень здорово укрепилась «Магнитка», завербовавшая под свои знамёна лидеров усть-каменогорского «Торпедо» – Соколова, братьев Корешковых, Шафранова, Бородулина. По крайней мере, по именам состав уральцев тольяттинскому не уступал. В «Устинку», меж тем, вернулся легендарный Борис Александров – в свои 40 лет он вновь взвалил на свои плечи ношу лидера атак. Мощным по именам выглядело пополнение омского «Авангарда» – Шастин, Мариненко, Жилинский. В Ярославль из Швейцарии перебрался опытнейший Зыбин – многократный чемпион СССР в составе ЦСКА. Из Италии в московское «Динамо» вернулся именитый форвард Юрий Леонов, из Финляндии – защитник Глушенков…

Ветераны возвращались, что неизбежно должно было поднять уровень чемпионата, но… Тут весьма некстати подоспело решение о разделении МХЛ по территориальном принципу за Западную и Восточную зону, увеличении числа участников чемпионата до 28 клубов. Шагом назад был переход на систему спаренных матчей – всё это очень здорово напоминало первую лигу союзных времён.

Разница в классе между лидерами и аутсайдерами «Востока» была колоссальной. Сезон «Лада» начала с двух побед над новичком, новосибирской «Сибирью» – 9:0, 8:0. Разгромы соперников перестали быть редкостью. Досталось от чемпионов на орехи «Трактору» (10:1), «Молоту» (11:2), «Строителю» (6:0, 5:0, 8:2), «Рубину» (7:1), «Кузне» (8:2), не пощадили цыгуровцы «Сибирь» и в Новосибирске (13:3, 8:2). А с появлением НХЛ-овцев соперники заранее выходили на лёд деморализованными. Тройка Ковалёв – Буцаев – Коваленко творила чудеса буквально в каждом матче. Новоиспечённый обладатель Кубка Стэнли в первой же игре за родной клуб отметился «дублем» и… дракой – вообразите себе шок соперников.

Отсутствие серьёзного сопротивления, обилие заброшенных шайб – всё это тешило самолюбие, но вряд ли способствовало полноценной подготовке к борьбе за Кубок чемпионов. Первый этап турнира, проходивший в чешском Оломоуце, впрочем, не сулил чемпионам России особых сложностей. Тольяттинцы уверенно отправили в нокаут румынский «Стяуа» (13:1) и «Устинку» (9:1). В заключительном матче для выхода в финал «Ладе» хватило и ничьей с хозяевами льда – 4:4.

Иное дело – финальный турнир. Там на одном коньке соперников объехать уже не представлялось возможным. На групповом этапе нашим хоккеистам предстояло поспорить за единственную путёвку в финал со словацкой «Дуклой» из Тренчина, шведским «Мальмё» и действующим обладателем Кубка чемпионов, финским ТПС из Турку. Что, спросите, можно сказать о соперниках?

Что ж, «Дукла» в ту пору, по сути, была базовым клубом сборной Словакии, тон в атаке задавал Здено Цигер, результативно отыгравший два сезона в НХЛ за Edmonton Oilers. «Мальмё» – это два олимпийских чемпиона Лиллехаммера-94 (Ханссон и Рюдмарк), два «бронзовых» призёра Олимпиады-94 (Хельминен и Лехтеря), «звезда» НХЛ Томас Сандстрём, ветераны сборной Швеции Петер Сандстрём, Петер Линдмарк, ставший впоследствии известным словак Швегла… Я уже не говорю про молодых Кима Юханссона и Андреаса Лилью. Оба до сих пор играют в НХЛ: первый – за Minnesota Wild, второй – за Detroit Red Wings.

Но фаворитом турнира, бесспорно, считался ТПС – команда Владимира Юрзинова. Саку Койву, Йере Лехтинен, Киммо Ринтанен, Петтери Нуммелин, Сами Сало – не думаю, что эти имена нуждаются в какой-то дополнительной аттестации. Можно добавить лишь, что сразу четыре хоккеиста ТПС завоевали в составе сборной страны «бронзу» на Олимпиаде-94, а ещё пять представителей этого клуба в мае 1995 года стали чемпионами мира. Впечатляет, правда?

Авторитет ТПС и Юрзинова в ту пору был просто непререкаем. Мало того, финны играли на своей площадке, в Турку, где им была гарантированы сумасшедшая поддержка болельщиков и симпатии арбитров. Держу пари, малоизвестного российского чемпиона финские парни просто не воспринимали всерьёз, назначив апофеозом встречу с «Мальмё». А русские шли у хозяев на первое, на разогрев. ТПС, казалось, уверенно вёл дело к победе (3:1), но – о, чудо! – Безукладникову удалось сократить счёт в меньшинстве, а Перегудов и вовсе сравнял счёт – 3:3! Сенсация! Масла в огонь добавила победа над «Мальмё» (3:1) – у тольяттинцев отличились Безукладников, Емелин и Коваленко. Кульминации страсти достигли в заключительном туре, где волжанам, как потом оказалось, нужна была победа над словаками с перевесом в… 7 (!) шайб. Всё вышло точно, как в аптеке – 9:2. В финал Кубка чемпионов вышла «Лада»!

Соперником тольяттинцев по финалу стал самый, пожалуй, богатый, по тем временам, клуб Европы – «Йокерит» из Хельсинки. Пользуясь локаутом, его боссы ангажировали дуэт финских «суперзвёзд» – Ярри Курри и Теему Селянне. Мало того, в составе «Йокерита» на лёд выходили шесть хоккеистов, которые уже в мае-95 стали чемпионами мира. Можно себе представить уровень соперников «Лады»? И на сей раз чуда не произошло. Изрядную часть времени наша команда вновь провела в меньшинстве. Однако шайб, заброшенных Перегудовым и Свинцицким, не хватило для ещё одного подвига – 2:4…

– Накал кубковых встреч был очень велик, а у нас не было такого большого опыта игр «на вылет», – много лет спустя анализировал Игорь Никитин-старший. – Может быть, начни мы в России играть конец чемпионата по системе плей-офф чуть раньше, смогли бы лучше подготовить себя. Ведь в плей-офф все матчи проходят на пределе, закаляя характер. Проходных игр там нет. Так что, опыта кубковой борьбы нам не хватило…

– Мы проиграли в финале «Йокериту», за который выступали «звёзды» – Селянне и Курри, – вспоминает Александр Нестеров. – У нас, правда, тоже было усиление в лице Алексея Ковалёва и Андрея Коваленко. Но эти финны всё же чуть ли не вдвоём обыграли всю нашу команду…

– Получилось так, что Селянне и Курри смогли повлиять на исход матча, а наши НХЛ-овцы не показали всего, на что способны, – вторит Нестерову один из лучших снайперов «Лады» в том розыгрыше Кубка чемпионов Иван Свинцицкий. – Не их это день был, к сожалению. Тот же Селянне, если не ошибаюсь, забил третью шайбу в наши ворота и отдал пас, когда нам забивали четвёртую. Но мы поддержали после матча наших НХЛ-овцев. Все – игроки, понимаем, что бывает всякое…

Кто знает, быть может на действиях вазовских «джокеров» сказалось отсутствие травмированного Вячеслава Буцаева. Как бы то ни было, а после новогодних праздников конфликт между профсоюзом игроков и владельцами клубов НХЛ был исчерпан, рекруты из-за океана отбыли восвояси. «Ладе» пришлось обходиться в чемпионате МХЛ своими силами. По большому счёту, лидирующих позиций команды Цыгурова в Восточной зоне это не поколебало – благо, Денис Метлюк и Максим Галанов решили доиграть сезон в «Ладе». А определённую свежесть в атакующую линию привнёс обмен с тюменским «Рубином», которому волжане, можно сказать, отдали Валиуллина за нападающего Владимира Зоркина.

К плей-офф «Лада» подкатила в качестве победителя Восточной зоны и с победной серией из семи матчей. В играх «на вылет» определённую сложность приносили лишь выездные поединки, где каждая виктория давалась с огромным трудом – будь то Воскресенск (1:0) или Нижний Новгород (2:1). А в Магнитогорске вазовцам и вовсе пришлось испить горькую чашу поражения (1:4). Дома, казалось, всё стало на свои места – 8:1. Но, как выяснилось, сталевары берегли силы на решающий, третий матч серии, где лишь благодаря «хет-трику» Безукладникова тольяттинцы склонили чашу весов в свою пользу – 3:2.

И вновь – финал! И вновь – «Динамо»! Мнилось, будто «бело-голубые» шли к решающей схватке более витиеватой дорожкой – в сериях до двух побед они по разу проиграли и пермскому «Молоту», и «Авангарду», и «Салавату Юлаеву». Вот, будто бы и сил у москвичей должно остаться меньше. Но у «Динамо» – свои козыри. Как раз накануне плей-офф на помощь клубу пришли ветераны: Крамской, Леонов, Глушенков, Сорокин. На пик формы вышло звено Якубов – Прокопьев – Воробьёв, на редкость результативно заиграл Роман Ильин. А в воротах москвичей прочно обосновался… Евгений Набоков – нынешняя «звезда» НХЛ, надежда и опора San-Jose Sharks.

Финальная серия как-то сразу не задалась для «Лады». 1:3 – поражение без особых вариантов для питомцев Цыгурова.

– Нет, нас поражение не обескуражило, – Геннадий Фёдорович сохранял оптимизм. – Только расстроило. Всё это – явно издержки нашего чемпионата в нынешнем виде. Не видели мы соперников годок, была растерянность. К тому же у москвичей готовность получше: наша сила – в организации игры, а они её разрушили…

«Лада» не сдавалась. Проигрывая в повторной игре серии 1:3 и 2:4, тольяттинцы усилиями Панова и Злова всё-таки довели дело до буллитов. Но на три результативных броска Воробьёва, Ильина и Прокопьева у вазовцев ответили лишь Горбачёв и Нестеров.

Матчи в Тольятти – ажиотаж! «Динамо» в серии до трёх побед настырно клонит дело к своему триумфу – 0:1, 1:2. Но Горбачёв на последней минуте переводит игру в овертайм, откуда она плавно перетекла к серии буллитов. На сей раз нервы крепче оказались у чемпионов из Автограда – 2:1 (у нас забили Злов и Иванов). Четвёртый матч – качели! 2:0 – у хозяев отличились Емелин и Никитин-старший. Гости отыграли фору за минуту. Зоркин – 3:2! Динамовцы незадолго до сирены об окончании третьего периода вновь уравнивают шансы – 3:3. Но в овертайме Безукладников всё-таки уложил соперников на лопатки – 4:3!

Как выяснилось, эта победа стала для волжан «пирровой». Три овертайма, две серии буллитов за неделю – разве такое выдержишь? Заключительный матч превратился для команды Цыгурова в сущий кошмар – 0:6… Набоков-шоу отлилось «Ладе» в «серебро». Второе за сезон.

Глава 19. Хоккейная столица! (Сезон 1993/94)

1993 год. На киноэкраны вышел «Список Шиндлера» режиссёра Стивена Спилберга. В октябре Россию потряс Конституционный кризис, завершившийся роспуском Верховного Совета и принятием новой Конституции. Ушли из жизни знаменитые деятели искусства Святослав Рерих, Фрунзик Мкртчян, Рудольф Нуриев. Вазовские автогонщики показали неплохие результаты на этапах раллийного чемпионата мира. 7 июля с конвейера сошла миллионная «Нива». В октябре вышел приказ «О начале промышленного производства автомобилей, оснащенных системой впрыска топлива». В ноябре в Катаре прошла ассамблея всемирной ассоциации импортёров LADA, в которой приняли участие партнёры АВТОВАЗа из 65 стран. Вазовские автомобили приняли участие в ралли-марафоне Париж-Дакар протяжённостью более 12 тысяч километров.

Сезон во всех отношениях для тольяттинского хоккея выдался эпохальным. Начнём хотя бы с того, что был создан фарм-клуб «Лада-2» – его возглавил Анатолий Шустов. Свои первые матчи резервисты провели 17 и 18 сентября с казанским «Таном». А вот игроки основной команды наконец-то пробились в состав сборной страны. На Олимпиаде-94 в норвежском Лиллехаммере честь «Лады» представляли защитник Владимир Тарасов и центральный нападающий Вячеслав Безукладников. А на чемпионате мира за сборную России сыграли Безукладников, Горбачёв и Емелин.

– В то время сложилась интересная ситуация: было две альтернативных сборных, одна – олимпийская, под руководством Виктора Тихонова; другая – под руководством Бориса Михайлова, – вспоминает о тех событиях защитник-ветеран Владимир Тарасов. – Я (Тарасов в ту пору считался королём силовых приёмов в МХЛ – прим. редакции) и Слава Безукладников попали в сборную Тихонова, а ещё шесть ребят из «Лады» – в сборную Михайлова. На Призе «Известий» обе сборные встретились в финале, и мы оказались сильнее…

Также впервые в истории непосредственно из «Лады» за океан отправились защитник Денис Цыгуров и нападающий Денис Метлюк – в определённой степени миф о том, что в НХЛ можно уехать только транзитом через один из московских клубов удалось развеять. Наконец, впервые в истории воспитанник тольяттинского хоккея завоевал в НХЛ Кубок Стэнли – отличился Алексей Ковалёв с New York Rangers.

Но, разумеется, главный подвиг полтора десятилетия назад «Лада» совершила в чемпионате, а затем и в Кубке МХЛ. Сезоном ранее необходимость определить национального чемпиона довела до казуса – обладателю Кубка МХЛ (московскому «Динамо») пришлось оспаривать звание абсолютного чемпиона России в дополнительной серии с победителем высшей лиги (самарским ЦСК ВВС). На кону, собственно, стояла путёвка в Кубок европейских чемпионов. Волжане уступили (1:3, 2:4, 3:6), но оказали серьезное сопротивление именитому сопернику. Теперь же сразу договорились, что на европейской арене державу будет представлять победитель регулярного чемпионата МХЛ. Затем, правда, регламент на ходу изменили, но об этом – позже.

В межсезонье тольяттинцам удалось сохранить костяк команды, хотя без потерь среди лидеров не обошлось. Вернулся в Новосибирск опытный защитник Игорь Рыжих, а в московское «Динамо» – нападающий Валерий Белов. В Северной Америке решили попытать счастья лучший защитник МХЛ-93 Денис Цыгуров и чемпион мира среди молодёжи Денис Метлюк, а также ещё один ключевой защитник – Максим Галанов. Решили в клубе расстаться с вратарём Вадимом Никитиным. Потери, согласитесь, серьёзные.

С другой стороны, штаб «Лады» продолжил курс на приглашение молодых и мало кому известных хоккеистов. Исключением в общем ряду был 29-летний голкипер Алексей Марьин, защищавший ворота сборной СССР на чемпионате мира-91. Опытный голкипер, прославившийся своей игрой за московский «Спартак», решил вернуться в страну после годичной командировки в Австрию. В определённой степени это был сигнал о том, что пик оттока хоккеистов за границу уже пройден. Но, конечно, о переломе тенденции говорить было преждевременно…

Вернёмся, впрочем, к остальным новобранцам команды Цыгурова. Сразу три хоккеиста – защитники Сергей Пережогин, Дмитрий Шулаков и нападающий Юрий Злов – перебрались в Автоград из воскресенского «Химика». Омскую диаспору в команде пополнил Сергей Жеребцов. Уже в ходе сезона к автозаводцам примкнули вратарь Геннадий Ушаков (сборная ветеранов «Звёзды России»), игроки обороны Михаил Милёхин («Кристалл», Саратов) и Виктор Дронов («Заполярник», Норильск); передний край усилили Игорь Трухачёв («Металлург», Череповец), Станислав Панфиленков (Dayton Bombers, ECHL), Дмитрий Затонский («Сибирь», Новосибирск). Нетрудно заметить, что громких имён в череде рекрутов не было, а, скажем, Злову и Затонскому только предстояло заявить себе во весь голос на высшем уровне.

– Можно было, конечно, и более интересных, и мастеровитых найти, – рассуждал о составе «Лады» 15-летней давности Александр Нестеров. – Но был очень сильный коллектив, именно духом своим команда и была сильна.

– Поверьте, нигде больше я не встречал такого коллектива, – вторил своему партнёру по звену Владимир Тарасов. – Недаром же для ребят, приехавших в начале 90-х годов из Киева, Уфы, Омска, Казани, Челябинска именно Тольятти стал вторым домом, многие здесь создали свои семьи…

Достаточно активно по ходу сезона к играм за «Ладу» привлекалась и доморощенная молодёжь – Разин, Марчков, Алексеев, Кузьмичёв, Десятков…

– Нельзя объять необъятное, – парировал все обвинения в отсутствии доверия к собственным воспитанникам Геннадий Цыгуров. – Вы, болельщики, перед нами ставите задачу бороться за высокое место, и хотите наигрывать всю молодёжь. Давайте мы тогда будем бороться за 10 – 16 место, и будут играть молодые…

Да, молодёжи в коллективе, нацеленном на решение только самых серьёзных задач, приходилось нелегко. Как раз в ту пору очень талантливых ребят 1975 года рождения выпустил старейшина нашего тренерского цеха Николай Николаев. Многие из них – Рулин, Кузьмичёв, Виктор Козлов – активно привлекались к играм за сборные страны. А заиграли, по большому счёту, лишь Козлов и Павел Десятков. Ровно таким же образом не сложилась, строго говоря, карьера и у Сергея Марчкова, подававшего, как принято говорить, большие надежды по юниорам, игравшего на чемпионате мира за молодёжную сборную России. Да что там говорить, если лучший распасовщик конца 90-х годов – начала ХХI века Андрей Разин большей частью полировал лавку, толком не сумев пробиться в основной состав.

– Цыгуров хотел, чтобы я заиграл, – сразу отметал любые обвинения в адрес наставника много позже сам хоккеист. – Я ему очень благодарен за то, что, не будучи игроком, подходящим под его видение хоккея, получил шанс себя проявить. Он постоянно говорил, что у меня не горят глаза, что я не бьюсь на поле и всегда подсказывал, над чем работать. Он верил, что я заиграю, пусть даже и не в его команде…

В известном смысле то поколение юных талантов стало заложником амбициозных целей. «Когда мы выиграли серебряные медали, то на следующий сезона задача была только одна – «золото», – без обиняков свидетельствует Александр Нестеров.

Предсезонная подготовка традиционно не была для команды генератором позитивных эмоций. Вновь «Ладе» не удалось выиграть Гран-при турнира на призы АО «АВТОВАЗ». На сей раз призовое авто отправилось в Ярославль – тамошним торпедовцам наши хоккеисты уступили в очном матче (3:4). Не добавил оптимизма и спарринг в Самаре с ЦСК ВВС – 2:3. Чемпионами, говорите, собрались стать?

Но появился, конечно, у «Лады» в рукаве козырь, связанный с ревизией системы розыгрыша чемпионата. От территориально-дивизионного принципа в МХЛ отказались, вернувшись к испытанному со времён СССР круговому чемпионату, но уже среди 24 клубов. Повторюсь, поначалу даже договорились, что как раз лучшая российская команда по итогам такого кругового турнира и будет представлять державу в Кубке европейских чемпионов. А розыгрыш Кубка МХЛ по системе плей-офф должен был стать эдаким бонусом для болельщиков к олимпийскому сезону. Всё-таки в сериях до двух побед, культивировавшихся полтора десятилетия назад, существовал серьёзный элемент случайности, вызывавший ропот среди ветеранов и авторитетов в среде отечественного хоккея. Очень, скажем, недовольны были поражением от мало кому известной «Магнитки» на первой же стадии предыдущего сезона плей-офф московские спартаковцы…

А «Магнитка», меж тем, набирала силу, стремясь расстаться с сомнительной славой «калифа на час». Чемпионат МХЛ подопечные Валерия Постникова открыли победной серией из семи матчей. Очная схватка нашей «Лады» с новоявленными лидерами не выявила сильнейшего – 3:3. До самого конца первого круга перед командой Цыгурова, образно говоря, ещё маячила спина уральских сталеваров. Болельщики, озабоченно вглядываясь в турнирную таблицу, вопрошали у тренерского штаба: долго ещё «Металлург» в лидерах протянет?

– Мне бы тоже хотелось, чтобы он быстрее оказался в нашей компании, – держал ответ Геннадий Фёдорович. – Надо отрыв сократить.

Но, конечно, с особыми чувствами публика ждала рандеву с московскими динамовцами. Оное состоялось на МСА «Лужники» 15 октября, и не принесло публике, симпатизировавшей вазовцам, ничего радужного – 2:5. Шесть поражений в шести личных встречах – впору было говорить о психологическом комплексе перед «бело-голубыми». И – говорили, спрашивали.

– Да, комплекс перед «Динамо» у нас есть, – не стал отнекиваться Цыгуров. – Но, я думаю, мы обязательно обыграем их в Тольятти…

С другой стороны, тольяттинцы на редкость легко управились в родных стенах с челябинским «Трактором» – 7:2. Всё же дисциплина, стабильность были сильными сторонами «Лады», чему свидетельством стала победная серия из 11 (!) матчей в ноябре. И – самое важное! – вазовцам, наконец, удалось снять динамовское заклятие. На своём льду, как и обещал Цыгуров, команда положила на лопатки действующих чемпионов – 5:2! Это была победа, прежде всего, над собой. У провинциалов появилась-таки уверенность, что они на равных способны с казавшимся непобедимым клубом, неизменным чемпионом страны последних лет.

Тихой сапой автозаводцы перехватили лидерские лавры у «Магнитки». Своей стабильностью команда обязана была, полагаю, более сбалансированному составу, нежели у конкурентов, что позволяло нашему штабу дозировать нагрузку, проводить ротацию. Соперники, несомненно, располагали более яркими, скажем так, исполнителями в той же линии атаки. К примеру, уфимская тройка Тимофеев – Муфтиев – Денисов забросила за сезон 77 шайб, спартаковцы Иванов – Евтюхин – Шамолин отличились 67 раз, ярославцы Тарасенко – Трасеух – Башкатов записали на свой счёт 61 меткий «выстрел». Высокой результативностью выделялись воскресенец Березин (33 шайбы), спартаковец Селиванов (35 шайб) – оба, между прочим, завидными снайперскими качествами блеснут и в НХЛ, где тоже будут забивать по 30 – 40 шайб за сезон.

У «Лады» основная угроза воротам соперников исходила от звена Емелин – Безукладников – Горбачёв. Но часто огорчала голкиперов неприятеля и тройка Шайдуллин – Свинцицкий – Иванов. Отнюдь не статистами выглядели на льду и собранные в третьем звене сибиряки Жеребцов – Нестеров – Злов. Так что, время от времени волжане радовали свою торсиду настоящей голевой феерией, разгромив саратовский «Кристалл» (13:0), киевский «Сокол» (9:3), «Автомобилист» (8:1). Но краеугольным камнем большинства побед «Лады» оставалась, прежде всего, монолитная оборона, где сложились относительно стабильные пары: Якубов – Кофтун, Никитин – Бурлуцкий, Тарасов – Волков, Панов – Галанов. И непременным условием успеха была бригада из двух равноценных вратарей, чередовавших игровую нагрузку. В этом смысле находкой стало приглашение Алексея Марьина, подтвердившего свой высокий класс. А когда из строя выбыл Андрей Болсуновский, команде помог ветеран Геннадий Ушаков.

Постепенно стало ясно, что «Лада» лидерства не упустит. И тогда, не дожидаясь развязки в круговом чемпионате, хоккейные чиновники объявили, что лавры чемпионов России и право представлять страну в Кубке европейских чемпионов достанутся команде по итогам… Кубка МХЛ. Вот тебе, бабушка, и Юрьев день – оставалось только развести руками в Автограде!

Но надобно знать характер Геннадия Цыгурова, его упорство, надо понимать, что для него значила цель свернуть московские клубы с хоккейного трона, чтобы понять, насколько подхлестнуло наставника «Лады» это обескураживающее известие. Его напористость, внутренняя мотивация, по-спортивному здоровая амбициозность, заряженность на победу передавались и хоккеистам.

Так что, с началом плей-офф автозаводцы принялись просто «утюжить» своих соперников. Серия до двух побед, начинающаяся на поле более слабого соперника, согласитесь, таит в себе для фаворита каплю яда – на одну игру может настроиться и аутсайдер, а там… Так вот, «Лада» сразу же старалась избавить своих визави от иллюзий: 8:2 – в Череповце, 6:0 – в Сокольниках. Правда, спартаковцы, можно сказать, продлили агонию (вот – элемент случайности плей-офф!), выиграли в Автограде (1:0), но месть вазовцев в решающем бою получилась жестокой – 6:1!

Тут надо заметить, что с приглашением в команду перед матчами плей-офф талантливых нападающих Станислава Панфиленкова и Дмитрия Затонского тренерам «Лады» удалось создать четыре боеспособных звена нападающих: Емелин – Свинцицкий – Шайдуллин, Горбачёв – Безукладников – Затонский, Жеребцов – Нестеров – Злов, Панфиленков – Иванов – Трухачёв. В ту пору такой роскоши – иметь четыре почти равных звена – не мог себе позволить никто, что и сказывалось на результатах.

Определённые сложности на пути к финалу возникли в Питере, где местный СКА, как принято говорить, упирался до последнего – 2:1. Дома, правда, цыгуровцы соперникам шансов не оставили – 4:1. И вновь – финал! И вновь – «Динамо»!

– Мне кажется, мы настолько были уверены в победе над «Динамо», что это словами не передать, – оглядываясь назад, вспоминает Эдуард Горбачёв.

«Динамо», меж тем, потеряв в межсезонье целый ряд лидеров во главе с Алексеем Яшиным, все ещё располагало в составе большой группой вундеркиндов – тут достаточно назвать имена Сергея Гончара, Виктора Козлова, Андрея Николишина. Были в рядах «бело-голубых» и хоккеисты поопытнее – Сорокин, Шаргородский, Бульин, Владимир Воробьёв, Прокопьев, Якубов, Дорофеев, на финальную серию из Швеции подъехал Крамской… Москвичи, имеет смысл заметить, в борьбе за выход в финал без видимых проблем одолели челябинский «Трактор» (4:2, 3:2).

Но «Лада» вышла на лёд «Лужников» настолько заряженной на победу, что уже в Москве 15 и 16 апреля, казалось, двумя ударами (5:3, 5:2) отправила чемпионов в глубокий нокаут. Героем матчей в столице стал Вячеслав Безукладников, набравший по системе «гол+пас» 5 (3+2) очков. С учётом того, что в родном «Волгаре» тольяттинцы были практически непобедимы, шансов спасти серию у чемпионов никто не видел, но…

Началось всё, как в грибоедовском «Ревизоре»: «Приехавший по именному повелению из Петербурга чиновник требует вас сей же час к себе». Фраза, можно сказать, адресовалась из уст наставника питерского СКА и сборной России Бориса Михайлова ведущим игрокам «Лады» - Кофтуну, Якубову, Емелину, Горбачёву, Безукладникову. Пятёрку вожаков команды вызвали для подготовки к чемпионату мира, который должен был стартовать 26 апреля в Италии. Справедливости ради, на карандаш к тренерам сборной попали и некоторые ведущие игроки «Динамо». Но тольяттинские делегаты – особенно это относилось к нападающим! – вышли к плей-офф на пик формы, набрав, в частности, на троих 30 (17+13) очков по системе «гол+пас» в 9 матчах. В свою очередь, скажем, топ-снайпер москвичей Бахмутов (12 шайб в 11 матчах плей-офф!) этой мобилизации избежал.

То, что размен пошёл не в пользу «Лады», стало ясно в Тольятти, куда динамовцев в качестве тренера привёз новый тренер, Владимир Голубович. Наши хоккеисты могли уже в третьем матче серии оформить чемпионские полномочия, благо вели – 2:0, 3:2. Но Бахмутов на последней минуте основного времени перевёл игру в овертайм, где практически тут же Дорофеев вылил на хозяев ушат холодной воды – 3:4. Шок был настолько глубоким, что на следующий день тольяттинцы проиграли уже без борьбы – 0:5!

– После двух проигранных матчей Цыгуров отменил тренировку, и мы вместо неё просто гуляли по лесу, – вспоминает о подготовке к решающей битве Иван Свинцицкий. – Потом приехал Константин Григорьевич Сахаров, поговорил с нами, сказал, что он в нас верит…

Исторический матч состоялся 22 апреля во Дворце спорта «Волгарь». Уже в первом периоде шайбы Игоря Никитина и Игоря Трухачёва стали весомой заявкой «Лады» на общий успех – 2:0… В заключительной 20-минутке москвичам почти удалось отыграть этот внушительный гандикап – 3:2. Но ещё два «укола», нанесённых Александром Нестеровым и Александром Ивановым стали для «Динамо» фатальными – 5:3! «Лада» - чемпион!

– Мы доказали всем, что в хоккее столица – это не только Москва! – Владимир Тарасов до сих пор, кажется, переживает эмоции 15-летней давности. – Мы тоже можем на равных бороться с кем угодно и побеждать любого соперника!

Глава 18. До «золота» – рукой подать (сезон 1992/93)

1992 год. Парад суверенитетов захлестнул страны недавнего соцлагеря. В Боснии началась Гражданская война. Чехия и Словакия завершили дело мирным «разводом». Умерли всенародно любимый советский актёр Евгений Евстигнеев и популярный писатель-фантаст Айзек Азимов. Серийного убийцу Андрея Чикатило признали виновным в 53 убийствах. Президентом США был выбран Билл Клинтон. Сборная СНГ золотыми буквами списала заключительные строчки в летопись советского хоккея, выиграв под руководством Виктора Тихонова Олимпиаду во французском Альбервилле. Александр Могильный забросил 76 шайб в регулярном чемпионате НХЛ за «Баффало Сэйбрз» – до сих пор этот рекорд результативности остаётся непревзойдённым для снайперов, представляющих отечественную школу хоккея.

Производственное объединение «АвтоВАЗ» прошло процедуру акционирования. С главного конвейера сошёл 14-миллионный автомобиль – ВАЗ-21099 цвета «валюта». Группа вазовских альпинистов покорила Эверест. Благодаря реконструкции стадиона «Торпедо» была сдана в эксплуатацию крытая ледовая арена с трибунами на 1200 мест.

С распадом Советского Союза осознание независимости пришло не сразу и далеко не ко всем. На бумаге существовало СНГ, и на первых порах планировалось проведение чемпионатов Содружества. Но в итоге хоккеисты оказались одними из немногих (если вовсе – не единственными), кто сумел преодолеть центробежные тенденции. Была создана Межнациональная хоккейная лига с участием 24 (!) клубов из России, Украины, Казахстана, Беларуси и Латвии.

В определённой степени это была первая попытка скопировать НХЛ с её делением по территориально-дивизионному принципу. Скажем, москвичи на первом этапе объединились с воскресенцами и ярославцами. Шутили, что на выезд команды этого секстета добирались чуть ли на трамваях или метро. Провинциалы роптали.

– Это попросту московский диктат, – негодовал будущий тренер «Лады» Валерий Шапошников, работавший в ту пору с нижегородским «Торпедо». – Понятно, что столичные клубы находятся в более выгодном положении, чем, например, мы или челябинский «Трактор». Ведь для того, чтобы полететь на игры, скажем, в Магнитогорск, нам нужно добраться сначала до Москвы, а уж оттуда. Вот и посчитайте, во что это всё «эмхаэл» обойдётся периферийным командам…

Но лояльность провинции, можно сказать, была «куплена» ценой заметного расширения высшей лиги – так, в элите оказались клубы из Караганды, Перми, Магнитогорска, Новокузнецка, Уфы, Череповца, Саратова. Они пошли на компромисс, дабы получить прописку в компании сильнейших. И даже закрыли глаза на то, что вплоть до плей-офф две дюжины команд, разделённых по географическому принципу на «Запад» и «Восток» не могли сыграть между собой. То есть шанс увидеть прославленные клубы – «Динамо», «Химик», «Крылья Советов», «Спартак», ЦСКА – у болельщиков из Новокузнецка или Караганды был невелик.

Резкое расширения географии чемпионата наложилось на тотальный исход хоккеистов, стремившихся вырваться из страны куда глаза глядят. По ощущениям, в то время за рубежом оказались сотни советских игроков. Отечественные спортсмены наводнили минорные лиги Северной Америки, заштатные чемпионаты Польши, Венгрии, Австрии, Франции, вербовались в низшие эшелоны чемпионатов Швеции, Финляндии, Германии, Швейцарии.

И тут за примерами далеко ходить было не надо. Один из ведущих нападающих «Лады» Анатолий Емелин, к примеру, сменил высшую лигу союзного чемпионата на первую лигу шведского первенства и скромный клуб «Авеста». В Италию рванули ещё два воспитанника тольяттинского хоккея – форварды Игорь Масленников и Сергей Востриков, успевшие к этому времени поиграть за сборную СССР. Столичному ЦСКА в итоге так и не удалось компенсировать потери, 32-кратные чемпионы СССР провели свой самый ужасный сезон в истории. Плачевно, подозреваю, могли сложиться дела нового флагмана хоккея в стране, столичного «Динамо». Но авторитет, влиятельные покровители, хватка менеджеров позволили «бело-голубым» найти замену плеяде выдающихся мастеров во главе с тольяттинцем Алексеем Ковалёвым, отправившихся на покорение НХЛ.

Как водится, динамовские селекционеры поправили свои дела за счёт периферии. Из Челябинска, в частности, они мобилизовали Сергея Гончара, а из Тольятти – Виктора Козлова. Все попытки удержать 17-летнего вундеркинда в Автограде оказались тщетны. Хотя Виктору грех было жаловаться на недоверие тренеров – он дебютировал в «Ладе» школьником. Правда, за переход Козлова вазовцы получили материальную компенсацию. В ту пору существовал стереотип, что из Москвы проще уехать за океан на хороший контракт – эти доводы бить было практически нечем.

Меж тем, тренерский штаб во главе с Геннадием Цыгуровым в ту пору затеял радикальное омоложение состава. Команда рассталась с большой группой ветеранов – вратарём Дроздовым, защитниками Каменским, Сидоровым, форвардами Мариненко, Жилинским, Сухановым, Поляковым. Из спортшколы к занятиям с командой привлекались тогда ещё совсем юные Зубов, Разин, Алексеев, Марчков, Рулин, Кузьмичёв. Из Красноярска ещё на излёте предыдущего сезона был приглашён защитник юниорской сборной Галанов, который практически сразу занял место в основном составе. Немало молодых ребят отправились на стажировку в самарский «Маяк» – среди них, в частности, можно было выделить молодого Десяткова, который эпизодически вызывался в «Ладу», а со временем стал одним из лидеров команды.

– Выбежал на лёд с сумасшедшими глазами, покатался секунд двадцать, заскочил назад, ничего не понимая и не осознавая, – таким запомнился дебют в «Ладе» самому Павлу Десяткову. – Даже шайбы по-моему в тот раз не коснулся. Эта игра для меня прошла как в тумане. Ещё больше впечатлений оставил первый гол, который я забил уже во второй игре. Играли мы, вроде, с пермской командой. Счёт уже был большим в нашу пользу, и Валера Белов отдал мне пас, я вышел «один в ноль», и почти с закрытыми глазами бросил – вратарю между щитков попал…

Не обошлось, понятно, и без приглашения опытных хоккеистов, поскольку без изменений сохранилась только пятёрка Безукладникова. Но, скажем, самым старшим из рекрутов – вратарю Вадиму Никитину и защитнику Олегу Бурлуцкому – было по 28 лет. Первый успел поиграть в союзной высшей лиге за рижское «Динамо», второй – за московский «Спартак». Из казанской «Итили» в Автоград перебрались 26-летние Олег Кофтун, Рафик Якубов и Вадим Шайдуллин. Остальные новички были совсем молоды, их имена практически ничего не говорили широкому кругу болельщиков.

В общем ряду можно было выделить разве что киевлянина Ивана Свинцицкого, который успел «засветиться» в юношеской сборной СССР. Вокруг него и было построено второе ударное звено вазовцев: Шайдуллин – Свинцицкий – Иванов.

– Тольятти я уже до этого немного знал, – вспоминает уроженец Ангарска. – Приезжал сюда на игры, когда в городе проходил юношеский турнир, в котором «Сокол» занял первое место. Так что, Тольятти для меня загадки не представлял, а отношения в новой команде были отличные. Условия были созданы очень хорошие.

Ещё до прихода в команду был знаком с Эдуардом Горбачёвым. Здесь начал общаться с Олегом Бурлуцким, Александром Нестеровым, Юрием Пановым. Мы первое время жили в общежитии, поэтому общались между собой. Потом уже подружились с Рафиком Якубовым, Вадимом Шайдуллиным, Олегом Кофтуном…

Из Омска, по рекомендации Александра Тычкина прибыли универсал Юрий Панов и центрфорвард Александр Нестеров.

– Тычкин – прекрасный специалист, – считает нынешний тренер «Лады». – Вспоминаю о нём только хорошее. Я поверил Александру Петровичу, что в Тольятти я буду расти быстрее. Когда приехал, город мне понравился: уютный, не очень большой. Тем более, приехал весной, всё цвело, всё было красивым. Волга порадовала – очень красивая река…Я пришел в «Ладу» самым молодым, особой возможности выбрать игровой номер не было. Оставалось, по-моему, три свободных номера. Тогда ушел Игорь Жилинский, и я его 20-й номер взял.

Повторюсь, громких имён среди новобранцев команды, в отличие от предыдущих лет, по большому счёту и не было. Но, как показали дальнейшие события, практически ни в ком из приглашённых тренеры не ошиблись. На долгие годы вперёд они стали вожаками вазовской ледовой дружины, выросли до уровня лучших хоккеистов страны, выиграли с «Ладой» практически все мыслимые трофеи…

К сезону «Лада» готовилась, впрочем, отнюдь не в ранге фаворита. Положа руку на сердце, следует признать, что как раз в ту пору очень сильным подбором хоккеистов располагал челябинский «Трактор». Уральцы стали открытием предыдущего чемпионата, в какой-то момент взлетев на вторую строчку в промежуточной табели о рангах высшей лиги. Особенно результативно провела заключительный чемпионат СССР тройка Астраханцев – Федулов – Мальцев, забросившая 45 шайб в ворота соперников. Сразу квартет челябинцев – вратарь Зуев, защитник Сапожников, нападающие Астраханцев и Варицкий – уже на излёте сезона стали в составе сборной России чемпионами мира. При этом «Трактор» располагал целой плеядой талантливых молодых игроков – в этом ряду можно назвать защитников Давыдова, Тертышного, Никулина, форвардов Гусманова, Лазарева, Кудинова. И особняком, конечно же, на общем фоне во всех смыслах выделялся Сергей Гомоляко.

Много шума наделала в заключительном чемпионате СССР и «Устинка», в воротах которой как раз тогда дебютировали нынешние «звёзды» – Евгений Набоков и Виталий Еремеев, а в атаке серьёзную угрозу соперникам представляли братья Корешковы, Шафранов, Бородулин, много забивал и защитник Антипин… Амбициозные планы уже тогда вынашивал в Магнитогорске и Валерий Постников.

И, как водится, результаты предсезонных турниров оставляли разве что сдержанный оптимизм. В родных пенатах, где главным призом АВТОВАЗ выставил «шестёрку», подопечные Цыгурова разместились аккурат на экваторе турнирной таблицы – третьими в компании из шести клубов. Обыграв «Магнитку» (5:3) и киевский «Сокол» (3:1), «Лада» поделила очки с ярославским «Торпедо» (2:2) и «Трактором» (1:1), а «Химику» уступила (5:7). В ходе гастролей в Швецию тольяттинцы разгромили ХК «Саттер» (12:1), но ничего не смогли поделать с середняком Элитсерии «Вестеросом» (2:6). Не снискали вазовцы особых лавров и на турнире «Каменный цветок» в Екатеринбурге.

– Конечно, такой высокой задачи (выход в финал плей-офф – прим. редакции) в начале сезона никто не ставил, – оглядываясь назад, вспоминал Иван Свинцицкий.

И тут, надо сказать, особую роль в тренерском штабе «Лады» сыграл Геннадий Цыгуров. Да, триумвират наставников экстра-класса Цыгуров – Михалёв – Тычкин прекрасно друг друга дополнял – это скажет любой, кто знал их. Но именно амбиции Цыгурова, его опыт стали тем мотором, на котором «Лада» домчала до всероссийского, по меньшей мере, признания.

– Цыгуров недолюбливал московские клубы, – подметил, в свою очередь Эдуард Горбачёв. – За их гегемонию в чемпионате, за то, что самые лучшие игроки уезжали в московские команды. Причём, в большинстве своём – не по своей воле. Цыгуров очень хотел доказать, что на карте страны, кроме Москвы, есть ещё хоккейные города. Его амбиции передавались и нам. Мы старались выиграть, и доказать, что на что-то способны. Хотелось, чтобы и наши имена «засветились», стали узнаваемы…

Чтобы понять мотивацию Геннадия Фёдоровича, надо быть знакомым хотя бы отчасти с его биографией. Цыгуров был капитаном челябинского «Трактора», за который отыграл в высшей лиге 658 матчей. Болельщики дали ему прозвище «Бригадир». Именно цыгуровский мощный щелчок от синей линии в поединке с рижским «Динамо» 31 год стал для уральцев «бронзовым», позволил команде подняться на пьедестал почёта чемпионата СССР. Таким опытом игрока, как Цыгуров, никто из его соратников по штабу «Лады», понятно, не обладал.

Став тренером, Геннадий Фёдорович до подиума союзного чемпионата с «Трактором» не дотянул чуть-чуть – челябинцы стали четвёртыми. Но пуще всего начинающий тогда наставник негодовал по поводу того, с каким цинизмом его родной клуб регулярно «обирал» столичный ЦСКА. А был ещё скандальный матч «Трактора» с бессменными чемпионами СССР, когда арбитр под давлением Виктора Тихонова и Бориса Михайлова засчитал «левый» гол в ворота уральцев. Дело кончилось тем, что челябинские болельщики закидали автобус с армейцами камнями.

– Офицеры советской армии! Олимпийские чемпионы! Чемпионы мира! И – лежат на грязном полу, прикрываясь баулами, – хоккейное начальство за этот инцидент едва на месте не распяло строптивого тренера!..

Нет сомнений, что личный счёт к хоккейной Москве нуждался в оплате. Хотя по тем временам сама мысль о том, чтобы бросить перчатку столичным суперклубам, поверьте, выглядела несусветной крамолой. Но Цыгурову было не привыкать. Пусть, Фёдорыч на каждом углу и не кричал о своих амбициях, не грозился показать столичным клубам пресловутую «кузькину мать».

Да и начала «Лада» сезон не ахти, с домашнего поражения в овертайме от «Салавата Юлаева» – 4:5. Потом ещё была осечка в Перми – 3:5. И – всё! На первом, понятно, этапе с участием шести клубов и на дистанции в два десятка матчей. Результативно играла тройка Белов – Безукладников – Горбачёв, быстро общий язык нашли Шайдуллин – Свинцицкий – Иванов, на редкость результативно провёл стартовый отрезок Пётр Горюнов. Но во главу угла была поставлена оборона – броня!

– Цыгуров много тренировочного времени уделял обороне, – вспоминал защитник Игорь Никитин, успевший до появления в «Ладе» поиграть за ЦСКА и «Химик». – Поэтому мы, защитники, очень многому у него научились. В команде при нём была железная дисциплина, которая помогала и в спорте, и в жизни…

– «Лада» – сбалансированная команда, организованная, – так объяснял лидерство вазовцев среди клубов «Востока» заслуженный мастер спорта Евгений Зимин. – Здесь не ощущается разрыва между нападающими и защитниками. Словом, монолитный ансамбль. В «Ладе» нет таких ярких исполнителей, как в «Тракторе», но ровный подбор игроков и продуктивная работа тренера обеспечивают, в целом, мобильную и скоростную игру. «Лада» действует с полной самоотдачей, независимо от счёта и характера поединка, а это – свидетельство отменной игровой дисциплины…

– Я даже не мог предположить, что волжане могут так прибавить в течении одного матча, особенно – в заключительной 20-минутке, – ещё за год до этого отдавал должное физподготовке вазовцев Владимир Юрзинов, предвосхитивший взлёт «Лады». – Ждите от «Лады» любых сюрпризов…

Что ж, Юрзинов, как в воду глядел

– Тогда в чемпионате должен был перерыв состояться. – воскрешает в памяти детали удивительной истории администратор «Лады» Николай Барсуков. – И «Лада» решила съездить в турне по США. Но там так получалось, что нужно было пропустить два матча – с «Трактором» и «Кузней». И вроде бы мы договорились с ними устно, они сказали, что подтверждения о переносе в Федерацию отправят. Ну, наши уехали в Штаты со спокойным сердцем. А Федерация встала в позу – никаких переносов. В Челябинск мы, естественно, не приехали, и нам техническое поражение засчитали. А Новокузнецк сам к нам приехал.

– Мне звонит Сергей Леонидович Катков: так, мол, и так, собирай команду, будем играть… А откуда я ее соберу? – продолжает свою удивительную повесть Николай Васильевич. – Поехал в институт, прямо на занятия, всех, кого нашел из дубля, всех привез, прямо в день игры. В Самару позвонил, они оттуда наших ребят срочно прислали, кто за ЦСК ВВС играл. На тренерский мостик поставили Николаева и Москвитина. В общем, команда собралась где-то в 16-00. А игра – в 18-30. Причем, зрителей почти не было. Никто ведь не думал, что матч состоится, всем сказали, что игра перенесена. Состава набрали в лучшем случае три пятерки. Из «основы» был, по-моему, только Максим Галанов. Он в США не поехал, так как был вызван на сбор молодежной сборной.

– В общем, после первого периода мы проигрывали 0:2, – повествует Барсуков.  – Ребята нервничают на скамейке… А как не нервничать – им по 16-17 лет всем! А во втором они плюнули на все – и побежали вперед. Да так побежали, что не просто сравняли, а еще и повели. А «Кузня», напротив, расслабилась уже – думали, победа уже в кармане. Да не тут-то было! В общем, выиграли мы ту игру со счетом 4:3. У нас Исупов две шайбы забросил, по одной – Разин и Галанов. Галанов, кстати, еще и сцепился с кем-то в третьем периоде, и его удалили до конца игры.

Самое смешное было в аэропорту, когда «Лада» на следующий день прилетела из Штатов. Они берут газету – а там написано: «Лада» - «Металлург» (Новокузнецк) – 4:3. Они говорят: а это когда мы сыграть-то успели с ними? В общем, удивлялись долго…

Многих, кстати, Цыгуров после той победы стал к основному составу подпускать. Произвела она на него большое впечатление. Характер ребят порадовал. Могли ведь не играть – и никто бы им слова плохого не сказал. А они вышли и бились за честь клуба. А Цыгуров это очень уважал. Да и любой нормальный болельщик такое уважает, – подытожил Николай Барсуков.

В заокеанском турне «Лада», к слову, провела шесть матчей с клубами Колониальной хоккейной лиги, в которых одержала четыре победы при двух ничьих с общей разницей шайб 38 – 23. Этот вояж, надо заметить, несколько негативно отразился на результатах команды, вазовцы потерпели несколько поражений из категории необязательных. Но гандикап, накопленный ещё с первого этапа, «Лада» за собой сохранила. Венцом этой части чемпионата стала красивая и результативная схватка лидеров, в которой волжане и «Трактор» так и не выявили сильнейшего – 5:5.

И вот – плей-офф! И первым соперником команды Цыгурова стал крайне «неудобный», если вспомнить былые встречи, воскресенский «Химик». Особенно хороша у подмосковного клуба была атака – Березин, Оксюта (оба потом результативно играли в НХЛ), игроки молодёжной сборной России Чербаев, Александров. Но на выезде тольяттинцы игру «засушили», а победный гол у них забил Иванов – 1:0. В родных пенатах особых иллюзий «химикам» не оставил «хет-трик» Горюнова – 6:3. Это была, прежде всего, победа над собой…

– И мы, тренеры, и игроки, и болельщики очень опасались за исход матчей с опытным «Химиком», – не стал кривить душой Геннадий Цыгуров. – Вполне естественно, что домашняя обстановка заставила нас ошибаться куда чаще, чем в Воскресенске. Если на выезде мы сыграли чрезвычайно собранно, преуспев, прежде всего, в разрушении атак, то в Тольятти публика призывала нас показать, на что мы способны в нападении…

Инфарктным получилось четвертьфинальное противоборство с куда более скромным, на первый взгляд, питерским СКА. Как не призывали тренеры своих подопечных к бдительности, как не заверяли на словах сами хоккеисты, что ни о какой недооценки питерцев речи быть не может, а всё равно для победы в серии «Ладе» понадобилось все три матча. Уже стартовый поединок в Питере, где дело дошло до пробития дюжины (!) буллитов, а решающий бросок нанёс Свинцицкий, показал – лёгкой жизни у волжан не будет. У армейцев, на всякий случай, тогда играли будущие чемпионы мира Шенделев и Пушков, ветеран ЦСКА Зыбин, начинали свою карьеру ставшие знаменитыми вратарь Соколов и форвард Сушинский. В итоге лишь в третьем матче отчаянное сопротивление гостей с берегов Невы было сломлено – 4:1.

Это, определённым образом, встряхнуло команду. Предельно отмобилизованная «Лада» в полуфинале цепкостью нейтрализовала «зубастых» форвардов «Крыльев Советов» - 2:1, 2:0. А ведь у «Крылышек» тогда в атаке играли Кудашов, Гоголев, Савченков, Потайчук, Золотов – все они впоследствии заявили о себе, как о незаурядных снайперах. Да и в обороне у москвичей собрались отнюдь не домоседы – Твердовский, Ефроеев, Скопинцев.

Финал! Голова кружилась от набранной высоты. А тут – «Динамо». Прямо скажем, не ждали. «Трактор» в полуфинальной серии выглядел посолиднее, выиграл в Челябинске (3:1), вёл до последней минуты дело к победе в Москве (2:1). Но – Виктор Козлов! Тот самый, которого «бело-голубые» переманили из нашей «Лады», на последней минуте перевёл игру овертайм, где олимпийский чемпион Петренко склонил чашу весов в пользу хозяев. Третий матч, серия буллитов, бросок Дорофеева: «Динамо» – плэй, «Трактор» – офф!

– «Динамо» – команда сильная, мощная, – воздавал должное сопернику по финалу вернувшийся на плей-офф из Швеции Анатолий Емелин. – К тому же рослая, многие игроки – под два метра…

– Шансы расцениваю, как пятьдесят на пятьдесят, – делился своим мнением перед решающими матчами за Кубок МХЛ Олег Кофтун. – Наш коллектив уже не молодой, коленки дрожать не будут. И усталости, вроде, нет…

– Настрой самый боевой, – докладывал о микроклимате в команде Рафик Якубов. – Будем биться за «золото». Нам, уверен, москвичи по зубам. У них, хоть и «Машины» все, но по возрасту – пацаны ещё. У нас же ребята поопытнее…

– Естественно, желание победить у нас огромное, – рассказывал Александр Тычкин. – Считаю, на первый план в матчах с «Динамо» выйдут психологические вопросы…

Александр Петрович словно в воду глядел. Определённый перевес «Лада» получила, начав серию в Автограде. Им, показалось, автозаводцы и воспользуются, когда Эдуард Горбачёв и Анатолий Емелин вывели хозяев вперёд – 2:0. Но близость победы тяжким грузом давила на плечи провинциалов. Тут, надо сказать, свою лепту в сценарий событий внесли и арбитры Якушев с Козиным. Не иначе, воспользовавшись тем, что трансляций матчей из Тольятти не было, они в каждом из первых двух матчей не засчитали по голу в ворота динамовцев. В итоге «Лада» на своей площадке потерпела два поражения (2:3 и 3:4). Судьба матчей при этом решалась на последних минутах.

В Москве, откуда телетрансляция уже велась, тольяттинцы изрядную часть времени отчаянно сопротивлялись. На голы Каминского и Назарова точным броском ответил Безукладников. Но на концовку у москвичей сил осталось больше и они довели дело до разгрома – 5:1.

Время побеждать «Динамо» для тольяттинцев ещё не пришло…


Глава 17. Дебют в высшем свете (сезон 1991/92)

1991 год. США создали широкую антииракскую коалицию для освобождения Кувейта и нанесли поражение войскам Саддама Хусейна. 12 июня Борис Ельцин был избран президентом РСФСР. 19 августа с СССР была совершена попытка государственного переворота. 8 декабря были подписаны Беловежские соглашения, документально зафиксировавшие распад Советского Союза. 20 июля АВТОВАЗ отметил 25-ую годовщину с момента подписания документов о строительстве автозавода в Тольятти. Был подписан приказ о подготовке производства и выпуске в 1992 году опытно-промышленной партии автомобилей ВАЗ-2110. Заводу был вручен международный приз за качество. Этот приз присуждается международной издательской компанией «Эдиториал Офисе» совета «Трейд Лидерз Клаб». Золотой медалью была отмечена экспозиция ВАЗа на ежегодной международной промышленной ярмарке в Измире (Турция).

Кризис в стране, по большому счёту, ещё не отразился на производственных показателях Волжского автозавода. 677884 автомобиля, выпущенные в 1991 году, практически моментально нашли своих покупателей. При этом тольяттинский автогигант экспортировал свою продукцию даже в далёкий Сингапур. Широко велось жилищное строительство – за год были сданы 23 дома в одном только Автограде. Производственное объединение казалось всемогущим государством в государстве.

АВТОВАЗ с размахом отмечал свой юбилей. И выход хоккейной дружины в высшую лигу чемпионата СССР стал прекрасным подарком от хоккейного цеха промышленного гиганта. Этому событию был посвящен и концерт – выступление Государственного камерного оркестра «Виртуозы Москвы» под управлением Владимира Спивакова.

Впрочем, и сам по себе прорыв «Лады» в элиту советского хоккея выглядел совершенно незаурядным событием. Можно сказать, команда и её болельщики переместились в чудесное зазеркалье, в мир телевизионных кумиров, олимпийских чемпионов, от которых до этого тольяттинцы были отделены экранами телеприёмников. Тут, что ни имя, то – величина. Что на тренерском мостике, откуда игрой команд руководили находившиеся в зените славы «небожители» – Виктор Тихонов, Владимир Юрзинов, Александр Якушев, Игорь Дмитриев. Что, собственно, на ледовой площадке, где блистали виртуозы хоккея.

Окидывая взглядом всю историю «Лады», можно сказать, что заключительный чемпионат СССР был одним из самых «звёздных» по составу турниров, в которых только приходилось участвовать нашей команде. В один примерно ряд с ним можно поставить разве что «локаутный» сезон с его обилием легионеров и титулованных игроков со всей планеты. Отметим хотя бы мастеров, которые в дальнейшем сделали неплохую карьеру в НХЛ. В этом ряду смело можно назвать вратарей Хабибуллина и Шталенкова, защитников Озолиньша, Гончара, Зубова, Кравчука, Бориса и Дмитрия Мироновых, Житника, Каспарайтиса, Карповцева, Юшкевича; нападающих Ковалёва, Яшина, Жамнова, Вячеслава и Виктора Козловых… Это – только самые громкие имена, самые известные фигуры, ставшие затем лидерами клубов НХЛ.

«Лада» ещё застала высшую лигу в тот момент, когда второе место сборной СССР на любом международном турнире рассматривалось не иначе, как провал. И на этот сезон приходятся две замечательные победы наших сборных, но уже под флагом СНГ. Это, в первую очередь, триумф команды под руководством Виктора Тихонова на Олимпиаде в Альбервилле, к чему приложили руку сразу два воспитанника тольяттинского хоккея – Вячеслав Буцаев и Алексей Ковалёв. Известный фурор произвела и победа нашей сборной под руководством Петра Воробьёва на молодёжном чемпионате мира – тут доже отметились два тольяттинца. Лидером атак стал Алексей Ковалёв, попавший в символическую сборную чемпионата. А вот вторым бомбардиром команды СНГ стал форвард «Лады» Денис Метлюк.

Ещё одно историческое событие относится к декабрю – впервые в истории тольяттинского хоккея действующий игрок «Лады» сыграл за сборную страны. На «Кубке Глобена» в Швеции своё имя в историю таким образом вписал Денис Цыгуров. Чтобы понять неординарность момента, поднимите взгляд на пару абзацев вверх – недостатка в хороших защитниках, мягко говоря, не было даже во внутреннем чемпионате.

До сих пор у автора этих строк впечатления от дебюта «Лады» на высшем во всех смыслах уровне носят отпечаток чего-то нереального, космического по своим масштабам. Приезд легендарных московских команд становился праздником уже сам по себе. Такие брэнды, как ЦСКА, «Спартак», «Крылья Советов», воскресенский «Химик» тогда ещё не были потёрты, потрёпаны – на них смотрели, как на небожителей.

К свиданию с элитой команда готовилась основательно. Как водится, тольяттинцы активно поработали на трансферном рынке. В каких-то случаях ротация носила вынужденный характер. Особенно, скажем, обидно было расставаться с многолетним капитаном команды Владимиром Шихановым.

– Мне было 35 лет, – вспоминает о своём расставании с клубом его главный рекордсмен, – Можно было еще и поиграть, но я всегда считал, что заканчивать нужно вовремя, к тому же беспокоило травмированное колено. Не хотелось разочаровывать и болельщиков, которые ждали от меня прежней игры, но было уже очень сложно поддерживать тот уровень.

Своим дальнейшим местом работы Шиханов выбрал Словению – прекрасную альпийскую страну, но с весьма невысоким уровнем хоккея. В пользу Финляндии, тамошнего «Ильвеса» из Тампере, свой выбор сделал ещё один лидер команды – Вячеслав Лавров. Насколько не казались бы кому-то хорошими условия, предлагаемые в «Ладе» – тогда это было модной темой для обсуждения в хоккейной среде – но заграница манила совершенно непреодолимо. Перерыв в карьере решил сделать опытный защитник Жуков, оказавшийся, впрочем, вскоре после этого во второй лиге шведского чемпионата. В казанскую «Итиль» перебрался забивной Львов, в родной Омск вернулся центральный нападающий ударного звена Елаков – в этих случаях имели место конфликты с тренером. Наконец, весьма своеобразный вратарь Вадим Никитин вернулся в рижское «Динамо»…

Понятно, «бреши» в составе пришлось закрывать за счёт нового набора «варягов». В пару к Болсуновскому был приглашён из ЦСКА опытнейший вратарь Дроздов. Из Электростали переехал мастер игры на неприятельском «пятаке» Александр Иванов – форвард для которого полста заброшенных шайб в первой лиги были нормой. Из Новосибирска удалось переманить защитника Рыжих – тот обладал крепким здоровьем, много забивал (по системе «гол+пас» набрал в сезоне 24 (11+13) очков), котировался, как один из лучших защитников первой лиги. Из челябинского «Трактора» коуч «Лады» пригласил своего сына – Денис Цыгурова. Из «Итили» прибыл мастеровитый Александр Донсков, но в Тольятти у него карьера, забегая вперёд, не сложилась. Наконец, в свердловском «Автомобилисте» тольяттинцы разглядели своего будущего капитана и топ-снайпера – Вячеслава Безукладникова.

История его появления в «Ладе» носит своеобразный характер, о чём поведал много лет спустя экс-защитник Игорь Никитин:

– Как-то на тренировке Геннадий Цыгуров бросил такой клич: «Кто привезет центрального – дам машину». В команде была проблема центральных нападающих. Естественно, желающих было предостаточно – кто только не предлагал свои услуги. Был у нас в команде защитник Александр Каменский. Он родом из Екатеринбурга, и порекомендовал посмотреть в деле Славу. Поначалу Вячеслав не особо выделялся среди остальных ребят, но он очень хорошо усваивал те нагрузки, и ту тактику игры, которые в то время преподавал Геннадий Федорович. Так, буквально на глазах вырос прекрасный нападающий, который не только завоевал твердое место в основном составе, но и стал игроком сборной страны. Это был настоящий лидер нашей команды.

Здесь, впрочем, надобно добавить, что взлёт Безукладникова носил весьма закономерный характер – по юношам он играл за сборную СССР с Александром Могильным.

– Со Славой просто приятно было выходить на лёд: его отличало прекрасное катание, видение поля, игры, – вспоминает ещё один ветеран, Владимир Тарасов.

Ещё одного центрального нападающего удалось перевербовать из челябинского «Трактора». Речь идёт о Николае Суханове – фигуре незаурядной, забивном форварде. Однажды он даже входил в число лучших бомбардиров чемпионата страны, набрав в скромном «Тракторе» по системе «гол+пас» 51 (22+29) очков.

Практически со всеми приглашёнными автозаводцы угадали. Хотя по предсезонным турнирам были в этом большие сомнения. Но «предсезонка» при Геннадие Цыгурове традиционно заставляла болельщиков насторожиться – уж слишком часто «Лада» проигрывала. На турнире, посвящённом 25-летию АВТОВАЗа, хозяева заняли… последнее место! Тольяттинцам удалось обыграть «Итиль» (9:4), сыграть вничью с «Трактором» (2:2), а остальным соперникам они проиграли – «Устинке» (5:6), «Химику» (1:3), ярославскому «Торпедо» (3:5).

Перед коллективом, однако, была поставлена задача попасть по итогам предновогоднего этапа чемпионата в восьмёрку сильнейших, которая должна была продолжить борьбу за медали. Остальные клубы отправлялись в переходный турнир.

Знакомство с хоккейными грандами «Лада» начала в обстановке невероятного ажиотажа и – весьма робко. Историческая премьера нашей команды на высшем уровне состоялась 23 сентября 1991 года, когда подопечные Цыгурова принимали на родной площадке ХК «Рига». Дебютанты не смогли справиться с грузом ответственности, и так и не «распечатали» ворота, защищаемые… Вадимом Никитиным – 0:2.

Что ж, первый блин, как и положено, вышел комом. Но уже через пару дней волжане открыли счёт заброшенным шайбам и победам. На руку оказалась встреча со старыми знакомыми, минскими динамовцами – 4:2. Шайбы в этом историческом поединке забрасывали Пётр Горюнов, Игорь Жилинский, Андрей Смирнов и Анатолий Емелин. Приятным сюрпризом стала победа в Киеве над местным «Соколом» – 5:3. Всё-таки авторитет украинского клуба был ещё достаточно высок. Холодным душем стало фиаско в Воскресенске – 1:9, где единственную шайбу у гостей забросил защитник Владимир Тарасов, игравший на позиции… центрфорварда.

В октябре, почувствовалось, команда освоилась в новом для себя обществе. Победа в Усть-Каменогорске (4:2) и почти следом – всесоюзная сенсация, победа в Сокольниках над вице-чемпионом страны, «Спартаком». У красно-белых тогда в зените славы находилась тройка Борщевский – Болдин – Прохоров. Они стали ударной силой сборной СНГ на Олимпиаде, но с обороной «Лады» не совладали и в Тольятти, где «Спартак» уступил с тем же счётом – 1:2.

Серия из пяти побед в семи матчах подняла акции дебютантов на хоккейной бирже. Но жесточайшим ударом по команде стало домашнее поражение от «Устинки» – 0:9! В этом и был парадокс «Лады» той поры – в гостях команда чаще побеждала и больше забивала. Феномен объяснялся умелой игрой в откат, успехом разящих контратак. Собственно, как раз череда выездных побед и позволила «Ладе» в самом начале декабря поднятся над заветной чертой в ТОП-8. Виктории в Риге (7:1), Минске (4:3) и Ярославле (5:3), казалось, распахнули перед клубом врата во второй этап.

И всё, по сути, решалось в очном противоборстве «Лады» со своими непосредственными конкурентами, нижегородскими торпедовцами. Победа практически гарантировала вазовцам место среди соискателей медалей. Тем паче, в гостях «Лада» доказала вроде бы, что сильнее – 4:2. Но в родных пенатах болельщиков ждало разочарование – 0:2. Поражение в Сетуни (0:2) и триумф в Казани (5:1) не изменили диспозиции – свой дебютный в высшей лиге сезон команда Цыгурова завершила на девятом месте.

Переходный турнир? Он запомнился разве что возвращением из Ярославля Эдуарда Горбачёва.

– У меня был разговор с Цыгуровым перед переходом, – вспоминает сам нападающий. – Были, конечно, посредники, которые говорили, что Геннадий Фёдорович хочет меня пригласить в «Ладу», но решение принимал только после личного разговора. В беседе Цыгуров сделал упор на то, что тольяттинская команда прогрессирует. А я – местный воспитанник, уже получивший опыт игры в высшей лиге, и что моя помощь нужна команде. Сказал, что руководство завода заботится о команде, что хоккеистам предоставляются некоторые материальные блага. Можно будет вне очереди выкупить автомобиль, обещал квартиру и так далее. Я согласился.

Хотя, когда в Ярославле узнали о том, что я разговаривал с Цыгуровым, то предложили мне аналогичные условия и просили не уезжать. Решиться было трудно. Но всё же дом есть дом, поэтому всё-таки вернулся в Тольятти. Многих ребят в команде я уже знал к тому времени. Цыгуров поставил меня в тройку к Славе Безукладникову и Валере Белову…

Появился в составе и талантливый нападающий из Риги Сергей Болдавешко, знакомый Цыгурову по работе с юниорской сборной СССР. Его альянс с вазовским хоккейным клубом получился недолгим. Но – самое обидное! – вернулся в родную «Устинку» даровитый Евгений Корешков – будущая «звезда» и суперснайпер МХЛ-РХЛ.

Переходный турнир едва ли заслуживает какого-либо внимания, ибо, скажем, «Лада» успела провести в нём всего четыре матча. Регламент чемпионата – сейчас, понимаю, это звучит дико! – кроился буквально на коленке и в разгар сезона. Ключевым стало решение о создании Межнациональной хоккейной лиги, после чего стало ясно, что из высшей лиги никто вылетать не будет. Новая лига с рабочим названием ПХЛ была учреждена 13 января 1992 года. Для проформы команды ещё «прогнали» по так называемому третьему этапу, дабы расставить их в итоговой таблице по местам с 9-го и – ниже.  Но «Лада» доигрывала этот отрезок сезона, мягко говоря, без энтузиазма. А в конце концов, стыковым матчам за 9-е место с рижским «Динамо» предпочла зарубежное турне. Ровно таким же образом, к слову, поступили не только тольяттинцы – рукой на всё махнули в Омске и Ярославле.

Глава 16. Одна на всех – победа! (Сезон 1990/91)

1990 год. В Европе состоялось долгожданное объединение ФРГ и ГДР в единую Германию. Тим Бернерс-Ли и Роберт Кайо внесли предложения, ставшие отправной точкой к созданию первого в мире веб-браузера, получившего наименование WorldWideWeb – то самое WWW в адресах Интернет-ресурсов…14 марта из Конституции СССР исключена статья №6 о руководящей роли КПСС. Но было поздно. На территории Советского Союза уже развернулся во всю свою ширь «парад суверенитетов». 11 марта провозгласил независимость Верховный Совет Литвы. 12 июня Съезд народных депутатов РСФСР принял Декларацию о государственном суверенитете республики. Лидер разваливавшейся на глазах страны Михаил Горбачёв был избран президентом СССР и получил Нобелевскую премию мира «За вклад в снижение международной напряжённости и осуществление политики гласности». Хоккейный ЦСКА впервые за 40 лет (!) остался без медалей союзного чемпионата…Волжский автозавод в июне удостоился международного приза совета деловых лидеров «Трейд Лидерз Клаб». Эту престижную награду автогигант получил за сохранение ведущих позиций в торговле и выдающиеся результаты, достигнутые в сфере обслуживания и качества продукции. Начало своё вещание на Автоград кабельное телевидение АВТОВАЗа. В ноябре с главного конвейера автозавода сошел 13-миллионный автомобиль.

В том же примерно ряду знаменательных событий займёт, уверен, своё место и 29 марта, когда был создан профессиональный (в ту пору – хозрасчётный) хоккейно-футбольный клуб (ХФК) «Лада». Его учредителями стали производственное объединения «АвтоВАЗ», внешнеторговая фирма «АвтоЛада», спортклуб ВАЗа, горспорткомитет, промышленно-коммерческий «АвтоВАЗбанк», а спонсором – всесоюзно известный кооператив «Тилигул» из Тирасполя.

– Тогда модными были такие понятия, как «хозрасчет», «самоокупаемость», – вспоминает Николай Барсуков, занимавшийся в клубе хозяйственной работой. – Горбачев (генсек КПСС и президент СССР – прим. редакции) об этом на каком-то партсъезде сказал – и понеслось по всей стране. Вот и нам сказали: теперь у вас будет хозрасчет. И мы стали пытаться как-то сами зарабатывать деньги. Помню, где-то добывали специальный материал, отвозили его в Сызрань, там шили перчатки для рабочих завода. Эти перчатки завод у нас покупал. Смешно, конечно… Никаких великих заработков от этого не было. Но выполнять директиву было необходимо. Вот и крутились, как белки в колесе…

Да, своеобразные и весьма противоречивые были времена. Это сейчас за спинами большинства клубов КХЛ стоят крупные корпорации, такие олигархи, как Роман Абрамович. Каких-то 18 лет назад благополучие, скажем, омского «Авангарда» обеспечивал… швейный кооператив «Элита». Много лет спустя Дарюс Каспарайтис вспоминал, что месячная зарплата в московском «Динамо» составляла пару сотен… долларов. Неудивительно, что хоккеисты прямо-таки валом валили из Союза. В буквальном смысле слова – куда глаза глядят: в полулюбительские клубы Венгрии, Польши, минорные лиги Северной Америки…

Запросы советского человека были предельно аскетичны. Один из ветеранов, оказавшись в полупрофессиональной команде из Швейцарии, восторгался обилием сортов сыра на прилавке супермаркета. «На свой двухмесячный оклад я могу купить приличный автомобиль! – рассказывал этот игрок, уехавший в Европу, между прочим, из легендарного ЦСКА. – Чтобы в Союзе заработать такую сумму, мне надо было играть лет… пятьсот». У современного поколения хоккеистов эти откровения вызовут разве что улыбку. А тогда…

– Помню, играть уже нечем стало, а клюшек – нет нигде, – рассказывает о примерах «хозяйственной» деятельности профессионального ХФК «Лада» всё тот же Николай Барсуков. – Я звоню в Мукачево: так и так, давайте что-то решать… Они: нам нужна краска. Я – на завод. Договорился. Загрузили мне КАМАЗ краски. Я его – в Мукачево. Мне там в ответ КАМАЗ клюшек и лыж затарили. Лыжи – в спортклуб ВАЗа, клюшки – в хоккейный клуб. А как-то вообще дефицит был страшный. Мы с Вячеславом Петровичем Ковалевым взяли баул – и поехали туда. Там всеми правдами и неправдами выбили какую-то квоту на клуб. Привезли эти клюшки на себе. Здесь раздали ребятам – по три клюшки в руки…

– Коньки, шайбы – это мы в Таллинне брали, – продолжает Николай Васильевич. –Коньки – «Сальво», литые. Да и Петрович (Вячеслав Ковалёв, администратор команды – прим. редакции) тогда здорово помогал. Вся экипировка на нем держалась. Он днями и ночами здесь на работе сидел, из каморки своей не вылезал. Все время что-то чинил, штопал, шил, клепал… Не было тогда другого выхода, потому что экипировка была одна, в одном экземпляре, да еще и не на один сезон. Сейчас у игроков по три пары коньков на сезон. А тогда наоборот было: одна пара на три сезона.

– Между клубами своеобразная система обмена была, – продолжает удивлять Барсуков. – Например, у нас был запас клюшек, но не было наколенников и налокотников. А у кого-то были наколенники и налокотники, но не было клюшек. Так и менялись, баш на баш. Было и такое, что покупать что-то приходилось втридорога. А деваться-то некуда! Без формы на лед не выйдешь!..

Меж тем, за ХФК «Лада» закрепилась репутация одного из самых богатых в стране, соперники не скрывали своей зависти к возможностям вазовского клуба. Предмет зависти? Пожалуйста.

– Премии за выигрыши: первая встреча из пары – 100 рублей, вторая – 150 рублей, – не стеснялся считать деньги в чужом кармане наставник омского «Авангарда» тех времён Леонид Киселёв. – 13 – 20 автомобилей в год продают игрокам. Две поездки в год в ФРГ с приличным обменом, одна поездка в Швецию, все сборы – на юге, импортная форма…

Не красного словца или иронии ради, но токмо во имя того, чтобы читатели поняли, в какой обстановке – не хватало клюшек, коньков! сборы на юге, импортная форма вызывали у конкурентов нездоровые эмоции! – проходило становление команды, которой предстояло «золотыми» буквами вписать своё имя в летопись отечественного хоккея. И залогом успеха – поверьте! – стали не пресловутые блага, премии (что, в пору локаута в Казани рассчитывались с Хабибуллиным и Ко дружеским рукопожатием и чак-чаком?), создание прочного фундамента, мощного тренерского штаба единомышленников, с будут которым связаны все успехи «Лады» в ХХ веке. Предыдущий сезон команда заканчивала под руководством отверженного в Омске Александра Тычкина. В апреле к нему примкнул заслуженный тренер Казахстана Виктор Семыкин, работавший в Электростали. После скандала в Уфе в «Ладу» перебрался заслуженный тренер РСФСР Сергей Михалёв. А возглавил эту тренерскую лабораторию заслуженный тренер СССР Геннадий Цыгуров.

– На ВАЗе решили создать свой профессиональный клуб – один из первых в стране, – рассказывал тогда в интервью центральным СМИ Геннадий Фёдорович. – И я принял предложение из Тольятти. Руководство Волжского автозавода много делает для команды мастеров. С созданием хозрасчетного хоккейно-футбольного клуба «Лада» отношение к хоккею в Тольятти стало более профессиональным. А это позволяет ставить перед командой высокую цель – войти в лигу сильнейших. Задача сложная, ответственная, но, считаю, посильная. На чем основана моя уверенность? У нас подобрался неплохой творческий тренерский коллектив. Заново мы создаем и команду. В нее влилось немало известных игроков высшей и первой лиг, причем молодость сочетается с опытом…

Селекция «Лады» в ту пору была главной мишенью для критики и, чего греха таить, определённой доли злорадства. Захочет ли, дескать, эта армада «наёмников» биться и умирать на льду? Хвати ли им сил в том же переходном турнире – ведь лучшие годы у многих, якобы, уже позади? Автозаводцев откровенно порицали за ставку, которую они сделали на «варягов». Что ж, предоставим право Геннадию Цыгурову самому ответить на выпады критиков:

– Начну издалека. В былые времена в Челябинске, где я тренировал «Трактор», была целая хоккейная индустрия, состоявшая, говоря современным языком, из малых предприятий. В области — три команды мастеров, ШВСМ, детские спортшколы «Трактора» и «Металлурга». Проводились первенство области, города, масса мелких турниров. Сам Челябинск — миллионный город, ежегодно выплескивающий на лед сотни мальчишек, жаждавших стать Макаровыми, Бабиновыми, Быковыми. Неудивительно, что «Трактор», постоянно подвергавшийся набегам столичных тренеров-селекционеров, все же держался в высшей лиге. А теперь сравним с ситуацией в Тольятти. Хоккейной инфраструктуры, подобной челябинской, здесь нет и пока быть не может. Не те масштабы, не те традиции. Все резервы команда мастеров черпала из своей ДЮСШ. Хватало на то, чтобы перебиваться во второй лиге. Именно перебиваться. Ибо едва заканчивался очередной сезон, лучшие уезжали. И их можно понять: всем хочется играть в суперклубах, в сборных. Так, Тольятти потерял Ширяева (лучшего защитника последних чемпионатов СССР – прим. редакции), Вострикова, Масленникова, Ковалёва, Буцаева (позволим добавить в тот же ряд и Эдуарда Горбачёва, результативно игравшего за ярославское «Торпедо» - прим. редакции). В общем существовал замкнутый круг: школа сразу не могла дать такую группу молодежи, чтобы ей оказалось по силам пробиться в высшую лигу, и команда, оставаясь во второразрядных эшелонах, не могла удержать хороших ребят надолго. Разорвать этот круг можно было только одним способом: пригласить в команду мастеров из других городов, соединить их с местной молодежью и рвануть вверх. Так мы и сделали…

То есть из года в год «Лада» сама становилась жертвой «грабежа», теряя своих лучших воспитанников, игроков уровня сборной СССР, ряд из которых, на всякий случай, становились потом чемпионами мира, выигрывали Олимпиаду. Да, собственно, и с «вербовкой» этих самых «варягов» далеко не всё было так однозначно.

– Из «Салавата Юлаева» я ушел не очень хорошо, – вспоминал, в частности, много позже Анатолий Емелин. – Не сошлись интересами с тренером, случилось это в августе, уже после предсезонной подготовки. А в Тольятти как раз набиралась команда, и Сергей Михалев пригласил меня в «Ладу». И я доволен, что судьба сложилась именно так…

Из ленинградского в ту пору СКА в «Ладу» перешли два опытных игрока – защитник Сергей Жуков и центральный нападающий Вячеслав Лавров. Лавров вообще был лучшим бомбардиром армейского клуба в высшей лиге, забросив 145 шайб и сделав 120 голевых передач. Величина! И – боец: 415 минут штрафного времени тоже надо суметь набрать. Так вот, в конце 80-х годов СКА переживал одну из самых мрачных страниц в своей летописи, вылетев в итоге в первую лигу. Надо ли удивляться тому, что его вожаки сменили место работы – на месте «Лады» наверняка мог бы оказаться один из скандинавских клубов.

Серьёзную обиду на вазовский хоккейный клуб, помнится, тогда затаили в Омске, откуда в «Ладу» перешли четыре ведущих форварда: ударная тройка Жилинский – Елаков – Поляков, а также топ-снайпер клуба Мариненко. Первое звено омичей забрасывало по сотне с гаком шайб за сезон, Мариненко по итогам предыдущего первенства стал вторым снайпером первой лиги – 50 шайб. Само собой, неприятно расставаться с лидерами. Но вся штука в том, что финансовое положение «Авангарда» в ту пору было достаточно шатким, если не сказать более – в омских справочниках той поры можно найти свидетельство о том, что команда близка была к исключению из чемпионата страны.

Наконец, изрядную долю в списке рекрутов составляли и мало кому известные в среде болельщиков хоккеисты. В этой связи можно назвать вратаря Болсуновского (Воронеж), защитников Тарасова (СКА, Новосибирск; вернулся в клуб после службы в армии) и Чиняева (Магнитогорск), форвардов Девяткова (Усть-Каменогорск), Филиппова (Караганда), Романишина (Воронеж). Далеко не в зените славы, а скромным 20-летним пареньком оказался в «Ладе» Евгений Корешков, сделавший себе имя много позже по играм в «Устинке» и «Магнитке». Хотя, с другой стороны, изначально сомнений в квалификации таких игроков, как Грищенко (Усть-Каменогорск), Сафин (Уфа), Львов (Ярославль), не было…

Здесь опять же надо отметить, что никто не задавался целью создать в Тольятти «звёздный городок».

– Я помню, что самую первую тренировку с командой Цыгуров проводил на земле, – рассказывает об обстановке, царившей в тренировочном лагере «Лады» её капитан Владимир Шиханов. – Он построил всех – а нас было около сорока человек – и сказал, что задача одна – высшая лига; что все мы были ведущими игроками в своих предыдущих клубах, но кто из нас сорока человек останется – зависит от нас самих. У кого хватило характера, умения и мастерства, те и остались. Для себя же я сразу решил, что своё место приезжим игрокам не отдам…

Примерно также «решили» и воспитанники тольяттинского хоккея – Волков, Юшин, Денис Метлюк; а также лидеры «Лады» прошлых лет – Горюнов, Воронкин, Сидоров, Моисеев, Белов, вратарь Никитин… А вот, скажем, Андрей Дадакин и ряд других хоккеистов к этому оказались не готовы… И этот жестокий процесс естественного отбора существовал в Автограде на протяжении всего сезона. Во главу угла была поставлена жёсткая дисциплина. Те, кто не справлялся, покидал «Ладу», абсолютно не взирая на прекрасную, скажем, статистику…

– Я как-то его спросил Цыгурова: «Федорыч, ну почему же ты так строго с ребятами? Они же молодые, с ними бы помягче…», – вспоминает администратор Николай Барсуков. – А он ответил: «Если не будет дисциплины в жизни, то и на льду ее не будет. Дисциплина – она вот здесь начинается», - и постучал указательным пальцем по голове…

В конце концов, такой подход себя полностью оправдал. История, можно сказать, рассудила всех и расставила всё по своим местам. «Лада» не стала калифом на час, а под руководством Цыгурова, Михалёва и Тычкина оставила ярчайший след в истории отечественного хоккея, получила международное признание…

Не будем, впрочем, забегать вперёд. Июльские спарринги, надо признать, не давали особого повода к оптимизму. Ничья с казанской «Итилью» (4:4), поражения (2:4, 3:6) от нижегородского «Торпедо», лишь второе место на турнире клубов первой лиги в Череповце, где вазовцы были разгромлены местным «Металлургом» (1:5) – болельщики и не знали, что думать.

Но серия из шести домашних побед на старте сезона сразу вознесла тольяттинцев на самую макушку турнирной таблицы. «Лада» буквально паровым катком прокатилась по своим соперникам – «Авангарду» (6:3, 9:4), СКА «Металлургу» (5:1, 4:1), «Салавату Юлаеву» (6:3, 11:2). Заминку в Хабаровске (2:4, 2:2) «ладовцы» компенсировали новой серией побед в родных пенатах – досталось «Сибири» (8:0, 2:1) и «Кузне» (11:2, 9:3). Вопрос о победителе турнира в восточной зоне первой лиги как-то отпал сам собой. Хотя соперники настраивались на матчи с «Ладой», как на последний бой, буквально жилы рвали, дабы щёлкнуть по носу фаворитов. Но запас прочности, сбалансированный состав позволили нашей команде промчать первый этап на крейсерской скорости.

– Была у нас тройка омская: Поляков – Елаков – Жилинский, – вспоминает всё тот же Николай Барсуков. – Елаков схватит шайбу – и намотает на себя полкоманды соперника. А Жилинский в это время в углу стоит, ждет передачу. Елаков отдает – и Жилинский в пустые ворота забивает. Много таких шайб у них было.

Или Коля Мариненко, который был, как медведь на коньках. Набирал ход еще в своей зоне, получал шайбу, одной рукой отодвигал защитников, в другой – клюшка. Доедет до ворот, освободится – и бросает. Все, все знали, как играет Коля! Но никто ничего не мог сделать. А он играл в одной тройке с Женей Корешковым и Володей Шихановым. Я считаю, одна из сильнейших троек нападения была в стране. Жене Корешкову, правда, трудно приходилось. Шиханов и особенно Мариненко – парни здоровые. Впахивали на тренировках – мама дорогая! А Женя же не мог отставать от них, он не халявил никогда. Вот и уставал так, что аж ноги после тренировок еле передвигал…

Эдакой премией за победу команде стала рождественская поездка в Великобритании, где советские хоккеисты обыграли «Ноттингем Пантерз» (10:2), «Найтс оф Ньюкасл» (6:1), сборную страны (11:2), а также сборную Британской лиги (9:3). Практика предыдущих лет показывала, что такие вояжи неважно сказывались на игре коллектива в переходном турнире. Но на сей раз подбор игроков – в ноябре к «Ладе» примкнул защитник Игорь Никитин, становившийся в составе «Химика» призёром чемпионата СССР – был настолько ровным, мощным, что переходный турнир вазовцы начали ещё успешнее, актуальным был вопрос: кто остановит команду Цыгурова.

Победы в Электростали (3:2), Ленинграде (8:4), Караганде (4:0), ничья в Челябинске (4:4) – уже по итогам этих гастролей наша команда дала понять, что заданного ещё на предварительном этапе темпа снижать не намерена. Своё первое поражение, от свердловского «Автомобилиста» (3:5), «Лада» потерпела лишь в 9-ом туре.

В марте автозаводцы разделились на два состава для новых международных гастролей. Костяк команды совершил вояж в ЧСФР, где обыграл «Слезан» из Опавы (6:1), ТЕ из Нового Йичина (13:1) и ХК «Тржинец» (4:0), где начинал тогда будущий олимпийский чемпион, голкипер Роман Чехманек.

А вот ещё девять хоккеистов «Лады» – вратарь Болсуновский, защитники Никитин и Волков, нападающие Моисеев, Белов, Жилинский, Елаков, Емелин, Львов – под руководством Сергея Михалёва отправились в японский Саппоро, где в составе студенческой сборной СССР стали вторыми призёрами Всемирной Универсиады.

– Обидно, конечно, что не удалось взять первое место, – делился впечатлениями по горячим следам Олег Волков. – В решающем матче с канадцами вели 4:3, но в конце игры они дважды снимали вратаря и забросили нам две шайбы. А ведь от победы в Универсиаде нас отделяло всего-то сорок секунд… В случае первого места нам обещали звание мастеров спорта международного класса. Но канадцы – сильная команда. Это та самая олимпийская сборная, что играла на «известинском» турнире в Москве. Но мы, я считаю, всё равно были лучшими!..

Уверенное лидерство в переходном турнире не вскружило голову тренерскому штабу команды. Ротация состава продолжалась. Из клубов высшей лиги в «Ладу» пришли два опытных защитника – Александр Каменский (Свердловск) и Андрей Смирнов («Крылья Советов»). В свою очередь, были отчислены сразу два забивных форварда – Анатолий Львов и Сергей Елаков. Дисциплина – превыше всего! Компромиссов для Геннадия Цыгурова в этом вопросе не существовало.

Но такое кредо приносило щедрые плоды. Во втором круге переходного турнира «Лада» выдала победную серию из дюжины (!) матчей. Лишь на самом финише сезона, став недосягаемыми для своих конкурентов, тольяттинцы позволили себе дать слабину. В родных пенатах цыгуровцы сначала не смогли одолеть скромный «Автомобилист» из Караганды (3:3), а затем уступили омскому «Авангарду» (3:5). Любопытно, что ничью с командой из Казахстана вазовцам принёс «дубль» 16-летнего Виктора Козлова – будущей «звезды» НХЛ и сборной России. Но всё-таки главным героем, топ-снайпером «Лады» в том сезоне стал Николай Мариненко, забросивший 23 шайбы в 27 матчах переходного турнира…

Всякие сомнения относительно места «Лады» в высшей лиге были отметены. Авторитетные спортивные издания наградили победителей первой лиги и переходного турнира седьмым рейтингом среди всех хоккейных команд страны, а их главного тренера – первым среди коллег по ремеслу, расточая щедрые комплименты в адрес собранной с миру по нитке и объединенной в мощный коллектив единомышленников дружины.

Глава 15. Самоё тёмное время суток – перед рассветом (сезон 1989/90)

1989 год. Завершился вывод Советских войск из Афганистана. Начались массовые народные волнения в странах так называемого социалистического лагеря – Китае (был подавлен 100-тысячный митинг на площади Тяньаньмынь), Польше, Венгрии, СССР (Тбилиси, Ферганской долине). Пала Берлинская стена. С конвейера Волжского автозавода сошёл 12-миллионный автомобиль. Юбилейным авто стала «девятка». В музее АВТОВАЗа заняла своё место первая товарная «копейка» – её удалось выменять у заместителя начальника цеха «Волгоцеммаша» Владимира Пенкина на ВАЗ-2109. Началось строительство знаменитого автополигона для дорожных испытаний своей продукции в районе села Сосновка.

Центробежные процессы из политических сфер Советского Союза постепенно перемещались на спортивные площадки. За пресловутый железный занавес стройным потоком стали утекать не только «мозги», но и «мышцы» страны Советов. Попытки «звёзд» первой пятёрки (Ларионова, Фетисова) заключить контракты с клубами НХЛ на первых порах встретили жёсткий отпор в коридорах чиновников. Глядя на приключения старших товарищей, Александр Могильный 20-летним пареньком решил эмигрировать в Северную Америку нелегально.

Все эти страсти-мордасти не коснулись героев второго плана, чьи амбиции ограничивались европейскими чемпионатами – советские хоккеисты через спортивных чиновников находили себе работу в Венгрии, Польше, республиках бывшей Югославии, Германии, скандинавских странах. Так, в венгерский Ujpesti TE примерно в ту пору перебрался нынешний старший тренер «Лады» Сергей Светлов – многократный чемпион мира, олимпийский чемпион.

Суммы контрактов? Лучше и не знать, а то есть риск умереть со смеху. Скажем лишь, что первые гонорары Фетисова, Макарова, Ларионова измерялись сотнями тысяч долларов в год. Эти суммы сейчас вызовут лишь иронические улыбки у вчерашних юниоров, только-только закрепившихся в «основе» большинства клубов нынешней КХЛ. Вообразите себе, как на этом фоне котировались услуги остальных.

Если кому кажется, что к истории «Лады» это отношения не имеет, то совершенно напрасно. «Тренерский штаб команды столкнулся с большими трудностями при комплектовании состава, – повествует автор-составитель программки к матчу «Лады» и хабаровского СКА той поры. – По словам главного тренера вазовцев Виктора Садомова, они связаны с расширением возможности выезда опытных игроков высшей лиги в зарубежные клубы… Такая утечка кадров приковывает пристальное внимание тренеров высшей лиги к командам первой…»

Так что, прикуп вазовцев перед началом сезона вышел небогатым. Из киевской ШВСМ были приняты нападающие Павленко, Олексиенко и Бабий. Уже в ходе сезона к автозаводцам примкнул опытный защитник Михаил Шубинов из саратовского «Кристалла» и более молодой его коллега Олег Юшин из пензенского «Дизелиста». А из горьковского «Торпедо», выступавшего в высшей лиге союзного чемпионата, перешёл Пётр Горюнов, который со временем станет одним из самых результативных нападающих «Лады». В разгар сезона поговаривали о возвращении в Автоград после службы в армии Эдуарда Горбачёва и Владимира Тарасова, но…

– Полтора года я отыграл за СКА из Новосибирска, – вспоминает Горбачёв, – Предлагали там остаться и после службы в армии, но мне поступили гораздо лучшие предложения. Звали и минское «Динамо», и московское, «Спартак», ярославское и нижегородское «Торпедо». В итоге я остановил свой выбор на Ярославле.

В Тольятти тоже звали, но команда находилась ещё в первой лиге, а уже хотелось попробовать себя на более высоком уровне…

Отметим также дебют в составе вазовской ледовой дружины совсем ещё юного Дениса Метлюка, с именем которого в 90-е годы будут связаны практически все самые яркие победы нашего клуба. А тогда…

Тогда из-за конфликта с тренером покинули команду опытные защитники, лидеры коллектива – Овчаров и Рачинский. К конкурентам, в саратовский «Кристалл» переметнулись вратарь Юрий Никитин и забивной игрок обороны Менченков. В Уфу переманили мастеровитого нападающего Земченко.

– Многие ребята из-за конфликта вынуждены были уйти, – свидетельствует капитан «Лады» той поры Владимир Шиханов. – Меня же не отпустил Сахаров, хотя тренер спал и видел, как я ухожу. Вообще, пока я играл в Тольятти, меня приглашали в разные команды, но я не хотел переезжать никуда. Меня тут всё устраивало. Когда Сахаров узнавал, что меня кто-то пытается переманить, тут же вызывал к себе на ковёр и говорил, что я буду играть в Тольятти, пока ноги не сотрутся. Но убеждать меня не надо было. И без этих разговоров я никуда не собирался уходить…

– Идёт процесс смены поколений, – характеризовал ситуацию в команде, в свою очередь, Виктор Садомов. – В линии обороны пришло время следующего поколения – Черных и Забродина. Пора стать игроками основного состава Баннову и Вдовину. Не вызывает опасений игра вратарей – Никитина и Васильева…

«Но были, – свидетельствуют журналисты тех времён, – и незапланированные потери. Садомов намечал привлечь к тренировкам большую группу молодёжи из тольяттинской СДЮШОР-5 (директор А. Губарев). Но её воспитанники Иваночкин, Бударагин и Дымов втайне вели переговоры с руководством ленинградской «Звезды» (сейчас СКА-2), которая выступает во второй лиге, и предложили ей свои услуги. Хотя, по словам Садомова, в родном городе есть все условия для совершенствования мастерства и перспективы попасть в команду мастеров. Такое решение ничем другим, как проявлением эгоизма не назовёшь. К примеру, Иваночкин должен был играть на месте центрального нападающего в молодёжном звене. И теперь его партнёры Веремьев и Тмеников оказались не у дел…»

Армейская тема оставалась для периферийных клубов животрепещущей много лет. Стоило перспективному юниору дозреть до призывного возраста, как приходила повестка, парня вербовали в одно из подразделений ЦСКА. Таким примерно образом армейцы увели у «Лады» Вячеслава Буцаева. Тот в высшей лиге, в чемпионском составе армейцев не стушевался, забросил 14 шайб. Можно сказать, повезло парню. Его ведь Тихонов уже через год к играм за национальную сборную начнёт привлекать. Буцаев станет первым из тольяттинцев, кто сыграет за команду СССР на чемпионате мира и Европы, завоюет свои первые медали…

Это, кстати, ещё один штрих к портрету первой лиги союзных времён. Много ли сейчас, в современной «вышке», молодёжи, которая на раз-два адаптируется в составе клуба-чемпиона, а через сезон будет играть-забивать за сборную страны? А Буцаев, я вам скажу, в ЦСКА выходил на лёд с Быковым, Каменским, Хомутовым, Фёдоровым, Павлом Буре – попробуй в этой компании место в составе завоевать! И пример тольяттинца на самом деле был типичным для эпохи – таким же стремительным получился взлёт из клубов первой лиги к мировой славе для саратовца Агейкина, уфимцев Семака, Кравчука… Да и для тольяттинцев Вострикова и Масленникова – пусть, засветившись в сборной СССР, лавров и медалей они в её составе особо и не снискали. А что мы можем сказать о нынешней молодёжи из высшей лиги? То-то и оно…

Тогда же, к слову, состоялся дебют (но уже в в московском «Динамо») ещё одного корифея мирового хоккея из Автограда – Алексея Ковалёва. Через полтора года он будет признан лучшим нападающим юниорского чемпионата Европы…

Что до «Лады», то перемены коснулись и тренерского штаба команды. Владимир Москвитин был отправлен в детскую спортшколу. В Уфу перевёлся Михаил Майорчик. В свою очередь, из СДЮШОР на работу вторым тренером был приглашён ветеран-нападающий Владимир Швецов.

Подготовку к сезону «Лада» начала 3 июля.

– Работа началась с втягивающего микроцикла и всестороннего медицинского обследования в физкультурном диспансере и комплексной научной группой из Москвы, которая имеет многолетний опыт работы с воскресенским «Химиком», – Виктор Садомов сразу же дал понять в интервью «Волжскому автостроителю», что работа поставлена на серьёзный, научный фундамент. – Мы договорились с учёными, входящими в эту группу, о плановой проверке состояния хоккеистов «Лады» на протяжении всего сезона.

Сезон тольяттинцы начинали в той же западной зоне, что и год назад. В череде прекрасно знакомых соперников выделялись выходцы из второй лиги – воронежский «Буран», череповецкий «Металлург» и ШВСМ «Прогресс» из Гродно. Право продолжить борьбу за место в высшей лиге после новогодних праздников получали, однако, только по два сильнейших клуба от каждого из зональных турниров, что несколько усложняло задачу. Впрочем, к тому времени, казалось, у «Лады» уже не должно было остаться среди «западников» достойных конкурентов в борьбе за повышение – команды Харькова, Ярославля, Казани, Минска уже играли в классе сильнейших.

Но это впечатление, как водится, оказалось весьма обманчивым. В составе сталеваров из Череповца, для справки, на лёд выходили известные ещё по высшей лиге, по «Спартаку» нападающие – близнецы Орловы и Геннадий Курдин; а также будущий чемпион МХЛ Здановский. А для «Лады», к примеру, камнем преткновения стали матчи против гродненцев – новички первой лиги нанесли фаворитам сезона три поражения (5:4, 6:2, 8:2) в четырёх битвах. Не спасло даже то, что выездные для вазовцев матчи с белорусскими хоккеистами проходили на площадке «нейтрального» литовского Электреная (оттуда родом – Каспарайтис и Зубрус, между прочим). Удивлены? Ну, так за что удивляться, если в составе гродненцев на лёд выходили будущие «звёзды» сборной Беларуси, участники чемпионатов мира и Олимпийских игр – Леонид Фатиков, Александр Макрицкий, Олег Хмыль и Олег Антоненко?!

И вообще, тревожный звонок (если не сказать, что набат) прозвенел для автозаводцев уже во втором туре, когда они были разгромлены в родных пенатах «Ижсталью» - 3:9. Как-то неловко за команду стало и в Саратове – 0:6. А ведь проблемы, можно сказать, взрастили своими руками, отдав в Ижевск и Саратов своих вожаков – Овчарова, Менченкова и Юрия Никитина…

В первом круге, справедливости ради, тольяттинцы ещё наступали на пятки лидерам, одержав 9 побед при 4 ничьих. Но на второй половине турнирной дистанции команда, что стало очевидно, забуксовала. Ключевыми как раз оказались домашние поединки с непосредственными конкурентами. Проигрывая саратовскому «Кристаллу» по ходу первого поединка (1:3), «Лада» усилиями Моисеева и Соколова в третьем периоде спасла игру – 3:3. На следующий день уже питомцы Садомова благодаря шайбам, заброшенным Мартыновым, Дадакиным и Пудовкиным, держали нити игры в своих руках – 3:1. Однако в заключительной трети матча в воротах Васильева побывало три шайбы, переломившие ход встречи – 3:4.

Тремя неделями позже «Лада» в родных пенатах не смогла найти управу и на «Кристалл» из Электростали. Здесь поначалу тоже не обошлось без детективного сюжета. Гости уже в первом периоде постарались взять быка за рога, забросив две безответные шайбы в ворота Никитина. Но в концовке второго отрезка матча защитникам Соколову и Черных удалось отыграть этот гандикап – 2:2. Жаль, на решающую 20-минутку у хозяев не хватило сил – 2:4. В повторной схватке подмосковный клуб закрепил успех – 1:3.

На этом, собственно, вполне можно было и подвести черту. Добавив, интереса ради, ряд скандальных мазков к будням первой лиги. Так, во время одного из матчей в Калинине со СКА МВО, в пылу борьбы у бортика через сетку один из калининских болельщиков ударил тольяттинца Аркадия Андреева. История получила продолжение на следующий день. Только теперь в рукопашной схватке с калининскими болельщиками, невесть как проникшими в стан «Лады», отношения выясняли Вадим Никитин и Андрей Дадакин. Бойцов пришлось разнимать тренеру армейцев Александру Гусеву – заслуженному мастеру спорта, знаменитому защитнику ЦСКА и сборной СССР. Это, так сказать, зарисовка к общему портрету страны на решающем этапе горбачёвской перестройки. О, времена! О, нравы!..

На излёте первого этапа автозаводцы невольно оказались втянуты в скандал. Заключительные матчи предварительного турнира команда должна была проводить 14 и 15 декабря в Свердловске. Но на эти сроки у «Лады» был запланирован зарубежный вояж – на сей раз в ФРГ, в Вольфсбург. Поначалу руководству клуба вроде бы удалось договориться с хоккейными чиновниками о переносе уральского вояжа на неделю вперёд. На практике, однако, вазовцам было засчитано поражение в этих матчах за неявку.

В сухом остатке от предновогоднего этапа чемпионата у «Лады» осталось 6-е место в западной зоне – впереди волжан оказались не только оба «Кристалла», получившие право играть в переходном турнире, но и клубы из Гродно, Ижевска и Череповца. Понятно, не этого ждали на Волжском автогиганте от своего хоккейного цеха. А потому с Виктором Садомовым пришлось всё-таки расстаться.

Сезон «Лада» заканчивала под руководством мастера спорта СССР Александра Тычкина – воспитанника омского хоккея, поигравшего в высшей лиге середины 70-х за саратовский «Кристалл». Повесив коньки на гвоздь, Александр Петрович стал слушателем Высшей школы тренеров, а, получив диплом, возглавил омский «Авангард». Именно у Тычкина в Омске ярко заиграли будущие «звёзды» атаки сибиряков – Николай Мариненко, Игорь Жилинский, Эдуард Поляков, команда выдвинулась в когорту лидеров второй лиги, было побито немало клубных рекордов. При этом надо отметить, только в 1987 году «Авангард» стал проводить домашние матчи под крышей – до этого омичи играли на свежем воздухе. С именем Тычкина, забегая вперёд, будут связаны практически все самые громкие успехи хоккейной команды из Автограда…

Что до турнира в ФРГ, то зарубежные гастроли вазовцы, как у них это было принято, провели на подъёме. Поездка в такую капстрану, как ФРГ, ко многому обязывала. «В Турнире, который проходил в городе Вольсфбург (здесь находится один из крупнейших в мире заводов «Фольксваген»), кроме «Лады», участвовали команды ЕСК (хозяева турнира), ЕРК (Швенинген) и ещё один представитель нашей страны – саратовский «Кристалл», – делился деталями визита дружбы, как тогда было принято говорить, с читателями корреспондент «Волжского автостроителя». – Игры проходили по олимпийской системе. В первой игре тольяттинцы со счётом 11:4 взяли верх над хозяевами льда… Вторую пару составили «Кристалл» и ЕРК. Саратовцам победа над соперниками, играющими в высшей лиге, далась нелегко. Об этом говорит и счёт встречи – 5:3. Победители сразу вышли в финал. Побеждённые же играли в матче за третье место. Более искушенные хоккеисты ЕРК нанесли крупное поражение хозяевам льда.

И вот начался спор, который должен был определить, кто из советских команд станет победителем турнира. «Лада» провела весь матч на одном дыхании. Здесь было всё: и молниеносные проходы, и хитросплетённые комбинации, и броски под летящую шайбу. Такая игра не могла не понравиться зрителям, и акцент их симпатий сделал резкий уклон в пользу автозаводцев. На трибунах сквозь рёв трибун и сирен, грохот барабанов, которыми в достатке были вооружены темпераментные болельщики, то и дело прорывалось: «Тольятти! Тольятти!» Были в этой встречи у «Лады» и ярко выраженные лидеры. Моисеев забросил три шайбы, а Шиханов – на одну меньше, кроме того, они преуспевали ещё и как ассистенты. Окончательный счёт матча – 8:1 в пользу тольяттинцев… Президент клуба ЕСК проявил заинтересованность в заключении контрактов с некоторыми хоккеистами «Лады». Окончательно этот вопрос будет решён во время ответного визита ЕСК в Тольятти, который намечен на весну этого года».

Немецкие клубы в ту пору почти сплошь были укомплектованы натурализованными канадцами. А главной «звездой» серии матчей между командами СССР и ФРГ в Вольфсбурге можно назвать форварда Уолли Шрайбера, поигравшего в НХЛ за Minnesota North Stars, а также за сборную Канады на Олимпиадах-88, 94…

Что до «Лады», то в национальном чемпионате смена на тренерском мостике в разгар сезона не стала для коллектива катализатором взлёта. Ситуацию вокруг команды, интерес к ней со стороны публики на тот момент охарактеризовал многолетний её «крёстный отец» Константин Сахаров: «Порой только мы с женой на хоккей и ходим». Сезон «Лада» завершила на скромном для своих амбиций 6-ом месте в объединённом турнире из 16 команд западной и восточной зон. В 32 матчах с восточными клубами волжане одержали 14 побед при 6 ничьих и 12 поражениях, забросив 112 шайб – с таким багажом радикально улучшить турнирное положение не представлялось возможным. Хотя победы над лидировавшей «Сибирью» (7:5, 5:1) показали, что итоговая диспозиция едва ли отражала истинный потенциал коллектива.

Что ж, как известно, самое тёмное время суток наступает аккурат перед рассветом. Вот и над «Ладой» солнце больших побед и всесоюзного признания поднимется из-за горизонта совсем уже скоро.

Глава 14. Сезон под знаком трагедии (сезон 1988/89)

1988 год. Президентом США стал Джордж Буш-старший. Советский многоразовый космический корабль «Буран» совершил полёт вокруг Земли в автоматическом режиме. Армянские погромы в Сумгаите послужили отправной точкой к разжиганию межнациональных конфликтов в СССР с последовавшим вскоре распадом государства. Землетрясением на северо-западе Армении полностью разрушены город Спитак и более полусотни сёл, погибли десятки тысяч человек, более полумиллиона людей остались без крова… В Автограде сдали в эксплуатацию Дворец культуры и техники. С конвейера Волжского автозавода сошёл 11-миллионный автомобиль. Родилась традиция отмечать заводской День станочника.

Во второй половине 80-х годов высшая лига чемпионата страны пухла, как на дрожжах. Кажется, не проходило сезона без решения её расширить, дабы обезопасить от расставания с элитой кого-либо из старожилов. По просьбам, как принято тогда было выражаться, трудящихся. Раздувание штатов позволило уже хотя бы одним глазком, хотя бы до новогодних праздников понаблюдать за хоккеем экстра-класса болельщикам из Усть-Каменогорска, Минска, Харькова, Ярославля. Тольяттинцам, в свою очередь, было обидно взирать за этим праздником жизни, скажем так, стоя на обочине. Обидно вдвойне, если вспомнить о том, что билет до станции «высшая лига» у них совсем недавно, буквально в последний момент был вероломно извлечён «Салаватом Юлаевым».

Город рос, ширился. Автозавод решал масштабные производственные задачи. Под стать этой масштабности перед хоккейным цехом ВАЗа был обозначен вектор – высшая лига!

В точном соответствии с выбранным курсом проходила и селекция. Что характерно, кадры для усиления автозаводцы на том этапе черпали из киевского «Сокола». Первой «ласточкой», если так можно выразиться, перелётной птицей из столицы Украины стал ещё на излёте предыдущего сезона защитник Валерий Сидоров. За ним последовали и другие. В частности, Сергей Земченко, который отыграл 8 сезонов за «Сокол», забросил 85 шайб. Он был одним из лидеров киевлян, выходил на лёд в первом звене команды. Высокой результативностью отличался и защитник Александр Менченков. Наконец, для усиления вратарской позиции был приглашён Александр Васильев, деливший в «Соколе» дежурство на «посту номер один» с легендарным Юрием Шундровым. Все эти хоккеисты приложили руку к самому большому успеху украинского клуба в чемпионатах СССР. Буквально за пять лет до появления в Автограде они завоевали в рядах киевлян «бронзовые» медали.

Для усиления защитных порядков также был приглашён опытный Виктор Соколов, более десятка сезонов отыгравший в высшей лиге за воскресенский «Химик» и «Ижсталь» из Ижевска. Ещё один новичок, нападающий Аркадий Иванов, успел «засветиться» на высшем уровне в составе московских «Крыльев Советов». Состав, сами видите, подбирался серьёзный. Благо, и потерь на сей раз было не так много.

Разве что переход в ярославское «Торпедо» Игоря Масленникова в какой-то степени ослабил атаку. Но это был как раз тот случай, про который можно было сказать – игрок перерос уровень первой лиги. Насколько, спросите, перерос? Ровно настолько, чтобы вскоре после этого сыграть на «Призе «Известий» – малом чемпионате мира, как его тогда называли – в первой пятёрке сборной СССР, заменяя Игоря Ларионова в сочетании с Владимиром Крутовым и Сергеем Макаровым. И выглядел выпускник вазовской школы хоккея в звене с одними из лучших форвардов в мировой истории достойно, из игры, как говорится, не выпадал – в 4 матчах забросил 2 шайбы и отдал 3 передачи.

А первопроходцем в национальной сборной СССР среди выпускников тольяттинской СДЮШОР стал Сергей Востриков. Обильно были представлены наши мальчишки в юношеской сборной СССР, где играли хоккеисты 1973 года рождения – тут особняком выделялся Алексей Ковалёв. А ведь детской хоккейной школе было чуть больше десяти лет от роду! Завидная, что и говорить, продуктивность…

Увы, вся эта идиллия двадцатилетней давности была разом перечёркнута жарким июльским днём, когда во время кросса умер центральный нападающий «Торпедо» Андрей Земко.

– Сразу после отпуска Садомов дал нам зачем-то огромные нагрузки: пять дней подряд бегать по 14 километров при 30-градусной жаре, – восстанавливал в памяти трагические события защитник-ветеран Владимир Овчаров. – Бежали по лесу, от автовокзала в Центральном районе, до набережной у пристани. Мы бежали четверкой: я, Владимир Шиханов, Андрей Рачинский и Андрей Земко. По времени чуть-чуть не успевали для того, чтобы уложиться в норматив, поэтому решили прибавить темп. Андрей сказал, что не может бежать быстрее. В итоге мы втроем добавили скорости, а Земко не смог.

Мы прибежали, приняли душ, пошли на ужин, а Андрея все не было. Потом только мы узнали, что он бежал и потерял сознание. Конечно, если бы его сразу обнаружили, то был шанс спасти его. Но так получилось, что, когда его нашла бригада «Скорой помощи», Андрей уже был мертв.

В наши дни мы стали свидетелями тому, какой широкий резонанс получила смерть Алексея Черепанова. В своё время не осталась без внимания и трагедия Вячеслава Безукладникова, в память о котором вот уже в восьмой раз прошёл турнир 11-летних хоккеистов. А вот смерть Андрея Земко, мягко говоря, старались особо не афишировать, дело замяли. Возможно, я что-то пропустил, листая подшивки старых газет, но всех печатных слов у журналистов-современников хватило на одну фразу: «Трагически оборвалась жизнь Земко, ушедшего из команды в расцвете сил». Таким образом газета «ответила» на вопрос своих читателей – держитесь за кресло покрепче! – о том, «какие перемены произошли в тольяттинской хоккейной команде «Торпедо»? Журналисту хватило цинизма сообщить о трагедии, как бы, между делом, в штатном порядке при перечислении игроков, покинувших команду (солидный абзац перед этим был посвящён переходу в Ярославль Масленникова) и представлении новичков (в частности, абзацем ниже шла информация о Земченко и Андрееве).

Сегодня нередко скорбный хоккейный мортиролог открывается как раз трагедией 20-летней давности. Следующей строкой, вслед за Земко в этом списке трагедий идёт зачастую Вячеслав Безукладников, а затем – ещё один тольяттинец, Александр Кревсун. Из чего рождаются нездоровые ассоциации с «Ладой» и тольяттинским хоккеем. Раз уж на то пошло, то задолго до Земко на тренировке от сердечного приступа скончался в возрасте 23 лет спартаковец Виктор Блинова, имя которого было увековечено в родном Омске в названии ледовой арены и мемориального турнира. Спустя несколько лет на тренировке неудачно головой ударился о борт 21-летний форвард ЦСКА Владимир Корженко… Далее не хотелось бы развивать эту трагическую и болезненную тему. Думаю, все сами могут сделать выводы…

Смерть Земко здорово ударила по микроклимату в команде, по словам капитана «Торпедо», стала последней каплей в психологическом противостоянии коллектива и тренера. Трагедия наложила крайне негативный отпечаток и на роль в истории клуба Виктора Садомова – грамотного, по большому счёту, специалиста, так и не сумевшего в итоге найти общего языка с хоккеистами…

Обратимся, однако, вновь к хронике сезона. Здесь, заметим, торпедовцев ждали совершенно новые соперники. Дело в том, что команда была переведена из восточной зоны первой лиги в западную. Практика предыдущих лет показывала, что здесь были собраны клубы посильнее. С другой стороны, потенциальные конкуренты из Ярославля, Харькова и Минска уже праздновали новоселье в состязаниях рангом выше. А самыми серьёзными соперниками тольяттинцев в борьбе за лидерство виделись СК имени Урицкого из Казани и «Ижсталь» из Ижевска. С другой стороны, практически каждая команда располагала самобытными персонажами. Тут достаточно назвать имена будущих олимпийский чемпионов Андрея Коваленко (он тогда играл за СКА МВО из Калинина), Сергея Баутина (Саратов), вице-чемпиона Олимпиады-98 Валерия Зелепукина (СКА МВО), Алексея Кудашова (Электросталь), до сих пор выходящего на лёд в составе ярославского «Локомотива»… В Электростали, к слову, лидером атак как раз в ту пору прослыл Александр Иванов, набравший за сезон по системе «гол+пас» 75 (42+33) очков. Киевская команда ШВСМ стала трамплином к славе для будущих НХЛ-овцев Александра Годынюка и Дмитрия Христича (забросил в NHL 274 шайбы, отдал 362 передачи)…

Для адаптации в новой для себя компании понадобилось некоторое время. С выезда по маршруту Саратов – Киев – Электросталь Садомов и Ко вернулись с тяжким грузом из трёх поражений в девяти матчах. Уверенность пришла к команде лишь в родных пенатах, где на рубеже октября – ноября вазовцы одержали семь побед в восьми поединках. Особенно важными стали победы над сенсационно захватившими лидерство в западной зоне хоккеистами из Электростали – 5:2, 6:3. Ещё одна победная серия из семи матчей – здесь под горячую руку волжанам попались фавориты «Ижсталь» (3:0, 8:5) и СК имени Урицкого (3:1, 3:2) – вынесла нашу команду на самую макушку турнирной таблицы. Уже за пять туров до финиша тольяттинское «Торпедо» забронировало за собой место в переходном турнире.

Удивительно другое. При том, что команда лидировала, на хоккее не существовало проблемы «лишнего билетика». Мало того, для привлечения болельщиков среди них стали проводить вещевую лотерею! Этот опыт достаточно широко уже применялся на футболе. Но там стояла задача заполнить 20-тысячную чашу стадиона «Торпедо». Масштабы «Волгаря», сами понимаете, заметно скромнее. И тем не менее. Обладателем автомобиля ВАЗ-21013 1 декабря 1988 года стал В. Янковский… В декабре команда также провела благотворительный матч с куйбышевским «Маяком», все сборы продажи билетов на который были перечислены в фонд помощи пострадавшим от землетрясения в Армении…

«Команда довольно ровно прошла турнирную дистанцию, – подводя итоги первого этапа, рассуждал корреспондент «Волжского автостроителя» Вадим Тригобчук. – Срывы, конечно, были, но из них своевременно извлекались уроки и по ходу игр вносились коррективы. Особенно сильно автозаводцы выступили в родных стенах. Лишь одно очко потеряли они в игре с киевской ШВСМ. Если рассматривать действия команды по линиям, то самым слабым звеном, на мой взгляд, является оборона. Защитники «Торпедо» не уступают соперникам ни в физической подготовке, ни в боевитости, а вот их тактические построения зачастую имеют изъяны, и довольно серьёзные…»

В переходный турнир от западной зоны, наряду с «Торпедо» вышли «Кристалл» из Электростали и СК имени Урицкого. Восточная зона делегировала для продолжения борьбы за выход в высшую лигу «Устинку», «Сибирь» и «Салават Юлаев». Из класса сильнейших на переэкзаменовку отправились торпедовские коллективы Горького и Ярославля, динамовские клубы Минска и Харькова.

Положа руку на сердце, практика переходных турниров уже к тому времени выглядела порочной, представляла собой попытку вытянуть, что называется, за уши старожилов лиги, переживающих нелёгкие времена, в угоду чему время от времени принимались решения о расширении высшей лиги. Можно понять, когда право исправить ошибки предоставлялось, скажем, Ярославлю и Минску – команды из этих городов сражались до последнего, совсем немного уступая середнякам элиты. А вот Харьков и Горький, можно сказать, с самого начала согласились на роль мальчиков для биться, потерпев на двоих 36 поражений в 52 матчах…

Вазовская ледовая дружина к переходному турниру сменила вывеску. Тогда в стране много говорили об экономической самостоятельности, внедрении бригадного подряда, так называемого хозрасчёта. Одним из первых по этому пути пошёл в Днепропетровске футбольный «Днепр». В Тольятти старались не отставать от моды, создав хозрасчётный хоккейно-футбольный клуб «Лада». Со временем это послужит хорошим подспорьем для развития хоккея. А тогда…

Переходный турнир «Лада» начала непростым вояжем в Усть-Каменогорск. Упорные матчи принесли две победы (2:0, 6:2) хоккеистам из Казахстана, у которых тогда блистал, набрав 88 (56+32) баллов за результативность, олимпийский чемпион Инсбрука-76 Борис Александров. В переходном турнире этот форвард, кажется, не уходил с площадки без забитого гола – 35 шайб в 36 матчах! Не принесла лавров тольяттинцам и поездка в Новосибирск – 2:6, 1:6. Оставалась надежда на магическую силу родных стен. Но, если в противоборстве с харьковчанами этот оберег сработал (3:2, 6:6), то ярославцы оказались заметно более беспощадны – 2:2, 1:7. У соперников отметим многоопытного центрального нападающего из ЦСКА Александра Зыбина.

Серия из шести поражений подряд нанесла «Ладе» непоправимый уже удар. О борьбе за место в квартете сильнейших, что и гарантировало выход в высшую лигу, речи уже не было. Хотя позже, когда в этот квартет не попали и горьковские торпедовцы, хоккейные чиновники снабдили билетами в элиту и команды, занявшие 5 и 6 место в переходном турнире. Тот случай, когда, знал бы прикуп, жил бы в Сочи. Не сказать, что автозаводцы бросили играть совсем. Команда неплохо провела домашние матчи со СК имени Урицкого (7:3, 2:2), «Устинкой» (8:5), «Сибирью» (6:0, 7:5), проявила упорство в Минске (2:4, 5:6). Но итогом выступления «Лады» вновь стало место в подвале турнирной таблицы.

И отношения между лидерами команды и тренером становились всё более напряжёнными.

– Как оказалось впоследствии, Садомов стал чужим для команды, – убеждённо доказывал капитан «Лады» Владимир Шиханов. – Команда ходила к Сахарову, пыталась как-то решить этот вопрос. Я поставил вопрос ребром: или тренер, или команда…

История, я вам скажу, не нова. В своё время лидеры «Лады» приняли в штыки появление на тренерском мостике Петра Воробьёва. Президент клуба Сахаров вёл себя в этих случаях последовательно и на поводу у игроков не пошёл. В истории с Воробьёвым выбор, забегая вперёд, себя оправдал – под руководством Петра Ильича команда заоевала немало трофеев. Что касается судьбы Садомова, то об этом – в следующем выпуске.

Глава 13. И вновь – эпоха перемен… (сезон 1987/88)

1987 год. Население планеты превысило отметку в 5 миллиардов человек. Нобелевская премия в области литературы была присуждена Иосифу Бродскому. СССР и США подписали договор «Договор о ликвидации ракет средней и малой дальности». В Советском Союзе приняты законы, разрешающие частное предпринимательство. С интервалом в неделю отечественная культура и кинематограф понесли две тяжёлые утраты – скончались всенародно любимые актёры Анатолий Папанов и Андрей Миронов… На Волжском автозаводе приступили к серийному производству 5-дверного хэтчбека семейства Samara – модели 2109. Коллектив завода был удостоен премии «Золотой Меркурий» (Италия), которая присуждается за большой вклад в развитие производства и международного сотрудничества. Готовятся к выпуску экспериментальные образцы автомобилей «десятого» семейства.

Неоднозначный период в летописи вазовской ледовой дружины связан с фигурой нового главного тренера – Виктора Садомова. Нет сомнений, что негативный отпечаток на современные оценки той поры наложила трагедия, разыгравшаяся через год после появления Виктора Николаевича у штурвала автозаводцев. На первый же взгляд, у современников не зря могло сложиться мнение, что именно такой наставник и нужен тольяттинскому «Торпедо», лелеявшему мечту о выходе в высшую лигу союзного чемпионата. Садомов уже решал эту задачу с саратовским «Кристаллом» и уфимским «Салаватом Юлаевым» – казалось, лучшей кандидатуры на тренерский мостик и не найти.

– Впечатления от знакомства с коллективом неплохие, хотя ещё рано говорить о глубоком анализе, он впереди, – поведал в июльском интервью корреспонденту газеты «За коммунизм!» новый коуч вазовцев. – Моим предшественникам, в частности, В. И. Гущину, пришлось проделать большую работу по комплектованию команды. Сейчас можно констатировать, что игроки, в общем, готовы к большим нагрузкам, интенсивным тренировкам. Однако, наряду с этим, хочется отметить недостаточную тактическую гибкость многих игроков. А сейчас без такого разнообразия в действиях на ледовой арене трудно рассчитывать на результат.

– Именно над этим предстоит работать в первую очередь, – продолжал Виктор Николаевич, формулируя цели на подготовительный период. – В настоящее время в команде тренируются тридцать два хоккеиста. Задача сегодня стоит так – сплотить вокруг опытных хоккеистов молодёжь. Без коллектива единомышленников, движимых единой целью, трудно рассчитывать на успех…

Садомов знал, на чём делать акцент. Знал в том смысле, что сразу несколько ключевых игроков «Торпедо» работали под его руководством ещё в саратовском «Кристалле». Два десятилетия спустя ветераны «Торпедо» той поры предельно скептически отзывались об этом опыте совместной работы.

– Не знаю, кто надумал взять этого тренера руководить коллективом, ведь перед этим он развалил команду в Саратове, – искренне недоумевал уже значительно позже, в частности, один из ведущих защитников тольяттинцев Владимир Овчаров.

– Когда «Торпедо» возглавил тренер Садомов, которого я знал еще по Саратову, то я окончательно понял, что в ближайшие годы серьезной команды здесь не будет, – махнул рукой экс-нападающий вазовцев Олег Кузнецов. – Новый тренерский штаб к мнению игроков не прислушивался. Естественно, у нас, игроков, это вызвало серьезное недовольство.

– У Садомова не складывались отношения со всеми коллективами, где он работал, – категорично уверял воспитанник тольяттинского хоккея Роман Черных.

– У меня был конфликт с тренером «Кристалла» Садомовым, – вторит тому один из лидеров атак «Торпедо» Александр Губарев…

Словом, очевидно, что коллектив – а у Садомова в Саратове играли ещё три ключевых форварда «Торпедо» – Дадакин, Кузнецов и Иващенко – встретил нового тренера, мягко говоря, настороженно. Уже много лет спустя, вкусив тренерского хлебушка, экс-капитан «Торпедо» Владимир Шиханов рассуждал о противоречиях давно минувших дней заметно более философски: «Не думаю, что мы, игроки, были в тот момент полностью правы. Но у нас уже сложилась своя игра, которую успели полюбить болельщики, а с приходом Садомова у нас всё разладилось…»

К таким вот субъективным проблемам коммуникативного характера добавились и объективные. Покинул «Ладу» молодой и результативный форвард Востриков, практически сразу же ставший одним из лидеров атак клуба высшей лиги, воскресенского «Химика». Мало того, вчерашний торпедовец вскоре после переезда в Подмосковье пробился в сборную СССР – сами понимаете, что для команды эта была существенная потеря.

– В «Торпедо» тогда началась тренерская чехарда, – поясняет свой выбор сам хоккеист. – Да и уровень специалистов, которые приходили работать в команду, оставлял желать лучшего. Мне к тому времени было 23 года, и я считал, что это критический возраст и пора начинать играть в высшей лиге, пора принять какое-то четкое решение: хочешь ли ты стать серьезным игроком, или же нет. И неизвестно, как все бы сложилось, если бы я остался в «Торпедо». Я хотел расти, прогрессировать. Здесь такой возможности на тот момент, к сожалению, не было. Поэтому я и оказался в «Химике» – одной из сильнейших в то время команд отечественного хоккея.

В Минск вернулся забивной Агулин. В Ижевск – мастеровитый Федин. Его многолетний напарник по звену Геннадий Горбачёв решил повесить коньки на гвоздь. Из-за травмы его примеру вскоре последовал ещё один из лидеров атаки «Торпедо» – Олег Кузнецов.

– Вроде бы восстановился после этой травмы, вернулся в строй, но почувствовал, что в полную силу играть уже не получается, – поведал о своём расставании с большим хоккеем Кузнецов много лет спустя. – А вполсилы я играть не умел никогда.

На всякий случай, хотелось бы напомнить, что ушедшие забросили в предыдущем сезоне 95 из 229 забитых всей командой шайб – согласитесь, атаку кроить Садомову пришлось практически заново. Но и оборона понесла потери – принял решение завершить карьеру многоопытный Парфилов, в пользу горьковского «Торпедо» сделал выбор самый результативный защитник клуба Солоненко. Эти хоккеисты, к слову, сезоном ранее забросили 17 шайб на двоих – так что, к приходу нового рулевого вазовцы утратили примерно половину своей атакующей мощи. И еще, если не забыли, ахиллесовой пятой автозаводцев была вратарская линия. То есть, по сути дела, команда нуждалась в усилении всех линий.

Позволим себе добавить ещё несколько штрихов к портрету столь порицаемого современниками специалиста, дабы лишить нынешнее поколение болельщиков соблазна разглядывать исторический профиль Садомова исключительно в мрачных тонах. Итак, именно при Викторе Николаевиче твёрдое место в составе, можно сказать, получили будущие кумиры тольяттинских фанатов – в ту пору совсем юные Олег Волков и Эдуард Горбачёв. Доверял нелюбимый многими тренер и будущему олимпийскому чемпиону, а тогда – 17-летнему выпускнику СДЮШОР Вячеславу Буцаеву. Вернётся на сезон в «Торпедо» Игорь Масленников – вернётся ровно для того, чтобы через год сыграть на «Призе Известий» за сборную СССР в её первой пятёрке, рядом с Владимиром Крутовым и Сергеем Макаровым!

Именно Садомов разыскал в недрах динамовской школы будущего капитана «Лады» Валерия Белова, вернул из Ижевска ещё одного потенциального капитана – Сергея Моисеева. Наконец, из Риги удалось переманить Вадима Никитина – он ещё придётся ко двору «Ладе» в эпоху Цыгурова. А два десятилетия назад Вадим конкурировал за место в воротах рижского «Динамо» с самим Артуром Ирбе. Уже, так сказать, по ходу пьесы появится в рядах автозаводцев надёжный защитник Валерий Сидоров – он помог команде с выходом в высшую лигу, но… уже при Цыгурове!

Понимаете теперь, к чему мы клоним? Хоккеисты, оказавшиеся в «Торпедо» с лёгкой руки Виктора Садомова, выросли со временем в кумиров тольяттинской публики, либо игроков сборной СССР. При всём же уважении к ветеранам, воспринявшим назначение Виктора Николаевича в штыки, со временем они не попали (за исключением буквально Шиханова) и в «золотую обойму» цыгуровского коллектива. Причины на то у всех были разные. Но, надеемся, мы сумели убедить читателей, что сама эпоха Садомова и его отношения с командой заслуживают много более сложной и глубокой оценки. Опять же, повторимся, судьбу Садомова во многом решила трагедия, случившаяся через год после того, как он принял бразды правления командой…

Вернёмся, однако, к хронике событий 20-летней теперь уже давности. Команда начала готовиться к сезону ещё в июле. Серьёзной пробой сил на этом этапе стали спарринги с бронзовыми призёрами чемпионата СССР-87, хоккеистами ленинградского СКА. Младшим по рангу удалось добиться престижного паритета – 3:1, 1:3. На турнире ДФСО профсоюзов в Свердловске вазовцы одолели «Салават Юлаев» (8:4), московский «Спартак» (2:0), в упорной борьбе уступили ещё трём представителям высшей лиги – ярославскому «Торпедо» (0:2), «Химику» (5:7), и «Автомобилисту» (4:5).

В предсезонных состязаниях на призы Спорткомитета СССР, проходивших в Тольятти, хозяева переиграли саратовский «Кристалл» (5:3), разгромили «Салават Юлаев» (5:1), поделили очки с харьковским «Динамо» (3:3), Увы, в финальном матче вазовцы уступили харьковчанам (2:4), у которых первую скрипку тогда играли опытные Глушенков, Анфёров и Шкурдюк (все трое не раз становились призёрами чемпионатов СССР в рядах московского «Динамо»), будущий лидер атак столичного «Спартака» Ткачук и не менее известные впоследствии Карамнов (NHL, St. Louis Blues), Шаргородский, Чёрный.

Нетрудно заметить, что в спарринг-партнёры тольяттинцы выбирали себе фаворитов первой лиги, либо даже клубы из класса сильнейших. А сами результаты предсезонных баталий не давали повода бить в набат.

Формула чемпионата на первом этапе оставалась неизменной вот уже третий год. Десять клубов восточной зоны, где традиционно было прописано нашей «Торпедо», оспаривали три путёвки в переходный турнир команд высшей и первой лиг. На первый взгляд, кажется, будто в отсутствии «Устинки» с «Ижсталью» нашим хоккеистам не составит труда отвоевать себе место в переходном турнире. Но это, уверяем, была обманчивая иллюзия. Ведь, скажем, даже у аутсайдеров на лёд выходили будущие чемпионы мира – защитник Тертышный (Челябинск) и форвард Каминский (Пенза). Немало было тех, кто затем сделает неплохую карьеру в заокеанской Лиге звёзд: тут достаточно назвать пермяка Уланова (около 800 матчей в NHL) или минчанина Цыплакова (70 заброшенных шайб за Los Angeles Kings). Сильный состав собрался в свердловском СКА – Емелин, Безукладников, Александр Корешков… За Новокузнецк много забивал нынешний генеральный менеджер «Салавата Юлаева» Олег Гросс. А в СКА МВО из Калинина играл нынешний тренер сборной России Игорь Захаркин. В Новосибирске первые шаги делал топ-снайпер Суперлиги начала ХХI века Затонский. Словом, колоритных персонажей – это даже без учёта клубов, попавших в переходный турнир из высшей лиги! – в турнире хватало.

Начали сезон тольяттинцы достаточно бодро, с первых же туров прописавшись в группе лидеров. А на первых порах роль ударного звена у них играла тройка Дадакин – Губарев – Иващенко, с которыми на лёд выходили защитники Волков и Рачинский. Особенно порадовали болельщиков две победы над лидировавшим «Салаватом Юлаевым» – 2:0, 5:3. Правда, уже на старте из-за травм и болезней ряда ведущих игроков команда несла незапланированные, скажем так, потери – скамейка оказалась коротковата и в какой-то момент команда оказалась позади «Сибири», «Салавата Юлаева», СКА и «Молота». Затем, однако, разыгралось звено Моисеев – Масленников – Шиханов.

Удивительно, но в череде напряжённых матчей советского чемпионата тольяттинцы вновь изыскали «окно» для международных встреч. На этот раз, правда, для начала клуб из норвежского городка Берген «Торпедо» принимало в родных пенатах. На гостеприимство скандинавы, если и рассчитывали, то напрасно – 12:5. Ответный визит, состоявшийся на излёте декабря, вновь принёс победу делегатам ВАЗа – 8:7. Собственно, из-за этих спаррингов с представителями Страны фьордов волжане на время «выпали» из тройки лидеров восточной зоны. Обыграв в одном из двух пропущенных матчей уфимский «Авангард» (7:2), Садомов и Ко выполнили первую задачу на сезон: вышли в переходный турнир. С ними вместе от восточной зоны борьбу за повышение в ранге продолжили «Сибирь» и «Салават Юлаев». От западной зоны аналогичного права добились динамовцы Минска и Харькова, а также СК имени Урицкого из Казани. В свою очередь, за право пролонгировать пребывание среди сильнейших клубов страны сражались горьковские и ярославские торпедовцы, «Ижсталь» и «Устинка».

Как и за год до этого, начали переходный турнир наши хоккеисты, что называется, за здравие. Во всяком случае, их победа в Горьком (5:4) над старожилом высшей лиги, «Торпедо» прогремела настоящей сенсацией. Но пять поражений кряду в следующих поединках поставили под сомнение обоснованность амбиций вазовцев. Мало того, заводская многотиражка «Волжский автостроитель» сопроводила отчёт о домашних поражениях от Ярославля (2:4, 2:4) убийственным заголовком – «Не проявили характера».

На сей раз, в сравнении с предыдущим сезоном, тольяттинцы не смотрелись столь уж откровенными мальчиками для битья, набрали почти в три раза больше очков. Были в активе команды хорошие победы в Ярославле (3:2), Усть-Каменогорске (6:5), Харькове (4:2), на своём льду вазовцы обыграли и минчан (6:4). Как раз на этом этапе тренеры больше стали доверять молодёжи, порадовал в переходном турнире результативностью юный Вячеслав Буцаев, забросивший 7 шайб. Собственно, журналисты на финише сезона как раз и отмечали на общем молодёжное звено Горбачёв – Буцаев – Кулаков.

Но, в целом, лавров тольяттинцы на этом этапе чемпионата, мягко говоря, не снискали, команде не по плечу оказался спор с соперниками, в составе которых игру определяли не понаслышке знакомые со сборной СССР Александров, Пачкалин, Варнаков, Ковин, Скворцов.

«Автозаводцы заняли предпоследнее место, которое, впрочем, никого не удивило, – без особого дипломатизма констатировал корреспондент «Волжского автостроителя» – Команда в этом сезоне, по сути дела, создавалась заново, и то, что она попала в переходный турнир, уже достижение…

… «Торпедо» три года выходит в число соискателей путёвок в высшую лигу. Пора подумывать и о более серьёзных задачах», – резюмировали на страницах заводской многотиражки.

А вот их коллеги из городской газеты «За коммунизм!» снабдили свою статью, посвящённую итогам сезона, красноречивым заголовком – «Сдвиги налицо», отмечая «прогресс в игре тольяттинского «Торпедо», «иное отношение торпедовцев к тренировкам и играм».

«Характеризуя игру команды в целом, В. Н. Садомов отметил, что задачи, поставленные перед командой и игроками, в основном, были выполнены, – продолжает автор статьи – Неплохое впечатление оставила игра молодёжи».

Лучшим игроком «Торпедо» в сезоне болельщики признали Игоря Масленникова, вторым в этом голосовании фигурировал Вадим Никитин. В пятёрке этого хит-парада симпатий вазовских любителей хоккея нашлось место и молодому Олегу Волкову.

Как видите, по итогам сезона возобладали взвешенные оценки с очевидным креном к оптимизму. Все жили надеждами на лучшее в новом сезоне…

Глава 12. Перемены не пошли на пользу (сезон 1986/87)

1986 год. Удивительный по своему драматизму и трагичности. Авария на Чернобыльской АЭС. Крушение на старте американского спэйс-шаттла «Челленджер». Смерть писателя Валентина Катаева, политика Вячеслава Молотова, кинорежиссёра Андрея Тарковского, популярного в СССР американского певца и актёра Дина Рида… В кинопрокат вышли фильмы «Мужчина и женщина. 20 лет спустя», «Кин-дза-дза!». С конвейера Волжского автозавода сошёл 10-миллионный автомобиль. Юбиляром стала модель ВАЗ-2108, пользовавшаяся успехом на зарубежных автосалонах и получившая золотую медаль 58-й Познаньской международной ярмарки, а затем отмеченная на Пловдиевской выставке. С 1986 года ведёт свою летопись Научно-технический центр (НТЦ) завода.

Неудача в борьбе за выход в высшую лигу стала для тольяттинского «Торпедо» сигналом к масштабным переменам. Крайним, как нередко водится в таких случаях, оказался главный тренер. После десяти лет работы с вазовскими хоккеистами «чёрную метку» получил Валерий Гущин.

– Об этом сейчас трудно вспоминать, – крайне неохотно теребит раны прошлых лет сам Валерий Иванович. – Но, если быть откровенным, пришлось уйти после жалоб «доброжелателей». Я не знаю, как сейчас, а тогда было много злых языков. Кого-то не устраивали бытовые условия, кого-то заела «черная» зависть, кто-то затаил обиду… Пошли письма в горком, обком партии. Мне пришлось уйти…

– Российский народ завистливый, – разделяет точку зрения своего наставника ветеран «Торпедо» тех лет Александр Губарев. – Если кому то хорошо, то другим от этого плохо. И обязательно найдутся «доброжелатели» которые будут писать кляузы. Я думаю, что Валерий Иванович правильно сделал, что ушел. Он сам понимал, что перерос эту команду…

– В то время казалось, что Гущин, да и не только он, а все тренеры – личности непредсказуемые, неизвестно чего от них ждать, – продолжает экс-хоккеист «Торпедо». – Сейчас хочу его поблагодарить за то, что он нам дал. Гущин – настоящий мужик. Он сам прошел школу игрока.

Мы всегда решали вопросы, возникающие между командой и тренерским штабом. Мы всегда находили общий язык с Валерием Ивановичем. Хоккеистов надо было подгонять все время. Поэтому наряду с пряником Гущин мог применить и кнут. Это нужно было, прежде всего, нам, просто мы этого не понимали в то время…

– Я считаю, останься Гущин, команда смогла бы подняться в «вышку», – делится своим мнением ещё один ветеран той поры, нападающий Сергей Востриков. – Состав был практически сохранен…

История, однако, не терпит сослагательного наклонения. Не будем гадать о судьбе команды, сохрани свой пост Валерий Гущин. Лучше обратимся к фактам тех лет, попытаемся проанализировать, что помешало торпедовцам, практически сохранившим свой состав, выступить столь же уверенно. Тем паче, бразды правления были переданы в ту пору сподвижнику опального старшего тренера – Владимиру Каменеву. Сохранив своих лидеров, вазовцы пригласили из Саратова опытного защитника Александра Воронкина, а из Куйбышева (так тогда именовалась Самара) – перспективного воспитанника школы ЦСКА Евгения Каюкова. К играм за главную команду подключались молодые выпускники СДЮШОР, среди которых особняком, понятно, следует выделить защитника Олега Волкова и форварда Эдуарда Горбачёва – оба станут культовыми фигурами в «Ладе» на пике её славы.

– «Торпедо» в то время было очень сильной командой, играли там настоящие мастера, – вспоминал уже много позже о своём дебюте Эдуард Горбачёв. – По телевизору же болел за ЦСКА, мне нравилось, как играл Сергей Макаров. Поэтому и взяли себе 24-й игровой номер…

– Мне было 16 лет, когда взяли на игру «Торпедо», по большому счёту, на лавке посидеть, – вновь возвращается к событиям 20-летней давности Горбачёв. – Но пару смен дали поиграть. Для меня это было событием.

Олега Волкова звонок от Владимира Каменева застал дома. «Жду через полчаса на тренировке», – Владимир Иванович был предельно краток.

– Большие нагрузки на первых занятиях были непривычны, – рассказывал много позже сам Олег. – Хотя скидки на возраст тренеры всё же делали. Самым сложным оказался барьер общения. Все те, кого я раньше называл дядей Вовой, дядей Сашей, вдруг стали просто Вовой и Сашей…

Тут, сами понимаете, нелишним будет дополнить, что Волков родился в спортивной семье, а его отец, Николай Гаврилович, был футболистом – защитником фрунзенской «Алги» и тольяттинского «Торпедо». В середине 80-х Николай Волков тренировал вазовскую футбольную дружину, выступавшую во второй лиге союзного чемпионата. Так что, найти себя в хоккейном мире Олегу Волкову, наверное, и в самом деле было непросто…

Вернёмся, однако, к тренировочным будням торпедовской команды. Товарищеские матчи летней поры внушали совершенно здоровый оптимизм в сердца болельщиков. Так, в Воскресенске был обыгран авторитетный «Химик», выступавший в высшей лиге – 6:4. Затем хорошую проверку наша команда прошла на родном льду, где сражалась в рамках турнира на призы Спортклуба ВАЗа с московским «Спартаком» (2:2), горьковским (1:5) и ярославским (5:10) «Торпедо», челябинским «Трактором» (2:3) и всё тем же «Химиком» (4:4).

Прологом к баталиям чемпионате в сентябре послужили кубковые матчи со старожилом высшей лиги, ленинградским СКА, который, забегая вперёд, по итогам сезона-86/87 завоевал «бронзу»! По сумме двух матчей автозаводцы выбили из борьбы за престижный трофей старших по рангу – 4:4 и 3:1.

– Ребята хорошо настроились на игру, – рассказывал в интервью газете «Волжский автостроитель» о противоборстве в Ленинграде наставник вазовцев Владимир Каменев. – Уже на первых минутах нам удалось открыть счёт – 1:0 (Губарев), Но потом последовали удаления, и нам в течение пяти минут пришлось обороняться, имея на двух игроков меньше. За это время пропустили шайбу – 1:1. А когда на поле вышел наш пятый игрок, буквально через несколько секунд ещё одну – 1:2. До конца периода Федин сравнял счёт – 2:2. После перерыва дважды не попадаем в пустые ворота, а в свои пропускаем – 2:3. В 3-ем периоде с подачи Романа Черных Геннадий Горбачёв забросил третьею шайбу, а затем Шиханов четвёртую – 4:3. В контратаке хозяева использовали выход «два в одного», и счёт сравняли – 4:4. Под занавес чаша весов могла склониться в одну и в другую сторону. Сначала защитник СКА выбил шайбу из пустых ворот после броска Шиханова, а потом выручил нашу команду вратарь Пеньков, хорошо отстоявший всю игру…

В Автограде к армейцам с берегов Невы отнеслись без должного гостеприимства. «Дубль» Шиханова и шайба, заброшенная Геннадием Горбачёвым, поставили крест на кубковых амбициях СКА. На предсезонной встрече с болельщиками в конференц-зале прессового производства ВАЗа капитан «Торпедо» Владимир Шиханов был категоричен: «Мы просто не имеем морального права играть хуже, чем в минувшем сезоне. Наша ближайшая задача – занять место в тройке призёров восточной зоны, чтобы выступить в переходном турнире». Иными словами, курс на высшую лигу с повестки дня не снимался, а победы над представителями элиты лишь разжигали азарт в стане тольяттинских любителей хоккея.

Определённые трудности, меж тем, сулил календарь состязаний, спешно перевёрстанный из-за мероприятий, связанных с празднованием 20-летия ВАЗа (мероприятия, понятное дело, проходили во Дворце спорта «Волгарь»). Из-за этого юбилея первые 14 (!) матчей торпедовцам предстояло провести на выезде. На своём льду в первом круге команде оставалось провести всего 4 (!) матча.

В целом, соперники по первому, предновогоднему этапу чемпионата были уже хорошо знакомы автозаводцам. Вот, разве что место «Автомобилиста», отправившегося в высшую лигу, заняли земляки из свердловского СКА, игравшие годом раньше во второй лиге. К числу же фаворитов восточной зоны, наряду с торпедовцами Тольятти, относили их одноклубников из Усть-Каменогорска, новосибирскую «Сибирь» и, понятно, «Ижсталь» из Устинова, недавно разжалованную из высшей лиги. Особенно мощно выглядел клуб из столицы Удмуртии. Оборону устиновцев цементировал опытнейший Сергей Викулов (около 250 матчей в высшей лиге), в атаке солировали братья Игорь и Александр Орловы, а также Сергей Абрамов – последние трое выступали за различные сборные СССР, много забивали даже в высшей лиге.

Акции торпедовцев, впрочем, тоже котировались достаточно высоко; команда, казалось, располагала достаточно сбалансированным составом. Роль ударного звена была отведена тройке, в которой играли Александр Губарев, Владимир Шиханов и Сергей Агулин. Самым опытным выглядел состав, в котором на лёд выходили Геннадий Горбачёв, Дмитрий Федин и Олег Кузнецов. Умелыми мастерами завершения атак себя проявили и молодые – Востриков, Земко, Иващенко, Дадакин. В обороне пары составили: Рачинский – Овчаров, Солоненко – Воронкин, Парфилов – Черных (Лавров). Словом, на бумаге претензии вазовцев на повышение выглядели вполне обоснованными. Но…

– Как уехал из Тольятти Валерий Иванович Гущин, так в команде царила атмосфера расслабленности, – свидетельствует ветеран-форвард Олег Кузнецов. – Не было уже того азарта, что раньше…

Наверное, не столь явно, но «Торпедо» сдавало свои позиции. Вот, не скажешь, что команда из рук вон плохо провела затяжные гастроли. Обескураживали, конечно, два поражения (1:4, 1:2) в Новосибирске от прямых конкурентов. С другой стороны, в Устинове удалось нанести первое поражение в сезоне лидировавшей «Ижстали» (3:1). В этом матче тренеры на общем фоне выделили вновь созданную тройку Иващенко – Губарев – Кузнецов, выигравшую свой микроматч – 2:0…

– Трудно нам было, прежде всего, в психологическом плане выступать на выезде почти два месяца в «чужих стенах», – делился итогами 14-матчевых гастролей рулевой торпедовцев Владимир Каменев в беседе с корреспондентом «Волжского автостроителя». – К тому же все команды настраивались на матчи с нами очень серьёзно, видя в нас лидеров прошлого сезона. Тем не менее, если сравнить графики выступлений на полях соперников в минувшем и нынешнем сезонах, то окажется, что отставание составляет всего 2 очка… Мы полны решимости поправить своё турнирное положение. Цель у нас прежняя: попасть в тройку призёров восточной зоны…

Остаётся добавить, что к ноябрю, когда суперсерия выездных матчей завершилась, автозаводцы занимали 5-ую строчку в промежуточной табели о рангах, заметно отставая разве что от лидеров – «Ижстали» и Усть-Каменогорска. Виделось, что в родных пенатах команда поймает так недостовавший ей кураж, что особенно заметно было в атаке – по результативности наши хоккеисты на тот момент были худшей командой восточной зоны.

Но тревожный звонок прозвенел для нашего штаба уже в кубковом противоборстве с ярославским «Торпедо». Вазовцам, строго говоря, так и не удалось навязать борьбы лидеру западной зоны – 1:4, 2:5. Гнев на милость болельщики сменили, когда тольяттинцы под сводами «Волгаря» устроили выволочку гостям из Казахстана – усть-каменогорцам (4:1, 6:3) и карагандинцам (3:2, 8:3). Эти победы как раз и позволили вазовцам по итогам первого круга чемпионата подняться в заветную тройку лидеров.

Радость по этому поводу, впрочем, была недолгой. Ушатом холодной воды можно назвать последовавшие за этим два поражения от новичков первой лиги, молодых хоккеистов свердловского СКА – 5:6, 1:3. Причём, поначалу волжане уверенно держали нити игры в своих руках: голы Солоненко, Кузнецова и Шиханова клонили дело к победе «Торпедо» – 3:1. Уральцы и глазом не моргнули, отыграв весь гандикап и выйдя вперёд – 3:4. Опомнившись, в течение минуты наша команда дважды реализовала численное преимущество – 5:4. Но до конца встречи молодому голкиперу Пенькову пришлось ещё пару раз выгребать шайбу из ворот – 5:6.

– Недооценили соперника. Сегодня нужно обязательно выиграть, – рассуждал перед второй игрой капитан Шиханов. Я вам скажу, что страсти в повторной встрече «Торпедо» и СКА били через край, дело доходило до стычек на льду, но и тогда гости оказались удачливее – 1:3.

Проблемы с мотивацией потерзали нервную систему болельщиков, тренеров и самих хоккеистов и в следующих матчах с челябинским «Металлургом», у которого на лёд выходили ветераны «Трактора» – Природин и Макаров. Первая игра прошла под диктовку вазовцев – 4:1. На следующий день, при счёте 7:2 в пользу тольяттинцев, многим тоже показалось, что дело в шляпе. Но дело дошло до того, что на последней минуте гости сократили гандикап до минимума – 7:6, заменили вратаря шестым полевым игроком. К счастью, нервы оказались крепче у тольяттинца Вострикова, поразившего уже обнажённую «рамку» – 8:6.

Сюжет практически повторился и в схватке с пензенским «Дизелистом» – перевес в четыре шайбы (6:2) едва не растаял, а тольяттинцам с трудом удалось отстоять победу – 6:5. «Игра 17-летнего Э. Горбачёва с каждым матчем становится всё увереннее», – констатировала после этого заводская многотиражка «Волжский автостроитель»…

На поиск эмоций и куража Владимир Каменев со своими подопечными после этого укатили в болгарскую столицу. На излёте ноября в Софии проходил турнир на призы газеты «Отечествен фронт». Положа руку на сердце, практической пользы от такого вояжа виделось не так много. Но – загранкомандировка! Перед таким соблазном устоять советские люди не могли.

Что ж, вазовцы высоко пронесли знамя советского хоккея над софийской ледовой ареной, обыграв всех своих супостатов. Болгарский клуб «Словацка Славия» был буквально растерзан – 12:0. Остальные матчи прошли в более упорной борьбе: со сборной Болгарии (5:3), Венгрии (6:2), Румынии (4:3). Лучшим нападающим турнира был признан наш капитан Владимир Шиханов, а лучший снайпером стал Евгений Каюков, забросивший 6 шайб. А на Универсиаде в Чехословакии «серебро» в составе студенческой сборной СССР завоевали тольяттинцы Иващенко и Дадакин. Расплатой же за поездку стало домашнее поражение от пермского «Молота» – 2:6.

Две победы на своём льду над «Ижсталью» (4:2, 6:1). Выездная виктория над «Устинкой» (6:3) обозначили, что проблемы команды не связаны с уровнем мастерства. Первый этап вазовцы, как и планировалось, завершили в тройке лидеров восточной зоны. Последний перед новогодними праздниками поединок тренеры посвятили экспериментам с составом, доверившись молодёжи. Так, место в воротах занял 21-летний Танин, в обороне вышел 20-летний Забродин, а в нападении на льду действовала тройка Э. Горбачёв – Каюков – Буцаев. Для 16-летнего Вячеслава Буцаева – будущего олимпийского чемпиона Альбервилля-92 – это был первый официальный матч в составе вазовского ледовой дружины…

Итак, от восточной зоны путёвки в переходный турнир завоевали «Ижсталь» и торпедовские коллективы Усть-Каменогорска и Тольятти. От западной зоны спор за выход в элиту продолжили ярославское «Торпедо», харьковское «Динамо» и СК имени Урицкого из Казани. Из высшей лиги борьбу за выживание продолжили старые знакомые – «Салават Юлаев» и «Автомобилист». На сей раз повышения в ранге по итогам переходного турнира получали две лучшие команды. Однако, клубы, занявшие третье и четвёртое места могли продолжить борьбу за место в классе сильнейших с челябинским «Трактором» и киевским «Соколом»…

Накануне переходного турнира журналист газеты «Волжский автостроитель» так рассуждал о шансах «Торпедо» на успех:

«Хотя новый наставник в своей работе придерживается концепций, выработанных совместно с бывшим старшим тренером, но не всё в его работе получается гладко. Игра команды утратила былую стройность и неординарность. Торпедовцы могли блеснуть в матче с сильным соперником, а затем уступить аутсайдеру…

Сдвиги в лучшую сторону в игре автозаводцев стали заметны только к концу зонального турнира. Хорошо, если тенденция усиления игры будет развиваться и дальше…»

На старте состязаний в соперники вазовцам достался свердловский «Автомобилист» с будущим олимпийским чемпионом Бякиным в составе. Понятно, ажиотаж вокруг матча был нешуточным, проблема «лишнего билетика» стояла небывало остро. В этих двух матчах, надо признать, «Торпедо» оправдало надежды своих поклонников – 2:2, 6:3. Это было тем более приятно, что основным вратарём к переходному турниру твёрдо стал Сергей Пеньков, а с более опытным Александром Лысенковым – призёром Всемирных студенческих игр в составе сборной СССР – пришлось расстаться: тот спортивной карьере предпочёл стезю водителя такси в Москве... Так вот, после первого матча с уральцами наша команда осталась уже и без Пенькова – тот получил серьёзную травму. А место в «рамке» занял совсем ещё юный, едва вернувшийся из армии Дмитрий Танин. Повторное рандеву соперников началось с того, что Танин выручил одноклубников при выходе «один в ноль».

На этом, видимо, запас везения вазовской ледовой дружины в сезоне был исчерпан. Во весь рост перед коллективом встала вратарская проблема. Серия из семи поражений подряд явно выбила торпедовцев из колеи. Задолго до завершения сезона покинули Автоград ещё два ключевых игрока – защитник Солоненко и форвард Востриков. Свою вторую победу в переходном турнире наша команда одержала лишь в апреле, положив на лопатки порядком обескровленный «Салават Юлаев» – 4:2. Этому, однако, предшествовала ещё одна серия из семи неудач кряду. Тому виной отчасти были и травмы, болезни, отправившие в лазарет Пенькова, Федина, Иващенко, но…

«Одной из причин, повдиявших на положение дел в команде, думается, стала смена старших тренеров. Вместо В. Гущина, работавшего в команде десять лет, коллектив возглавил В. Каменев, бывший вторым тренером. К сожалению, ему не удалось продолжить линию предшественника, проявить требовательность, принципиальность. Это отрицательно сказалось на спортсменах в период подготовки к баталиям, настрое команды…

… Слабым местом в команде по-прежнему остаётся проблема вратарей. Каждый раз хорошего голкипера приходилось приглашать со стороны. Но случалась осечка, которая и сказалась на результатах. Неуверенность в большинстве матчей чемпионата со стороны С. Пенькова и Д. Танина, конечно же, отразилась на действиях игроков. Не чувствуя за собой прочного тыла, хоккеисты действовали неуверенно, допускали ошибки», – подводили итоги сезона журналисты на страницах городской газеты «За коммунизм!».

«Торпедо» готовилось броситься в омут новых перемен.

Глава 11. А счастье было так возможно… (сезон 1985/86)

1985 год. Пленум ЦК КПСС выбрал Генеральным секретарём ЦК КПСС Михаила Сергеевича Горбачёва. Была выпущена Microsoft Windows 1.0. В американский кинопрокат вышла фантастическая комедия «Назад в будущее» Роберта Земекиса. Указом Президиума Верховного Совета СССР у нас в стране усилилась борьба с пьянством. В итоге именно на этот год пришёлся один из пиков рождаемости в Советском Союзе.

Экипажи спорткаров на базе ВАЗ-2121 «Нива» выиграли ралли «Камерун», ралли «Алжир», труднейший новозеландский триал «Вэлли», австралийский ралли-рейд «Маквей-1000». А с конвейера Волжского автозавода сошёл 9-миллионный автомобиль. К концу года была изготовлена опытная партия микролитражек ВАЗ-1111 «Ока».

Вектор – на высшую лигу! Легко сказать… Только надо себе представлять эту высшую лигу середины 80-х годов. Этой сейчас в КХЛ играют 24 клуба, в НХЛ – 30. Союзная высшая лига – это бомонд, почти закрытое собрание на дюжину персон. За спиной у каждого – могущественные шефы. За чемпионство борьбу ведут протеже почти всесильных ведомств – Министерства Обороны и МВД (если не брать выше – КГБ). Хоккей – это политика: здесь, побеждая профессионалов НХЛ, Советский Союз доказывал превосходство социалистической системы над капиталистической. Хоккей – под контролем КПСС, партии с жёсткой субординацией.

Хоккейная география тех времён – Москва, Киев, Рига, Горький, Челябинск, Ленинград. Полпреды автономных республик – Башкирии, Удмуртии – получают время от времени скоротечные «визы» на пребывание в закрытом обществе высшей лиги. В Татарии, Казахстане об этом только мечтают.

– Определённые люди в Москве не хотели, чтобы мы выходили в «вышку», – рассказал много лет спустя о политической подоплёке вопроса тогдашний тренер «Лады» Валерий Гущин. – А ведь мы тогда создали команду, которая могла бы и в высшей лиге спокойно играть.

Нельзя сказать, чтобы табу это носило директивный, непреодолимый совершенно характер. У всякого правила существовали исключения – тому примером служил «Химик» из небольшого Воскресенска. Да и тольяттинское «Торпедо» в сезоне-85/86 просто чудом разминулось с элитой союзного чемпионата. И цель такая перед командой ставилась весьма недвусмысленно.

– Мы очень хотели попасть в «вышку», – вспоминает один из лидеров атак «Торпедо» той поры Олег Кузнецов. – Для этого, в общем, в Тольятти и приехали. Меня, например, помимо Тольятти, звали еще и в воскресенский «Химик» и некоторые другие команды высшей лиги. Но я решил приехать именно сюда, чтобы помочь землякам выйти в элиту.

Вся селекция «Торпедо», собственно, свидетельствует о дерзком замысле руководства клуба. Команда полностью сменила вратарскую бригаду. Сергей Барзанов перебрался в Саратов, а вот Андрей Чирков…

– В тридцать лет хоккеиста уже называли ветераном, – объясняет своё расставание с клубом сам голкипер. – Этот возраст считался пограничным. Я просто решил доиграть до этого срока и закончить. После этого перешел работать в спортивный клуб ВАЗа.

В качестве основного вратаря был приглашён уже достаточно опытный голкипер из высшей лиги, из «Химика», Александр Лысенков. Его сменщиком стал молодой воспитанник СДЮШОР Сергей Пеньков. Серьёзным подкреплением в обороне стало появление ветерана киевского «Сокола» Юрия Парфилова, отыгравшего в высшей лиге около 200 матчей.

Серьёзной ревизии был подвергнут и передний край торпедовской команды. В частности, из минского «Динамо» удалось переманить Сергея Агулина – тот зарекомендовал себя мастеровитым снайпером, забросив к моменту появления в «Торпедо» без малого две сотни шайб в первой лиге. Из саратовского «Кристалла» переехал в Автоград ещё один самобытный форвард – упомянутый выше Олег Кузнецов, успевший «засветиться» по юниорам в составе великого и могучего ЦСКА.

– Меня в Тольятти пригласил Валерий Иванович Гущин – молодой и амбициозный на тот момент тренер, – вспоминает подробности своего перехода сам хоккеист. – Я подумал и согласился. Тем более, в «Торпедо» тогда играли наши, самарские, ребята, которых я знал еще с раннего детства и с которыми мы вместе играли в том числе и в Саратове – Володя Овчаров, Александр Губарев. Снова мы оказались с ними в одной команде…

Наконец, из киевского «Сокола», завоевавшего как раз тогда «бронзу» союзного чемпионата, в «Торпедо» перешёл центральный нападающий Андрей Земко – ему, забегая вперёд, суждено будет стать трагической фигурой в истории тольяттинского хоккея… На фоне приобретений к числу потерь можно отнести разве что «службу» в армии Пудовкина и Масленникова – оба провели сезон в «Звезде» из Оленегорска, в которой Масленников вообще стал лучшим бомбардиром, забросив 29 шайб.

Традиционно серьёзным смотром сил перед сезоном стал августовский турнир в Саратове. Там тольяттинцы уступили только хозяевам – 5:8. «Торпедо» провело состязания в таком составе: Лысенков, Овчаров – Рачинский, Никулин – Парфилов, Солоненко – Лавров, Востриков – Пудовкин – Шиханов, Губарев – Земко – Агулин, Дадакин – Иващенко – Кузнецов.

Надо отметить, что сезон был ознаменован радикальной реформой в первой лиге. Во-первых, турнир по географическому принципу был поделён на Западную и Восточную зоны, в каждой из которых играли по 10 клубов. Во-вторых, если раньше в переходных турнирах за право играть в элите чемпионата СССР между лидерами первой лиги вёлся отдельный зачёт, то теперь «переходку» все команды начинали с нуля. Получалось, неудачникам класса сильнейших вручалась индульгенция, им просто не было смысла рвать жилы на первом этапе, в окружении флагманов советского хоккея – главное, было «выстрелить» в переходном турнире. А лидеры первой лиги, напротив, весь сезон проводили на пределе сил…

На первом этапе тольяттинские торпедовцы были откомандированы в так называемую Восточную зону. На три путёвки в переходный турнир здесь записными претендентами считались свердловский «Автомобилист» и новосибирская «Сибирь» (оба клуба ещё недавно играли в «вышке»), а также «Торпедо» из Усть-Каменогорска. У «Автомобилиста» на ведущих ролях были прошедшие стажировку в столичном ЦСКА и различных сборных СССР Мартемьянов, Осипов, Старков. В общем ряду свердловских хоккеистов отметим также Александра Каменского и… Вячеслава Безукладникова – оба, полагаем, хорошо знакомы нашим болельщикам. В «Устинке» всю погоду делали форварды Кузнецов с Александровым – на двоих они забросили в этом сезоне больше сотни шайб. Нет нужды презентовать болельщикам со стажем и Владимира Локотко – тот успел поиграть за сборную СССР. Дебютировал тогда в «Торпедо» и Александр Корешков – он до сих пор выходит на лёд в составе «Барыса». У «Сибири» на общем фоне выделялись игроки, коим вскоре суждено будет оказаться в клубах высшей лиги – Селянин (ЦСКА), Барков («Спартак»), Клемешов («Химик»). Опять же среди новосибирцев можно выделить ещё двух хоккеистов – Игоря Рыжих и Андрея Тарасенко, которые со временем попробуют свои силы в нашей «Ладе».

В челябинском «Металлурге» опытом с молодёжью делились ветераны «Трактора» – Николай Макаров и Михаил Природин. В Калинине доигрывал ветеран ЦСКА Александр Лобанов, в Ярославле – экс-форвард сборной СССР Виктор Пачкалин… Словом, известных хоккеистов было немало. С другой стороны, на лёд выходила даровитая молодёжь, будущие чемпионы мира и Олимпийских игр, игроки клубов НХЛ – Сергей Пушков, братья Квартальновы, Дмитрий Миронов, Александр Черных, Игорь Уланов, Андрей Зуев…

Не сразу, но постепенно, от матча к матчу торпедовцы в этой компании нащупали свою игру. Поначалу, конечно, было, из-за чего и нос повесить – с вазовцами крайне негостеприимно обошлись прямые конкуренты в Новосибирске (2:4, 1:8) и Свердловске (3:4, 5:10). Но, скажем, после разгрома на Урале подопечные Валерия Гущина выдали серию из семи побед подряд, доказав, в частности, своё превосходство в родных пенатах над «Устинкой» (5:3, 6:4).

В ноябре автозаводцы и вовсе включили пятую скорость. В оставшихся до конца первого этапа 16 матчах «Торпедо» одержало 12 побед при 3 ничьих и всего одном поражении. Поквитались волжане за обиды начала осени и с «Автомобилистом» (4:2, 8:3), и с «Сибирью» (6:4, 5:1). Первый этап наша команда завершила просто безоговорочным лидером Восточной зоны, оставив далеко позади всех своих преследователей. Мало того, набрав 55 очков в 36 матчах, торпедовцы на первом этапе показали абсолютно лучший результат среди всех двух десятков клубов первой лиги. Хотя, понятно, такое сравнение носило несколько условный характер.

В переходный же турнир, помимо вазовской ледовой дружины, от первой лиги вышли «Автомобилист», «Устинка», харьковское «Динамо», СК имени Урицкого и саратовский «Кристалл». Из высшей лиги встречным курсом двинулись уфимский «Салават Юлаев» и «Ижсталь» из Ижевска. В столице Удмуртии тогда больше частью ставку делали на опытных уже игроков, хотя в атаке достаточно результативно играл будущий капитан «Лады» Сергей Моисеев. А вот в столице Башкирии, так получилось, как раз тогда подобралась целая плеяда хоккейных вундеркиндов.

– У них ведущая тройка была Семак – Хайдаров – Никонов, – рассказывает о соперниках нападающий «Торпедо» середины 80-х Олег Кузнецов. – По молодежи эти парни признавались лучшими в мире. Защитники были Кравчук и Игорь Никитин. Оба потом играли в ЦСКА. Анатолий Емелин, который впоследствии тоже выступал за «Ладу», против нас здорово сыграл тогда. Да и вообще, хорошая команда у Уфы тогда была.

Начали тольяттинцы переходный турнир уверенно, сразу же обыграв на своём льду «Ижсталь» – 4:2, 5:1. Затем «Торпедо» совершило продуктивный вояж в Харьков, к победителю Западной зоны первой лиги – 5:5, 5:3. Серия из трёх поражений от «Автомобилиста» и «Салавата Юлаева» не выбила из колеи ватагу Валерия Гущина. Команда одержала важные победы в Усть-Каменогорске (7:5), Казани (5:2, 9:3), Ижевске (3:1). Автозаводцы, казалось, уверенно обосновались за спиной «Автомобилиста».

К концу марта, однако, вазовскую ледовую дружину поразила эпидемия травм. На отдельные игры тренеры не могли набрать три полноценных звена форвардов.

– В нашей команде на тот момент получили травмы Дадакин и Иващенко, – вспоминает Валерий Гущин. – Их не хватало на льду, ведь звено Дадакин – Иващенко – Востриков было ведущим. В тот год они играли очень хорошо. Вообще, травмированных оказалось человек десять, играли в две с половиной пятерки…

– Мне пришлось играть в тройке с Олегом Терехиным и номинальным защитником Андреем Рачинским, – вторит наставнику экс-нападающий «Торпедо» Сергей Востриков.

– Обстоятельства были не за нас, – свидетельствует Роман Черных. – Сейчас команда мастеров может включить в заявку на сезон больше двух десятков человек, плюс подтянуть игроков из фарм-клуба. Раньше можно было заявлять семнадцать игроков плюс троих молодых хоккеистов. И все. В тот сезон мы шли на первом месте, но потом у нас получили серьезные травмы Дадакин, Иващенко, Земко… Это все игроки основного состава. Земко еще какое-то время играл с переломом ребер, на уколах. Раньше это было в порядке вещей. Мы и без них месяц играли и набирали очки. Но на решающие игры наших сил уже просто не хватило…

Первый тревожный звонок прозвучал для тольяттинцев 7 марта, когда они не смогли обыграть (3:3) на своём льду СК имени Урицкого, над которым перед этим одержали три победы в сезоне. Жестоким ударом для «Торпедо» стало поражение в следующем туре от саратовского «Кристалла» – 4:3. Агулин открыл счёт, затем соперники дважды выходили вперёд, но Шиханов с Овчаровым восстанавливали паритет на табло – 3:3. Отыграть ещё одну пропущенную шайбу у команды просто не хватило сил. На следующий день ярость торпедовцев была столь велика, что они буквально порвали «Кристалл» в клочья – 9:4. Но упущенной накануне ничьей им за это, понятно, никто не вернул. Примечательно, что уже эту игру команда провела как раз в неполные три звена включая «молодого» и «перекованного» защитника: Агулин – Губарев – Шиханов, Горбачёв – Федин – Кузнецов, Черных, Терёхин.

Красивые победы над «Устинкой» (6:1, 8:5) до минимума сократили пропасть между командой и её заветной мечтой о выходе в элиту союзного чемпионата.

– Тот сезон был очень хорошим, но нам не хватало игроков, – сетует защитник-бомбардир той поры Владимир Овчаров. – Играли чуть ли не в две пары защитников и в три тройки нападения. Немного нам не хватило до итоговой победы – выхода в высшую лигу. Уже были и подарки всевозможные готовы для команды…

Как сказку сделать былью? Для этого торпедовцам, на первый взгляд, надо было сделать самую малость – не проиграть обе домашние игры своим заклятым конкурентам из Уфы. Всё! Мелочь? Пустяк? Вопрос был ровно в том, где взять для этого силы и хоккеистов. Да и «Салават Юлаев», как уже было сказано выше, соперником был серьёзным, к этому времени Кравчук и Семак уже примерили свитер сборной СССР. Ворота защищал Алексей Марьин – скоро она заявит о себе, как об одном из лучших голкиперов страны, некоторую часть своей яркой карьеры отдав десятилетие спустя и нашей «Ладе». А тогда…

Ажиотаж был в связи с игрой совершенно неимоверный. Счастье было так возможно, когда тольяттинцы повели – 2:0. Но гости выстояли и отыгрались. А судьбу встречи в одной из атак «Торпедо» решила ошибка защитника, когда шайбу перехватил не кто иной, как Анатолий Емелин, реализовавший импровизированный буллит – 2:3. На следующий день шансов у торпедовцев уже не было – 1:5.

– После поражения от «Салавата Юлаева» у нас еще оставалась надежда на выход в «вышку», при условии, что мы победим в Свердловске местный «Автомобилист», –вспоминает Владимир Овчаров. – Но мы все эмоции и силы оставили как раз в игре с уфимской командой – рассчитывали решить вопрос выхода в высшую лигу здесь, дома, в Тольятти. Поэтому обе игры с «Автомобилистом» мы проиграли. Сил уже не было. И короткая скамейка запасных нам не позволила выйти в высшую лигу.

…Двойная неудача (2:4, 4:8) в Свердловске лишь подвела невеселую черту под выступлением команды в самом, как оказалось, удачном сезоне того десятилетия. И малые «бронзовые» медали уже не могли помочь безутешному горю хоккейного Тольятти, бредившего высшей лигой…

– Может быть, нам еще не хватило турнирного опыта, который был нужен именно в тот момент, – рассуждал уже много позже Валерий Гущин. – Мы были готовы играть в высшей лиге, но все навыки приобретались нами в процессе игры. Много нюансов было в этой работе. В общем, у нас был отличный шанс, а вот опыта катастрофически не хватало…

– Да и, если честно, не хватило такого крепкого командного духа тогда, – делится своими ощущениями Олег Кузнецов. – Молодежь нас не смогла поддержать должным образом… То ли посчитали они, что рано им в «вышку», то ли просто коленки затряслись – ответственность-то громадная на плечи ложилась, но что-то им помешало сыграть в полную силу в решающих матчах. Теперь-то все это уже история. А тогда, конечно, жутко обидно было. «Салават Юлаев» нам тогда дорогу перешел. Но мы были не слабее, просто нам не хватило опыта, да и скамейка оказалась малость коротковата.

Глава 10. Не Боги горшки обжигают (сезон 1984/85)

1984 год. Светлана Савицкая совершила первый выход женщины-космонавта в открытый космос с борта орбитальной космической станции «Салют-7». Во время проверки микрофона перед радиообращением к нации президент США Рональд Рейган решил пошутить: «Дорогие американцы, я рад сообщить вам сегодня, что подписал указ об объявлении России вне закона на вечные времена. Бомбардировка начнется через пять минут»… В американский прокат вышла кинокартина режиссёра Джеймса Кэмерона «Терминатор». На советских экранах состоялась премьера лирической комедии «Любовь и голуби». На Волжском автозаводе началось серийное производство первого переднеприводного автомобиля в нашей стране – ВАЗ-2108. Автомобиль быстро снискал популярность в среде гонщиков-спортсменов. И до сих пор «восьмёрки» востребованы в среде раллистов, мастеров ралли-кросса и автокросса.

Анализируя причины неудач предыдущего сезона, в тренерском штабе тольяттинского «Торпедо» посчитали, судя по всему, что чересчур круто взялись за омоложение состава. Ноша лидеров команды оказалась по плечу не всем, кто, как принято говорить, подавал большие надежды. Наставник автозаводцев Валерий Гущин за словом в карман не полез, признав, что дела у отдельных юниоров пошли на спад: «Пудовкин, посчитав себя, видимо, созревшим игроком, перестал тренироваться и играть с прежней отдачей и сразу остановился в росте. Опасаюсь, как бы подобная участь не постигла другого способного воспитанника нашей школы – Вострикова – чемпиона мира среди молодёжи…»

Руководство команды внесло заметные коррективы в вектор селекции, сделав выводы из промахов годичной давности. Было принято решение расстаться с защитниками Корниловым и Снежкиным, ветеранами-нападающими Савраном и Ивановым, у которых заметно сбился прицел. Покинули Автоград и забивные нападающие Ерилин с Дмитриевым.

Среди новобранцев особняком можно было выделить воспитанника хоккейной школы московского «Спартака» Дмитрия Федина. Тот успел поиграть за «красно-белых» в чемпионском для них сезоне-75/76. А в составе молодёжной сборной СССР той же поры Федин дважды выигрывал чемпионат мира среди сверстников. В той «молодёжке» он играл бок о бок с Борисом Александровым, Николаем Дроздецким, Вячеславом Фетисовым, Зинэтулой Билялетдиновым и другими асами советского хоккея. Но широкую известность новобранец «Торпедо» приобрёл уже в Ижевске, где был одним из лидеров «Ижстали», имел за плечами богатый опыт выступлений в высшей лиге советского чемпионата.

Не занимать опыта было и защитнику Георгию Солоненко, перебравшемуся в Автоград из Казани. Тот немало поиграл за горьковское «Торпедо», был одним из основных защитников горьковчан в ту пору, когда они входили в квартет сильнейших клубов чемпионата СССР. На четыре последующих сезона Солоненко стал столпом обороны у вазовской ледовой дружины.

На сборах с командой тренировались ещё два опытных хоккеиста – мастера спорта Юрий Парфилов («Сокол», Киев) и Владимир Феденко («Кристалл», Саратов), также прошедшие горнило сражений высшей лиги. Ещё на излёте предыдущего сезона появился в команде мастер спорта, нападающий из Ижевска Геннадий Горбачёв. Вернулись в коллектив после перерыва защитник Андрей Рачинский («Дизелист», Пенза) и нападающий Евгений Веселовский («Металлург», Череповец). Из харьковского «Динамо» в «Торпедо» перебрался ещё один игрок обороны – Владимир Новиков. Словом, практически все линии, за исключением вратарской (здесь вновь ставка была сделана на Сергея Барзанова и Андрея Чиркова), получили хорошее подкрепление, как в количественном, так и в качественном отношении. Активно привлекались к тренировкам и играм команды юные выпускники СДЮШОР.

В правильности выбранной стратегии тренерский штаб лишний раз убедился на предсезонном турнире на призы Спорткомитета СССР в Саратове. Здесь тольяттинцы наделали много шума, обыграв хозяев льда, хоккеистов «Кристалла» – традиционных фаворитов первой лиги. Причём, наша команда по ходу встречи проигрывала со счётом 0:3, Но затем, благодаря «дублю» Пудовкина, шайбам, заброшенным Иващенко, Овчаровым и Солоненко, вазовцы склонили чашу весов в свою пользу – 5:4. Приятные эмоции оставила победа (3:1) над сильным харьковским «Динамо», которое станет одним из героев сезона. С другой стороны, обескураживающим получилось поражение (2:4) от «Химика» из Энгельса, выступавшего во второй лиге.

Меж тем, формат состязаний в первой лиге претерпел существенные изменения. От практики спаренных матчей решено было отказаться. На первом этапе 16 клубов проводили двухкруговой турнир, по итогам которого четыре сильнейших команды продолжали борьбу за путёвки в высшую лигу. Оставшиеся клубы проводили свой двухкруговой турнир, в котором определялись коллективы для расставания с первой лигой. Таким образом, буквально за пару сезонов игровая программа в турнире сократилась с семидесяти до полусотни матчей. А после новогодних праздников соперники проводили эдакие тренировки в игровом режиме.

Фаворитами сезона, по традиции, назывались команды, уже не понаслышке знакомые с высшей лигой – саратовский «Кристалл», новосибирская «Сибирь», уфимский «Салават Юлаев». Высоко котировались акции СК имени Урицкого и торпедовцев из Усть-Каменогорска. А вот взлёт харьковского «Динамо», собравшего под своими знамёнами целую плеяду талантливых юниоров, оказался в какой-то степени неожиданным…

Прозвучит, должно быть, тривиально, но составы команд первой лиги изобиловали самобытными хоккеистами. Одним из лидеров атак ярославского «Торпедо» стал Виктор Пачкалин, известный по выступлениям за столичный «Спартак» и подмосковный «Химик», участник серии матчей с профессионалами ВХА. В Саратове на ведущих ролях был вернувшийся из ЦСКА, базового клуба сборной СССР, Сергей Кучин. В Новосибирске результативностью выделялся будущий центрфорвард сборной России Александр Барков. Феноменальными снайперскими способностями в Казани отличался Сергей Столбун, забросивший в сезоне-84/85 48 шайб. В Уфе самым результативным хоккеистом по итогам сезона стал прекрасно нам знакомый Анатолий Емелин – на его счету 29 заброшенных шайб и 15 голевых передач. В Новокузнецке болельщики валом валили на чудо-снайпера Сергея Лантратова, который за свою карьеру забросил 564 шайбы.

Игровой почерк командам ставили незаурядные наставники. Скажем, в Казани работал Геннадий Цыгуров. В Минске, повесив коньки на гвоздь, на тренерскую работу перешёл будущий коуч олимпийской сборной России Владимир Крикунов…

Надо заметить, что тольяттинские торпедовцы в столь солидной компании начали сезон достаточно уверенно. Стартовый отрезок из пяти туров подопечные Валерия Гущина промчали без поражений, одержав три победы. Правда, закрепиться в квартете лидеров вазовцам с наскока не удалось из-за поражений в Саратове (1:3) и Казани (2:5). Но затем «Торпедо» поделило в Уфе очки с фаворитом, «Салаватом Юлаевым» (3:3), обыграло на выезде «Сибирь» (3:2), ещё за год до этого выступавшую в высшей лиге. Хорошую взбучку волжане устроили на родном льду неудобному доселе сопернику, усть-каменогорскому «Торпедо» – 7:2. Словом, после первого круга перед коллективом всерьёз замаячила перспектива борьбы за путёвку в высшую лигу – в 15 матчах гущинцы одержали 8 побед, потерпев всего 3 поражения при разнице шайб 65 – 47.

Увы, конкуренты уже в самом начале второго круга вдребезги разбили едва зародившуюся надежду. Поражения от «Салавата Юлаева» (2:6), динамовцев Харькова (5:7) и Минска (3:6), а также от СК им Урицкого (3:5) довольно быстро развенчали дерзких «выскочек», вознамерившихся нарушить привычную иерархию состязаний. Что особенно обидно, даже на льду родного «Волгаря» наши хоккеисты так и не нашли управу на фаворитов сезона, проиграв затем ещё «Кристаллу» (3:4) и «Сибири» (1:3). Не сумев пробиться в переходный турнир за право играть в высшей лиге, тольяттинцы, однако, лишили этой возможности и своих одноклубников из Усть-Каменогорска.

Этому, впрочем, предшествовала победа на международном турнире в Софии на призы газеты «Отечествен фронт», проходивший в начале декабря. В стартовом поединке наша команда разгромила хоккеистов КНДР – 19:0 (6:0, 5:0, 8:0). Пуще остальных досадить корейцам постарался юный Игорь Масленников, забросивший восемь (!) шайб. Без видимых проблем «Торпедо» уложило на лопатки и болгарскую сборную – 10:3 (5:0, 4:1, 1:2). А вот румынские мастера клюшки оказали вазовцам некоторое сопротивление. Здесь судьба встречи решилась во втором периоде, когда торпедовцам удалось забросить три безответные шайбы в ворота соперников, и склонить в итоге чашу весов в свою пользу – 5:2 (1:1, 3:0, 1:1). В заключительной встрече волжане нокаутировали и сборную Венгрии – 12:1. Игорь Масленников стяжал лавры лучшего снайпера в составе нашей команды, забросив 14 шайб…

Современный болельщик, подозреваю, не поймёт, чего ради надо было пускаться в заморский вояж, проводить спарринги с заметно более слабыми соперниками. Но тут надо себе представлять атмосферу «Холодной войны», иметь представление о пресловутом железном занавесе, отделявшем СССР от остального мира.

– Помню, когда приезжали на игры в столицы союзных республик, например, в Ригу, то для нас это была чуть ли не заграница, – рассказывает об атмосфере тех лет ветеран команды Евгений Снежкин. – Поэтому мы ходили смотреть, как живут люди в других городах. Всем хотелось узнать, например, что такое бар…

– Мы постоянно ездили в страны соцлагеря, – рассказывает другой ветеран команды, экс-форвард Евгений Пудовкин. – Гущин как-то мог договориться, решить этот вопрос…

Кому-то, конечно, и Рига казалась заграницей, а для кого-то и страны пресловутого социалистического лагеря на зарубежье, что называется, не тянули. В этом смысле многие ветераны «Торпедо» вспоминают о поездке команды в Японию под флагом сборной СССР.

– Фантастические впечатления остались, если честно, – не скрывает Александр Кирпичёв. – Мы тот турнир не смогли выиграть, уступив так называемой сборной мира. В ее составе было семеро канадцев, двое наших заслуженных мастеров спорта, несколько европейцев и японцы. А с ними мы играли через четыре часа после прилета. У нас-то еще ночь здесь была, а тут нам на лед выходить и играть. А мы только с дороги! Проиграли мы тот матч 3:7. А назывались мы тогда сборной СССР. 16 человек из Тольятти и шестеро – из ярославского «Торпедо». После этого матча выспались, акклиматизировались – и выиграли у всех. Но все же остались только вторыми…

– Мы словно попали в другой мир, в мир будущего, – делится своими ощущениями Евгений Пудовкин. – Нас кормили европейской кухней: палочками мы есть не умели. По городу гуляли, но особо никуда не заходили – люди из КГБ за нами следили, прослушивали наши разговоры. Мы об этом, конечно, знали, и в номерах вели исключительно патриотические разговоры. Причём, делали это нарочито громко. Смешно сейчас об этом вспоминать…

Не было бы, наверное, острой нужды углубляться во все эти лирические детали, отклоняться от магистральной линии исторического сюжета. Но именно таки нюансы, как ни крути, способны создать у читателя наиболее полное впечатление о той эпохе, о системе ценностей в стране четвертьвековой давности, о нравах общества…

Это, в конце концов, поможет, к примеру, понять природу феномена, когда вазовские хоккеисты, которым, с турнирной точки зрения, ничего не было нужно, взяли, да обыграли лидера первой лиги 12 декабря 1984 года. Да, к очной встрече со своими одноклубниками из Тольятти знаменитая «Устинка» подошла в качестве лидера. Просто блестяще у соперников вазовцев играли нападающие Борис Александров и Игорь Кузнецов – они забросили по 28 шайб на брата в 26 матчах. Тольяттинцами к этому времени уже расстались с мечтами о выходе в переходный турнир, занимая скромное 8-е место.

Но поездка в Болгарию дала мощный импульс нашим хоккеистам, который буквально наголову разбили своих грозных соперников прямо у них же на площадке – 8:5. От такого удара судьбы «Устинка» так и не смогла оправиться, уступив место в переходном турнире харьковским динамовцам. Вазовцы же из оставшихся пяти матчей три выиграли, сумев к промежуточному финишу опередить минских динамовцев. После первого этапа в активе команды было 15 побед и 134 заброшенные шайбы в 30 матчах.

На втором этапе интерес к чемпионату у команд, боровшихся за выход в переходный турнир, заметно поугас. Фавориты доигрывали сезон – «Устинка» одержала в оставшихся 22 матчах всего 10 побед, саратовский «Кристалл» и наше «Торпедо» – по 9. С другой стороны, с 38-ю заброшенными шайбами в десятку лучших снайперов первой лиги вошёл капитан тольяттинцев Владимир Шиханов. Завидную нацеленность на ворота в тройке с Дадакиным и Иващенко показал юный Сергей Востриков – на его счету было 29 шайб. В какой-то момент травмы ведущих хоккеистов показали, что у команды нет ещё пока запаса прочности. Но – самое важное! – тольяттинцы убедились в том, что отнюдь не Боги горшки обжигают. Высшая лига перестала быть заоблачной мечтой, тольяттинское «Торпедо» – пусть, весьма мимолётно – почувствовало вкус борьбы за выход в элиту, перед коллективом и руководством замаячила новая перспектива, к которой автозаводцы устремятся на всех парах уже в следующем сезоне.

Глава 9. В поиске (сезон 1983/84)

Малоизвестный факт, но в 1983 году мир побывал на грани ядерной войны. В ночь на 26 сентября из-за сбоя в системе предупреждения о ракетном нападении на командный пункт Серпухов-15, что под Москвой, поступило ложное сообщение об атаке со стороны США. Лишь здравый смысл и человеческая логика оперативного дежурного, подполковника Петрова спасли планету от катастрофы… 4 октября Ричард Ноубл установил новый рекорд скорости для наземного транспорта, разогнавшись до 1019,47 км/ч на автомобиле Thrust 2 в пустыне Блэк Рок, штат Невада. А на советской антарктической станции «Восток» платиновый термометр на метеоплощадке показал −89,2 °C. Так была зарегистрирована самая низкая температура на Земле за всю историю метеорологических наблюдений. Команда французского дилера ВАЗа Жан-Жака Пока на «Нивах» стала призёром ралли-марафона Париж – Дакар. Модификация «Нивы» с «правым» рулём активно экспортировалась на Британские острова, в Новую Зеландию и Австралию.

XXXVIII чемпионат СССР не принёс тольяттинским торпедовцам новых лавров, сезон команда, можно сказать, провела в поиске оптимального состава, переживая болезненный процесс смены поколений. С коллективом расстались его харизматические лидеры – защитники Назаров и Тюрин, форварды Смагин и Кирпичёв. Любимцы публики, Мастера с самой большой буквы. Тут и возраст сказывался – повторюсь, существовало негласное правило провожать хоккеистов на «пенсию», стоило им только разменять четвёртый десяток. И от этого страдали, действительно, корифеи, которым бы ещё играть и играть…

Но, случалось, причиной расставания служили и жалобы «общественности». Ведь профессий «спортсмен», «хоккеист» не было в нашем законодательстве буквально до недавних пор. А в советские времена весь спорт в стране носил любительский статус, профессионалов не было по определению. Свои гонорары тольяттинские хоккеисты получали, в основном, числясь на вазовских производствах.

– Как и другие игроки, я числился на заводе слесарем-сборщиком в 38-м цехе МСП, – вспоминал, в частности, защитник-ветеран «Торпедо» Евгений Снежкин. – Пару раз я туда приезжал. Рабочие меня уже знали к тому времени, просили контрамарки на игру…

Надо признать, что эта практика существования «подснежников» устраивала не всех, нередко становилась поводом для спекуляций, интриг, о чём вспоминает тренер «Торпедо» той поры и нынешний генеральный менеджер «Лады» Валерий Гущин:

– Я не знаю, как сейчас, а тогда было много «злых языков». Саша Кирпичёв, капитан команды, пострадал от «жалобы». Кому-то показалось, что он очень много получает в прессовом производстве, а у пресса не стоит. И пришлось «реагировать», убирать парня из команды…

– На самом деле я получил очень серьезную травму, – излагает свою версию расставания с «Торпедо» сам Кирпичев, бомбардир и любимец болельщиков. – Полгода вообще не мог ходить. Это произошло на тренировке. Мы играли двусторонку с «великими» – так мы называли заслуженных мастеров спорта и мастеров спорта международного класса, которые играли в «Торпедо». Я играл за молодых. И получилась ситуация, что кто-то из молодых зацепил кого-то из «великих». У нас возникла стычка, чуть до драки не дошло… В общем, все злые, уступать никто не хочет. И тут, в одном из моментов, Тюрин меня здорово так подловил на силовой прием, я в воздухе переломился, об лед ударился…

Перелом позвоночника. Позвоночный диск вылетел. Но сначала этого не определили. Мы через два дня приехали играть в Ригу, и там у меня случился приступ. Ноги вообще отказали. Боль была такая, что я сознание терял. В общем, привезли меня в Тольятти, я два месяца здесь в больнице лежал – никакого толку. Потом в Москву отправили. Я там еще три месяца провалялся. Потом начал ходить потихоньку. Постепенно восстановился, вышел на лед, стал тренироваться, играть. Но почувствовал, что уже все не то: не успеваю, скорости не хватает, кондиции не те… Поэтому и завязал с хоккеем окончательно, – расставляет все точки над «i» Александр Кирпичёв, которому четверть века назад принадлежали все бомбардирские рекорды вазовской ледовой дружины. – Версия Гущина? Может, так оно и было. Дело в том, что многим на самом деле не нравилось то, как мы живем. И на нас постоянно какие-то жалобы писали. На Гущина, кстати, больше всего. Я еще сначала удивился – пришел к нему, говорю: «Все, я завязываю». А он меня даже уговаривать не стал. А потом прочитал, что все равно меня отчислять надо было – директива такая из парткома пришла. Так что, хорошо, что сам ушел…

Компенсировать все эти потери оказалось не так просто. Вот что написала по этому поводу городская газета «За коммунизм!» от 11 августа 1983 года: «Состав нашей команды, занявшей в прошлом сезоне высокое 6 место, несколько изменился. Закончили играть опытные защитники В. Назаров и В. Ермишин, еще раньше был освобожден А. Коротков, решил посвятить себя тренерской работе лидер нападения В. Смагин, был вынужден уйти по болезни капитан «Торпедо», много сделавший для становления клуба А. Кирпичев. Пополнилось «Торпедо» защитником С. Захаровым, ранее игравшим в «Бинокоре» (Ташкент) и нападающим А. Корниловым, вернувшимся в Тольятти из Киева. Кроме них, тренеры команды В. Гущин, В. Каменев и В. Москвитин, по обычаю последних лет пробуют группу молодых перспективных игроков 16-17 лет, воспитанников тренеров ДЮСШ автозавода Н. Николаева и А. Коновалова. Это, например, В. Борисов и О. Терехин (кстати, кандидаты в юношескую сборную СССР), А. Бедин, А. Плахин и другие. Кто из молодых наденет торпедовскую форму, покажет их выступление в товарищеских матчах, отдача на тренировках. Особенно хороший шанс проявить себя предстоящий сезон позволяет защитникам, ведь в линии обороны «Торпедо» пока не укомплектовано. В целом же команда мастеров Тольятти сохранила свой костяк, где вместе с поднаторевшими в хоккейных делах Г. Ивановым, А. Губаревым, В. Шихановым и другими по-прежнему выходят на лед воспитанники тренеров спортклуба «ВАЗ» В. Гуженкова и Б. Попова Е. Пудовкин, С. Востриков, Р. Черных, их партнеры. Этому сплаву опыта и молодости, если судить по прошлому чемпионату, по плечу многое».

Кстати, во время подготовки к сезону, в августе, впервые в Тольятти состоялся представительный турнир на призы ДСО «Труд» с участием команд высшей лиги класса «А» чемпионата СССР – горьковского «Торпедо», челябинского «Трактора» и воскресенского «Химика». Первую лигу представляли наши торпедовцы и ташкентский «Бинокор». «Торпедо» в столь солидной компании выступило достойно: сначала был повержен «Химик» - 4:1, затем «Бинокор» - 7:3. Затем тольяттинцы уступили «Трактору» - 5:6, при этом ведя в счете 3:0 после первого периода. А в заключительной встрече турнира наша команда в драматичнейшем поединке нанесла поражение одноклубникам из Горького со счетом 3:2. Причем, победную шайбу нападающий «Торпедо» Иващенко забил на последней секунде матча! «Это – победа! Победа в матче и победа в турнире! Переполненный зал взорвался аплодисментами. Зрители стоя приветствовали успех тольяттинцев, скандируя «Мо-лод-цы! Мо-лод-цы!» А команда, в полном составе высыпавшая на лед, приняла счастливого героя в свои объятия. Этим эпизодом, встреченным болельщиками с неожиданным восторгом, и закончился Всесоюзный турнир лучших команд общества «Труд» («Волжский автостроитель», 25 августа 1983 года).

Казалось бы, в новом сезоне «Торпедо» должно было выступить не хуже, чем в предыдущем. Но тут на беду сбился прицел у признанного снайпера торпедовцев Геннадия Иванова.

– Пять сезонов я забивал много, а в шестом с результативностью стало хуже, – вспоминает сам хоккеист. – Потом и с Валерием Ивановичем Гущиным разругался. Он стал меня реже выпускать. Затем Гущин поставил меня в третью тройку. Я играл слева, Юра Савран – справа. А в центре поставили молодого Игоря Масленникова. Гущин, видимо, думал, что с молодым центральным нападающим мы не потянем, но вышло всё наоборот. Мы не проиграли ни одного своего микроматча…

Всех проблем в атаке, однако, решить не удалось. В 60 матчах, по сравнению с предыдущим сезоном, тольяттинцы забросили почти на 40 шайб меньше. Но причиной тому стали в значительной степени и трудности с обороной. Дело дошло до того, что в защитников переквалифицировались Александр Губарев и Роман Черных. Приглашением Игоря Захарова из ташкентского «Бинокора», понятно, компенсировать уход таких матёрых асов, как Тюрин с Назаровым, было невозможно. Что говорить, если в составе команды основательно прописался 17-летний защитник Юрий Забродин. В итоге команда в 60 матчах сезона-83/84 пропустила на два с лишним десятка шайб больше, чем в 70 поединках предыдущего первенства.

Хорошо, формула соревнований в первой лиги позволила и в этом сезоне торпедовцам обойтись без нервотрёпки. К расставанию с первой лигой были изначально приговорены три худших клуба по итогам четырёхкругового турнира.

Но шаг назад – с 6-го на 10-е место – был сделан далеко не случайно. Хотя перед сезоном главный тренер «Торпедо» Валерий Гущин в одном из интервью сказал: «Наша задача – выступить лучше, чем в прошлом чемпионате, занять место не ниже 5-го. Будем стараться своей игрой доставлять радость болельщикам». Отвечая на вопрос о фаворитах первенства, Валерий Иванович сказал: «Внушительно выглядит саратовский «Кристалл», Он никого не потерял. Более того, пополнился несколькими опытными игроками. Силен свердловский «Автомобилист», выигравший два турнира (у себя дома и в Караганде). Неплохое впечатление производят СК «Салават Юлаев», динамовцы Минска и Харькова. Эти команды, видимо, и поведут борьбу за 1-е место».

Ротация между лигами вынесла в ряды соперников, по меньшей мере, три самобытных клуба. В составе уфимского «Салавата Юлаева», вылетевшего из элиты чемпионата СССР, как раз в ту пору первые шаги делали совсем ещё юные вундеркинды – защитники Игорь Кравчук и Игорь Никитин, форварды Александр Семак и Равиль Хайдаров. Все они со временем выйдут на ведущие роли в лучших советских клуба того времени (ЦСКА, «Динамо», «Химике»), поиграют за сборную СССР, а Кравчук (двукратный, кстати, олимпийский чемпион) с Семаком будут на хорошем счету и в НХЛ. А лучшим снайпером юлаевцев в этом сезоне стал прекрасно нам знакомый Анатолий Емелин – на его счету оказалось 36 шайб.

Из второй лиги поднялось ярославское «Торпедо». Ворота команды в ту пору защищал голкипер молодёжной сборной СССР Алексей Червяков. В атаке у ярославцев блистал, забросив 32 шайбы, ветеран московского «Спартака» Аркадий Рудаков. Болельщики со стажем, не исключено, помнят блистательную тройку Шалимов – Рудаков – Александров, поделившую в 80-ом году приз «Три бомбардира» с цеэсковцами Михайловым – Крутовым – Харламовым. В высшей лиге союзного чемпионата Рудаков забросил 151 шайбу, в первой – ещё 202, играя, в основном, за свердловский «Автомобилист»…

Самобытным коллективом выглядел и ленинградский «Ижорец», получивший повышение наряду с ярославским «Торпедо». В составе ленинградцев тогда делал первые шаги будущий чемпион мира-93 Сергей Пушков. А к тому моменту команда вошла в историю благодаря тому, что делегировала первого советского хоккеиста в… НХЛ – пионером стал Виктор Нечаев…

Новичками первой лиги из Караганды четверть века назад руководил нынешний тренер-селекционер «Лады» Валерий Панин. На тренерском мостике саратовского «Кристалла» стоял будущий президент МХЛ Роберт Черенков. Упомянутым выше ярославским «Торпедо» рулил знаменитый «Сеич» – Сергей Алексеевич Николаев. Среди ставших впоследствии знаменитыми хоккеистов той поры можно выделить олимпийского чемпиона-92 Николая Борщевского («Динамо», Минск), чемпиона мира- 86 Сергея Агейкина («Кристалл», Саратов), будущего форварда сборной России Алексея Ткачука («Динамо», Харьков), будущего защитника сборной Сергея Фокина («Кристалл», Саратов)…

Игру тольяттинских торпедовцев в этой компании отличала пагубная нестабильность. Сезон подопечные Валерия Гущина начали с двух побед над «Бинокором» в Ташкенте с одинаковым счётом 5:3. Но за этим последовали два поражения в Алма-Ате от записного аутсайдера, «Енбека» – 1:3, 2:6. Собственно, дальше вазовцы продолжали чередовать успехи с неудачами. Обидное фиаско на своём льду от новичков, «Автомобилиста» из Караганды (4:5), а следом – победа в Харькове над одним из лидеров, местным «Динамо» - 7:3. В декабре – январе вазовская ледовая дружина выдала мрачную серию из 11 игр, в 10 из которых потерпела поражения, медленно погрузившись во вторую половину турнирной таблицы.

Под занавес сезона подопечные Валерия Гущина порадовали своих болельщиков, разгромив на родном льду «Бинокор» (14:3) и «Енбек» (17:5). Но выше 10-го места тольяттинцам вскарабкаться не удалось.

Зато порадовал нападающий Сергей Востриков. В составе молодёжной сборной СССР он выиграл чемпионат мира среди сверстников. Турнир проходил в Швеции, где советская сборная одержала 6 побед при одной ничьей. Из той сборной вышла целая плеяда олимпийских чемпионов. Тем приятнее, что достойное место в составе этой «звёздной» команды занял нападающий тольяттинского «Торпедо» – не так часто хоккеистам из клубов первой лиги выпадала такая честь. А среди наставников вазовской хоккейной школы появился ещё один «Заслуженный тренер СССР» - вслед за Александром Коноваловым этого звания был удостоен и Владимир Гуженков.

Глава 8. Без потрясений и валокордина (сезон 1982/83)

1982 год. Население Китая превысило 1 миллиард человек. В Германии общественности были представлены первые компакт-диски (CD). После смерти Леонида Брежнева Генеральным секретарём ЦК КПСС избран Юрий Андропов, бывший председатель КГБ СССР. Вышел в свет альбом Майкла Джексона Thriller, ставший самым продаваемым альбомом в истории музыки. Впервые журналом TIME Человеком года был назван не человек, а компьютер. На советские теле- и киноэкраны выходят популярные картины «Вокзал для двоих», «Покровские ворота», «Спортлото-82», «Чародеи». Уэйн Гретцки забросил в матчах регулярного чемпионата НХЛ 92 шайбы – до сих пор этот рекорд остаётся непревзойдённым. На Волжском автозаводе начат серийный выпуск лучшей модели «классического» ряда – ВАЗ-2107.

Первая лига за пару сезонов отсутствия тольяттинского «Торпедо» обошлась без радикальных перемен. Турнир по-прежнему изобиловал колоритными фигурами. Скажем, в Усть-Каменогорске к этому времени уже окончательно бросил якорь легендарный Борис Александров – олимпийский чемпион Инсбрука-76, участник знаменитого турне ЦСКА по Северной Америке. Мастерства яркий нападающий не растерял, забросив в сезоне 66 шайб. Заслуживает в составе «Устинки» упоминания и вратарь Владимир Набоков – папа нынешней «звезды» сборной России и НХЛ Евгения Набокова.

Но не Борису Александрову принадлежали снайперские рекорды четвертьвековой давности. В Казани прямо-таки феноменальную результативность демонстрировали Сергей Столбун и Геннадий Маслов – оба ещё в середине 70-х немало забивали, играя в высшей лиге за московские клубы. В сезоне-82/83 Столбун забросил за СК имени Урицкого 91 (!) шайбу, Маслов – 84. В ту пору, кстати, за казанцев играли ставший впоследствии известным арбитром Валерий Бокарев, а также нынешний вице-президент «Ак Барса» Равиль Шавалеев.

Не было недостатка в талантливой молодёжи. В алма-атинском «Енбеке», скажем, лавры лучшего снайпера стяжал 20-летний Юрий Леонов, накидавший соперникам 52 шайбы. Широкая известность придёт к нему уже в московском «Динамо» и сборной СССР, с которой Леонов выиграет чемпионат мира. В саратовском «Кристалле» сверкал (27 шайб) его ровесник Сергей Агейкин – будущий форвард «Спартака» и сборной СССР. В составе свердловского «Автомобилиста» выделялся будущий олимпийский чемпион Илья Бякин.

Автозаводцы, надо сказать, готовились к сезону основательно. К занятиям команда приступила ещё в июне.

«Хоккеисты 29 и 30 июня прошли углубленный медицинский осмотр и приступили к ежедневным трёхразовым тренировкам, – рассказывал в интервью заводской многотиражке «Волжский автостроитель» наставник нашей команды Валерий Гущин. – Первая тренировка – на льду Дворца спорта с 8 до 9 часов утра. Затем две тренировки «на земле» по общефизической подготовке…»

«Система розыгрыша первенства страны в нынешнем сезоне остаётся прежней, – продолжал Валерий Иванович. – Четыре лучших команды первой лиги после четырёхкругового турнира встретятся с четырьмя неудачниками высшей лиги… Коллективы, занявшие в первой лиге места с 11-го по 16-е, проведут между собой дополнительный турнир и определят трёх неудачников, которым придётся распрощаться с первой лигой… Коллективы, расположившиеся в «золотой середине» турнирной таблицы первой лиги, проведут между собой по два матча, так сказать, для поддержания спортивной формы…

Конечно, хотелось бы к концу сезона попасть в десятку лучших команд первой лиги и застраховать себя от всяких случайностей. Но для этого нам предстоит ещё много и упорно работать».

Как видите, маниловщиной тренерский штаб «Торпедо» на правах новичков первой лиги не страдал. Собственно, ровно поэтому без изменений остался и костяк коллектива. Серьёзной потерей стал выход на «пенсию» опытнейшего защитника Юрия Шаталова. В свою очередь, подкрепление автозаводцы черпали в клубах высшей лиги. Так, из Воскресенска вернулся вратарь Сергей Барзанов. Из саратовского «Кристалла» на подмогу прибыли воспитанники куйбышевской школы хоккея – защитник Владимир Овчаров, универсал Александр Губарев, форвард Андрей Иващенко. Все они практически сразу выйдут на ведущие роли в коллективе и долго будут определять игровой почерк вазовской ледовой дружины.

– Нас позвал Валерий Иванович Гущин, – вспоминает историю этого «трансфера» Владимир Овчаров. – Он приезжал специально за нами в Саратов. Хотел собрать самарских хоккеистов и местных воспитанников в своей команде, и строить игру вокруг них. Команда в Тольятти была нормальной. Валерий Иванович был нормальным, справедливым мужиком, требовал со всех игроков…

Это не единственное свидетельство того, что Валерий Гущин в ту пору сделал ставку на дисциплину и хороший микроклимат в коллективе.

– Перед матчами приходилось жить на сборах, – вспоминает капитан «Торпедо» тех времён Владимир Шиханов. – А ведь всем хотелось проводить больше времени с семьями, родителями, знакомыми. Я ходил по просьбе команды к тренерам и убеждал хотя бы на один день сборы сократить, чтобы ребята с родными пообщались. В ответ на это тренеры требовали гарантий, что команда выиграет следующую игру. Уверения в том, что коллектив будет биться и играть только на победу, не принимались. Нужен был конкретный результат…

– Володя Шиханов был заводилой, – свидетельствует ещё один ветеран-торпедовец Евгений Пудовкин. – Он был мастером на разного рода шутки. Но и над ним, случалось, шутили. Как? Коньки с одной стороны стачивали. Бывало, клюшку обрежем перед тренировкой, а потом маленькими гвоздиками приколотим – так, чтобы незаметно было, а при первом броске она ломалась. Но никто ни на кого не обижался…

В целом, тренеры не ошиблись с определением системы ценностей. Расчет на человеческие отношения, на ответственность себя оправдал. Опыта подавляющему большинству торпедовцев было не занимать. А потому уже с первых матчей новички первой лиги уверенно сражались с фаворитами сезона. Скажем, в споре с авторитетным, поигравшим в элите союзного чемпионата «Автомобилистом» из Свердловска подопечные Валерия Гущина добились перевеса – 2:2, 7:3. Меж тем, у соперников в составе уже тогда выходили два игрока сборной СССР – Илья Бякин и Андрей Мартемьянов.

Показательными также получились матчи на старте чемпионата с будущими победителями турнира, хоккеистами новосибирской «Сибири». В гостях тольяттинцы ничуть не тушевались перед более именитым «супостатом», о чём свидетельствовал в интервью «Волжскому автостроителю» тренер Владимир Каменев:

– В первой встрече мы трижды вели в счёте (1:0, 2:1, 3:2), и трижды хозяевам поля удалось сравнять его. Первый период закончился вничью – 3:3. Второй не изменил результата. А в третьем периоде уже нам приходилось отыгрываться – 3:4, 4:4, 4:5, 5:5. В последние 10 минут физически более подготовленные сибиряки забросили нам 4 шайбы – 5:9. И повторный матч проходил в такой же упорной борьбе. Вновь два периода не дали перевеса ни одному из соперников – 1:1. Вторая шайба, заброшенная хозяевами поля, оказалась в какой-то мере случайной. После броска из-за ворот одного из хоккеистов «Сибири» шайба попала в конёк Чиркову и влетела в сетку. Общий итог – 1:3…

Ворота команды попеременно в том сезоне защищали Сергей Барзанов и Андрей Чирков – понятно, вынести всю тяжесть так называемых спаренных матчей в одиночку было невозможно, да и 70 игр – нагрузка нешуточная. В обороне сезон начинали Овчаров – Рачинский, Тюрин – Лавров, Назаров – Коротков. Сочетания форвардов поначалу выглядели так: Шиханов – Смагин – Швецов, Черных – Пудовкин – Востриков, Кирпичёв – Савран – Иванов, Иващенко – Дадакин – Стецовский.

Любопытно, что даже в первой лиге вазовцам приходилось играть… под открытым небом, о чём поведал всё тот же Владимир Каменев:

– В Тюмени матчи проводились на открытой площадке, в непривычных условиях. В первый день пришлось играть в сопровождении мокрого снега, а во второй – под проливным дождём, когда шайба не скользила, а буквально плавала по воде. Хотя в обеих встречах мы первыми пропускали гол, в итоге удалось одержать две победы – 6:1, 4:1…

Словом, бывало всякое. Но по ходу второго пришествия в первую лигу тольяттинцам удалось более ровно распределить силы на всю турнирную дистанцию. Перед командой, конечно, не маячил призрак переходного турнира за право играть в высшей лиге. Но и ниже гибельной, если угодно, ватерлинии - того самого 10-го места - Гущин сотоварищи не погружались.

Не раз и не два тольяттинцам доводилось щёлкнуть по носу лидеров состязаний. Так, например, саратовский «Кристалл» вазовцам удалось обыграть на выезде (4:1). На родном льду «Торпедо» принуждало к капитуляции СК имени Урицкого (7:3), минское «Динамо» (6:3) и «Сибирь» (6:3).

Первый этап чемпионата в итоге наши хоккеисты завершили 6-ми, одержав 32 победы и забросив 294 шайбы в 60 матчах. Заканчивали сезон подопечные Валерия Гущина в тренировочном, можно сказать, режиме, апрельскими матчами в Харькове и Усть-Каменогорске. На Украине особых лавров волжане не снискали, потерпев поражения в трёх поединках. Зато концовка сезона выдалась для коллектива мажорной – в Казахстане команда выиграла все пять матчей, умудрившись даже разгромить хозяев – 8:2.

Второе свидание с первой лигой у вазовской ледовой дружины обошлось без валокордина и прочих успокоительных. А вот заметной вехой в истории клуба стала победа… молодёжной сборной СССР на чемпионате мира в Ленинграде. В составе триумфаторов «золото» по праву завоевал выпускник вазовской школы хоккея – защитник Валерий Ширяев, перенимавший уроки мастерства у Александра Коновалова. Ещё один тренер СДЮШОР, Владимир Гуженков провёл набор ребят 1970 года рождения – из этой плеяды выйдет олимпийский чемпион Вячеслав Буцаев. В этой же группе начинал тренироваться и… Алексей Ковалёв, который был младше своих товарищей по команде на три года.

С командой мастеров, надо отметить, тренировалась большая группа старших юношей, среди которых успеха затем добились Сергей Моисеев и Игорь Масленников. В ту пору не было, как понимаете, полноценного фарм-клуба. А с даровитой молодёжью при переходе из детской спортшколы во взрослый хоккей занимался новоиспечённый выпускник Высшей школы тренеров Владимир Москвитин, доводивший, как принято говорить, ребят до ума. Опыт получился удачным, и Владимир Михайлович подарил, можно сказать, путёвку в большой хоккей многим игрокам.

Глава 7. Скольженье по лезвию бритвы (сезон 1981/82)

1981 год. Начало вещания MTV (Music Television). В Лос-Анджелесе, США зарегистрированы первые пять случаев «редкой формы пневмонии» (затем получившей название СПИД). Режиссёр Стивен Спилберг снял первую серию о похождениях археолога Индианы Джонса. В Якутии найден один из самых крупных алмазов – 342 карата. Открыт Ленинградский рок-клуб. В Монреале, в финальном матче Кубка Канады советские хоккеисты одерживают одну из самых громких побед над профессионалами НХЛ во главе с Уэйном Гретцки со счётом 8:1. В автокатастрофе трагически погиб легендарный Валерий Харламов. ВАЗ выпускает опытную партию переднеприводных автомобилей семейства «Самара» – ВАЗ-2108. С заводского конвейера сошёл 6-миллионный автомобиль. На ярмарке в болгарском Пловдиве модель ВАЗ-2105 была удостоена золотой медали.

«От добра добра не ищут», - рассудили в тренерском штабе тольяттинского «Торпедо». При подготовке к сезону автозаводцы обошлись без кадровой революции. По разным, как принято было говорить, причинам команду покинули её ветераны – Зозин, Снежкин, Оськин, Вакуров, Карпов, Земсков…

– Во время переходного турнира в Усть-Каменогорске я получил травму плеча. После неё делал две операции, но они не помогли – плечо всё время «вылетало». Естественно, я стал побаиваться играть в полную силу. А если чувствуешь себя некомфортно на площадке, то и результат не тот, которого от тебя ждут, – рассказывал о причинах, побудивших его повесить коньки на гвоздь, Владимир Земсков.

Многие ветераны вспоминают, что в те времена «красной чертой» для многих спортсменов – футболистов, хоккеистов – отмечалось 30-летие. После этого было принято отправлять на «пенсию». Это сейчас такое отношение к опытным игрокам вызывает изумление вперемешку с улыбкой – жизнь на примерах Фетисова, Ларионова, Челиоса, Гашека показывает, что, разменяв пятый (!) десяток, ещё можно выигрывать Кубок Стэнли. Четверть века назад на «пенсионеров» поглядывали искоса.

Не сказать, чтобы с этой догмой считались в Автограде – опытом 36-летнего защитника Шаталова, успевшего поиграть за сборную СССР в суперсерии-72 с профессионалами НХЛ, торпедовцы не пренебрегали – но молодёжь, определённо, «поджимала» ветеранов. Особенно это касалось нападающих – среди них о себе в полный голос заявила тройка Черных – Пудовкин – Востриков, забросившая соперникам 34 шайбы. Так что, костяк команды сохранился, в линию атаки к нему добавились забивной ветеран Юрий Савран из СК имени Урицкого, а также молодой Валерий Афонин из столичных «Крыльев Советов».

В разгар сезона к коллективу примкнул нападающий из игравшего в высшей лиге саратовского «Кристалла» Андрей Дадакин. Этот вектор на приглашение в команду воспитанников самарского хоккея получит в дальнейшем своё продолжение. А тогда, можно сказать, одними из пионеров на этом поприще стали нападающий Владимир Шиханов и защитник Андрей Рачинский – отец хоккеиста нынешней «Лады» Якова Рачинского. Вазовская ледовая дружина была флагманом хоккея в регионе и, по замыслу, должна была объединять, прежде всего, лучших воспитанников местных хоккейных школ. Всё-таки патриотизм и сейчас имеет особое значение, а в советские времена воспитанию патриотических чувств и вовсе уделялось особое внимание.

Приятно же, согласитесь, что Дмитрий Воробьёв многим предложениям, включая вызов из НХЛ, предпочёл нашу «Ладу». А четверть с небольшим века назад перед такой же дилеммой оказывались многие хоккеисты, сталкивавшиеся с перспективой «отслужить» армию в подразделениях ЦСКА или «Динамо».

– Когда нам был с Евгением Пудовкиным было по 18 лет, звали в московское «Динамо», – поведал много лет спустя Роман Черных. – Уже и документы необходимые оформили, и билеты в один конец купили. Нам посоветовали не говорить об отъезде Гущину. Иначе он бы мог нас не отпустить. Но перед самым отъездом мы всё же пришли к Гущину: Валерий Иванович, мы уезжаем в «Динамо». Он нас отвёл в тренерскую и два часа уговаривал остаться, доказывая, что в «Динамо» нам не дадут играть, что сейчас там собралась чуть ли не вся сборная Союза и что места для нас в составе там нет. А здесь он нас обязательно в состав поставит. В общем, уговорил остаться…

– Раньше перейти из команды в команду было непросто, – продолжает Черных. – Поменять за карьеру два – три клуба – это был максимум для хоккеиста. Были рычаги давления на игроков. И когда я и ещё некоторые ребята просили нас отпустить, тут же пугали армией, из военкомата приходили повестки. Такая вот показательная акция.

Могли вдогонку, если всё-таки настаивал на своём, и письмо по партийной линии написать, например, что ты – рвач: получил квартиру, машину и – уехал…

Современное поколение болельщиков, не исключаю, может и не понять, что значит «получил квартиру, машину…». Но тогда – это, думаю, не секрет – в Автоград многие хоккеисты приезжали именно за автомобилями – во времена советского дефицита они распределялись по спискам, люди, случалось, годами стояли в очередях на получение машин.

– Когда мне нужна была машина, руководство клуба поставило задачу забросить тридцать шайб за сезон, – поделился прозаическим сюжетом из своей жизни многолетний капитан «Торпедо» Владимир Шиханов, ходивший к тренерам «выбивать», как тогда говорили, машины и жильё для других хоккеистов. – Но и то, в этом случае мне не позволяли купить автомобиль, а только ставили в очередь.

– Конечно, по себестоимости, как многие думали, никто хоккеистам автомобили не продавал, – снимает гриф секретности с вопроса о распределении авто вратарь Андрей Чирков. – Но очередь для нас была короче, чем для других людей.

– Руководством завода ставилась задача занять такое-то место. И если команда её не выполняла, ни о каких коврах, машинах, холодильниках можно было даже не думать, – с известной долей юмора вспоминает о временах тотального дефицита в СССР ещё один ветеран «Торпедо», экс-нападающий Владимир Швецов.

– Когда мы первый раз выходили в первую лигу, на команду выделялось пять автомобилей. А по тем временам покупка машины была для многих недостижимой мечтой, – ещё один штрих к портрету эпохи вносит Владимир Земсков.

Сами ветераны неустанно подчёркивают, что их гонорары не идут ни в какое сравнение, скажем, с современными контрактами даже средней руки хоккеистов. О многомиллионных контрактах «звёзд» современной КХЛ, понятно, тогда даже не мечтали. Что говорить, если хоккеисты легендарной первой пятёрки сборной СССР первое время играли в НХЛ за скромные гонорары, измеряемые сотнями тысяч долларов?!

Но всё же, надо признать, что и в советские времена хоккеисты находились на привилегированном положении. Об этом, в частности, свидетельствует рассказ Владимира Земскова:

– Как-то наши игры перенесли с 10 на 5 января. К этому времени не успели вернуться наши ведущие игроки, разъехавшиеся по домам на новогодние праздники. В итоге на выезд у нас поехали 11 человек – вратарь и две пятёрки. Премия за победу в то время составляла 40 рублей. Гущин перед игрой зашёл в раздевалку и, не давая никакой установки, сказал, что за победу каждый получит по 200 рублей! И – ушёл.

Мы носились по льду, как заведённые, играя «за себя и за того парня». И – победили – 3:1!..

Цену деньгам и победам, заметим, в основном, знали семейные уже ветераны. А вот настроение молодёжи той поры передал Роман Черных:

– Поначалу нам, молодым хоккеистам, конечно, ничего не платили. За счастье было, что нас взяли в команду мастеров, что мы поехали с ней на сборы, нам выдавали в раздевалке свои ячейки. Какие деньги?!

Мы были готовы с утра до вечера по льду носиться. Поначалу у молодых хоккеистов было по три тренировки в день. Две – за команду мастеров и одна – за молодёжный состав. Потому что от игр за молодёжку нас никто не освобождал, нас всегда вызывали, чтобы мы помогали ей…

Но труд юниоров даром не пропадал. Автозаводцы Евгений Пудовкин и Сергей Востриков сумели пробиться в состав юниорской сборной СССР, с которой по итогам чемпионата Европы среди сверстников, проходившего уже в 1982 году на шведском льду, завоевали «бронзовые» медали. В составе этой команды выступали будущие «звёзды» советского хоккея – Алексей Марьин, Алексей Гусаров, Андрей Ломакин, Николай Борщевский, Игорь Болдин, Сергей Немчинов, Юрий Хмылёв…

Успешно сложился сезон и для команды мастеров «Торпедо». Хотя без драматичных виражей не обошлось и на сей раз. Подразумевалось, что основными конкурентами наших хоккеистов станут команды, уже поигравшие в первой лиге – СКА МВО, «Латвия Берзс», «Кристалл», традиционно сильный «Станкостроитель», где ставку делали на московских «пенсионеров». От года к году мужала хоккейная дружина в Ярославле – в атаке у тамошних торпедовцев в ту пору сверкали нынешний президент клуба Юрий Яковлев, а также известный в будущем арбитр Михаил Бутурлин. Да-да, уважаемый читатели, тот самый Михаил Бутурлин-старший – отец нападающих «Лады» Михаила и Александра Бутурлиных…

Начали сезон, однако, тольяттинцы лихо, с потенциальными конкурентами разбирались беспощадно. В первых же турах, можно сказать, оглушили «Станкостроитель» (8:5, 11:1), на выезде не оставили шансов армейцам МВО (5:2, 4:1). Уверенно положили на лопатки ярославцев (8:1, 3:1). Своё первое поражение команда потерпела лишь в 13-ом туре. 16 побед и всего 2 поражения в 22 матчах первого круга – весомая заявка на общий успех.

Пройдя огонь и воду, Гущин и Ко попали под испытание медными трубами лидерства. Выяснилось, что эти досрочные фанфары на манер Иерихонских труб способны были вдребезги разбить заветную мечту автозаводцев о возвращении в первую лигу. В заключительных перед переходным турниром 11 матчах «Торпедо» потерпело 5 (!) поражений. На макушке турнирной таблицы в западной зоне тольяттинцам всё-таки удалось усидеть, оставив позади харьковских динамовцев. Но начало переходного турнира выдалось для нашей команды – хуже не придумаешь: из выезда в Алма-Ату и Челябинск фавориты привезли… «баранку»! На спринтерской дистанции в 10 туров, где 6 клубов оспаривали 3 места в первой лиге, такой удар мог оказаться фатальным. По атаке, в общем, вопросов не возникало. Но в обороне вся нагрузка легла на плечи узкого, назовём так, контингента хоккеистов – вратаря Чиркова, защитников Рачинского, Шаталова, Тюрина, Назарова, Лаврова.

Судьба «Торпедо» повисла на волоске. Поистине шекспировский вопрос – to be or not to be? – встал перед нашими хоккеистами во весь свой исполинский рост 7 апреля 1982 года, когда в гости к тольяттинцам прибыли казавшиеся уже непобедимыми хоккеисты харьковского «Динамо». Сюжет матча напоминал голливудский триллер со счастливым для вазовцев концом – 8:7! На гребне успеха тольяттинцы одержали победы во всех четырёх последующих поединках. Затем – поражение в Харькове и…

Рубикон, отделявший вторую лигу от первой, «Торпедо» переходило в Свердловске. По сути, в очном матче с тамошним «Лучом» автозаводцы вновь посмотрели в глаза пропасти: поражение ставило крест на амбициях команды. И неважно было, что своём льду подопечные Гущина буквально в клочьях порвали оборону своих конкурентов – 10:2. Скольжение по лезвию бритвы вывело соперников в ничейную гавань (4:4), равносильную для «Торпедо» победе. Обыграв в заключительном матче переходного турнира на своей площадке аутсайдера, новокузнецкий «Металлург» (7:3), вазовская ледовая дружина стала одной из трёх команд перед которыми в 1982 году распахнулись врата первой лиги.

Глава 6. Игольное ушко для Дрим Тим

1980 год. В Москве прошли ХХII летние Олимпийские игры. Президентом США стал один из самых популярных политиков Америки в новейшей истории Рональд Рейган. В итальянский кинопрокат вышла ставшая потом в СССР популярной комедия «Укрощение строптивого» с Адриано Челентано и Орнеллой Мути в главных ролях. Французы выпустили на экраны «Укол зонтиком» с Пьером Ришаром. В США событием для киноманов стали «Бешенный бык» Мартина Скорсезе с Робертом Де Ниро в главной роли (за неё он получит «Оскара») и пролог сериала «ужастиков» «Пятница, 13-е». Советская «Фабрика грёз» ответила сериалом «Долгая дорога в дюнах» и комедией Эльдара Рязанова «О бедном гусаре замолвите слово». Лидером кинопроката тогда (53 миллиона зрителей!) стала кинокартина «Дачная поездка сержанта Цыбули». Мультипликаторы порадовали детвору первой серией «Каникул в Простоквашино» по мотивам произведений Эдуарда Успенского.

В Тбилиси прошёл первый у нас в стране официальный рок-фестиваль «Весенние ритмы».

Ушли из жизни легендарный легкоатлет, 4-кратный олимпийский чемпиона Берлина-1936 Джесси Оуэнс, знаменитый британский кинорежиссёр Альфред Хичкок, один из основателей культовых «Биттлз» Джон Леннон, харизматичный лидер Югославии Иосип Броз Тито, популярный французский певец Джо Дассен, всенародно любимый советский бард и актёр Владимир Высоцкий, крупный политический деятель и многолетний председатель Совмина СССР Алексей Косыгин. Началась продолжительная ирано-иракская война.

С конвейера Волжского автозавода сошла 100-тысячная «Нива». В октябре ВАЗ во второй раз в своей истории был награждён международной премией «Золотой Меркурий».

Нелепо расставшись с первой лигой, тольяттинские «торпедовцы» кинулись навёрстывать упущенное с удвоенной энергией.

– Подготовку к новому сезону начали 1 июля, – рассказывал в августе корреспонденту вазовской многотиражки «Волжский автостроитель» наставник «Торпедо» Валерий Гущин. – Вначале предсезонные сборы в Вентспилсе, где основное внимание уделялось восстановлению физических данных хоккеистов, повышению их выносливости, скоростных качеств. С 5 августа начались занятия на льду Дворца спорта…

За минувший год в западной зоне произошли некоторые перемены. Расширилась её география – в чемпионате принимают участие две украинские команды – «Машиностроитель» (Киев) и «Динамо» (Харьков), честь Ленинграда защищает теперь команда военного института физической культуры… Среди основных соперников «Торпедо» нужно назвать рижан, рязанских хоккеистов, «Металлург» из Череповца, харьковское «Динамо»…

Мы ставим перед собой задачу закончить сезон в тройке сильнейших и участвовать в турнире за право выхода в первую лигу. Сейчас пока трудно говорить о наших возможностях, о возможностях других команд – первые матчи покажут, кто есть кто, а пока впереди полтора месяца упорных тренировок…

По разным причинам выбыли С. Бадешко, В. Калганов, Ю. Шамовцев. Закончили своё выступление в хоккее Н. Вакуров и И. Хуснуллин… Костяк команды сохранился полностью. На сборы выезжали шесть воспитанников нашей группы подготовки, на которых в ближайшие два года мы возлагаем определённые надежды…

Много нами было сказано в предыдущих главах о хоккейной культуре в Автограде. Немного грубовато, но лаконично и ёмко об этом сказал ветеран «Лады» Владимир Тарасов: «В Тольятти прекрасно разбираются в том, что такое – хоккей, а что такое – лажа…» И культура эта, понимание игры прививались благодаря приглашению в команду самых истоков её становления Мастеров с большой буквы.

Набив шишек в первой лиге, автозаводцы очень серьёзно подошли к селекционной работе при подготовке к следующему сезону. Самыми громкими приобретениями «Торпедо» в ту пору стали защитники Юрий Тюрин и Юрий Шаталов – личности, несомненно, харизматические. Оба в составе сборной СССР становились чемпионами мира, выигрывали чемпионат страны в рядах «Крыльев Советов». Того же примерно калибра личностью был и защитник Валерий Назаров – 2-кратный обладатель Кубка СССР, 5-кратный призёр чемпионатов страны в составе московского «Динамо». По своему масштабу приглашение этих хоккеистов было бы сродни нынешнему ангажементу «звёзд» НХЛ – настолько они выделялись своим пониманием игры, своей технической оснащённостью. Это, действительно, были игроки, для которых не существовало секретов в хоккее. В разгар сезона когорту мастеровитых ветеранов вазовской ледовой дружины пополнил форвард Владимир Смагин, известный в ту пору по выступлениям в ЦСКА и воскресенском «Химике».

– Молодые хоккеисты учились у именитых партнёров, – пояснял уже четверть века спустя Валерий Гущин. – Поэтому и польза от приглашения хоккеистов была не только в игре, но и в том, чтобы показывать пример начинающим игрокам, чтобы молодёжь у них училась. Когда молодой, способный парень находится рядом с мастерами, то он впитывает в себя их мастерство, умение играть…

Я вам скажу, что слова эти не были пустым реверансом в адрес молодёжи. Сейчас мы нередко наблюдаем, как «звёзды» заслоняют дорогу в состав «масочникам». В погоне за сиюминутными результатами тренеры охотно приносят в жертву заботу о завтрашнем дне. Дай иным боссам клубов волю, они навербуют состав из одних только легионеров. Все мечтают заполучить состоявшихся уже хоккеистов, никто не желает ставить под угрозу свою карьеру, наигрывая молодёжь. А потом эксперты, менеджеры удивляются растущим финансовым аппетитам игроков, сетуют на гонку бюджетов. Так, извините, при искусственно сформированном рынке «рабочей силы» предложение не успевает за спросом – у нас ведь год от года всё больше появляется амбициозных клубов, иные из которых вырастают на пустом совершенно месте.

В тольяттинском «Торпедо» с самого начала дела обстояли иначе. И уже на пятый сезон существования команды, при первой, по сути, возможности тренеры стали активно привлекать к тренировкам, играм доморощенных воспитанников – так, ещё школьниками дебютировали в составе автозаводцев Сергей Пеньков, Олег Дубровин, Роман Черных, Евгений Пудовкин, Сергей Востриков, Сергей Моисеев, Игорь Масленников…

– Валерий Иванович Гущин уделял большое внимание юношескому хоккею, – свидетельствует Евгений Пудовкин, первым из тольяттинцев получивший приглашение в сборную СССР по своему возрасту. – Он смотрел тренировки и игры детских команд. И уже тогда некоторых воспитанников детской школы, включая меня, в приказном порядке отправляли на тренировки команды мастеров…

– Я всегда, во всех без исключения матчах старался давать побольше игрового времени молодым игрокам – Вострикову, Черныху, Пудовкину, – вторит хоккеисту сам Валерий Гущин. – А мы, играя во второй лиге, сильно соперничали с Харьковом. И вот, во время одного из матчей, когда в упорной борьбе Харьков постепенно стал забирать преимущество, ко мне подъехал Шаталов и попросил не выпускать молодых игроков. Говорит: «Иваныч, сними их с игры, мы выиграем сейчас».

Я так и сделал. В итоге мы выиграли обе игры. Но затем я опытным ребятам объяснил, что молодые должны играть в любых матчах, иначе так ничему и не научатся. И ребята меня поддержали…

И уже в 1980-ом году трансферная магистраль, соединявшая Автоград с высшей лигой, с элитой советского хоккея, получила, можно сказать, полосу встречного движения – эдакой первой ласточкой стал выпускник вазовской школы, защитник Валерий Ширяев, дебютировавший в киевском «Соколе». Много позже он вырос в одного из сильнейших защитников советского чемпионата, стал в составе сборной СССР чемпионом мира. Со временем свитера сборных СССР примерили и другие питомцы хоккейной СДЮШОР Автограда – Масленников, Пудовкин, Востриков… Остаётся только удивляться тому, насколько быстро Тольятти вписался в эту индустрию подготовки хоккейных талантов и порадоваться тому, что традиции, заложенные при основании клуба, находят своё продолжение и в наши дни, когда национальные сборные страны всех уровней невозможно представить без игроков «Лады», без делегатов нашей хоккейной школы…

Вернёмся, однако, к событиям 28-летней давности. Ошибок предыдущего сезона в «Торпедо» повторять не стали, к селекции подошли с чувством, с толком, с расстановкой. Из высшей лиги, помимо перечисленных выше «звёзд», пригласили защитника Юрия Страхова («Спартак», Москва) и нападающего Владимира Швецова («Сокол», Киев). Последний к моменту своего появления в Автограде успел выиграть с молодёжной сборной СССР чемпионат мира среди сверстников – в той команде, к слову, играли Фетисов, Макаров, Стариков, Мыльников.

– Когда я приехал, мне не пришлось что-то менять в своей игре и как-то подстраиваться под команду, – вспоминал много лет спустя Шевцов, работающий нынче тренером в СДЮШОР «Лада». – Уровень мастерства команды был достаточно высок, и я легко вписался в коллектив. Я забивал много шайб, которые вроде и не должны были влетать в сетку. А всё потому, что часто находился вроде в таких местах, в которые шайба не должна была дойти. Мне как-то удавалось находиться в нужное время в нужном месте…

В одно время со Швецовым в «Торпедо» пришёл ещё один Снайпер с большой буквы – будущий обладатель практически всех бомбардирских рекордов «Торпедо» Владимир Шиханов.

– Я – воспитанник куйбышевского «Восхода», – рассказывал о себе сам хоккеист. – Перед призывом в армию попал в СКА. А когда СКА расформировали, принял приглашение из Казани – там тогда команда называлась СК имени Урицкого. Отыграл один сезон и понял, что меня тянет домой. И сразу после окончания сезона я принял предложение из Тольятти. Команду «Торпедо» тогда тренировал Валерий Иванович Гущин. Он, когда звал к себе, давил на то, что буду играть недалеко от дома. Да я и сам видел, что перспективы тут большие. Новый город, новая команда с большими возможностями. В «Торпедо» приходилось играть в разных сочетаниях. Выступал с Геннадием Ивановым, Владимиром Швецовым, Владимиром Сырцовым…

Собрав своего рода команду мечты – Дрим Тим, выражаясь нынешним языком – автозаводцы должны были, по идее, крушить всех соперников направо и налево. Собственно, примерно так оно и вышло – на первом этапе команда в 60 матчах одержала 50 побед и забросила – страшно подумать даже! – 373 шайбы. «Звенит в ушах лихая музыка атаки» – это про «Торпедо» той поры. 11:8, 12:5, 11:5, 12:4, 10:5 – скучать зрителям на трибунах было совершенно некогда. Беда была только в том, что звон этот в ушах не всегда вызывал приятные эмоции.

«Болельщики, пришедшие во Дворец спорта только к концу встречи «Маяка» и «Торпедо», могли крайне удивиться, – свидетельствовала вазовская многотиражка «Волжский автостроитель». – Одна за одной в ворота тольяттинцев влетали шайбы, а они играли так, как будто ничего не произошло. Одним словом, шесть безответных шайб, заброшенных куйбышевскими хоккеистами в третьем периоде, оставили зрителей, мягко говоря, в недоумении… Чем можно объяснить это? Только нежеланием вести борьбу до конца», – ставил диагноз команде корреспондент многотиражки в послесловие к победе над куйбышевским «Маяком» со счётом 11:8.

В иной ситуации гусарство, вероятно, и сошло бы с рук команде Валерия Гущина. Бойцовских качеств автозаводцам было не занимать. На старте сезона они перехватили лидерскую палочку у рязанского «Станкостроителя» при весьма драматичных обстоятельствах. Тольяттинцы по ходу встречи проигрывали (1:3, 2:4), затем восстановили паритет на табло (5:5), а в концовке вышли вперёд (7:5). Однако последние минуты встречи волжане из-за удалений доигрывали втроём, позволив соперникам одну шайбу отыграть. Тут надо напомнить, что в те времена даже малый штраф удалённый хоккеист отсиживал «от звонка до звонка», несмотря на то, сколько шайб соперник забросит за эти две минуты. Тем не менее, победный счёт команда удержала – 7:6. В повторном матче обошлось без триллера – 7:4, торпедовцы захватили лидерство в турнире.

Но на вершине турнирной таблицы они пробыли до начала ноября, до 13-го тура, когда команда отправилась в гости к череповецкому «Металлургу». Борьбы, как таковой не получилось – сталевары одержали две победы (8:4, 9:2) и вырвались вперёд. Успех череповчан не был случаен. Команда, в тренерском штабе которой Владимиру Голеву помогали известные в прошлом хоккеисты – мастер спорта Лев Халаичев и заслуженный мастер спорта Валерий Никитин – тоже весьма плодотворно поработала на трансферном рынке. В качестве иллюстрации можно назвать имена защитника Юрия Блохина и форварда Владимира Трунова – мастеров спорта международного класса, неоднократно в составе ЦСКА выигрывавших как чемпионат СССР, так и Кубок европейских чемпионов.

Вазовцы бросились в отчаянную погоню за «металлургами», команда выдавала буквально одну победную серию за другой.10 побед подряд! 11 побед подряд! 12 побед подряд! Но настичь лидеров так и не удавалось. Тандем «Металлурга» с «Торпедо» оставил далеко позади всех преследователей. А ключевыми в борьбе за повышение в ранге стали очные поединки конкурентов в Тольятти. 19 марта волжане разгромили своих соперников – 11:5! Ещё победа – и отрыв между командами сократился бы до минимума. Но в матче за «четыре очка» гости оказались сильнее – 2:4. На финише предварительного этапа череповчан и тольяттинцев разделили 5 очков.

А в переходном турнире своё дело сделал иезуитский регламент состязаний. Дадим, впрочем, слово современнику, корреспонденту «Волжского автостроителя» Владимиру Кулиничу.

«Как известно, в нынешнем сезоне условия перехода команды из второй лиги в первую значительно отличаются от предыдущих. Чемпионат состоит из двух этапов. На первом – выявляются по три лучших коллектива западной и восточной зон, а на втором – они вместе с шестью слабейшими командами первой лиги в двухкруговом турнире выясняют, каким… двум лучшим коллективам второй лиги (по одному из каждой зоны) занять их места. Причём, второй этап призёры зональных турниров начинают со всеми набранными очками».

Замысловатый регламент превратил переходный турнир, по крайней мере, для команд западной зоны в сущую профанацию. Понятно, харьковскому «Динамо» уже на старте физически нипочём нельзя было отыграть в 12 матчах фору в 25 очков у череповецкого «Металлурга»: за победу тогда начислялось 2 очка. Исключительно иллюзорными были шансы на успешную погоню и для вазовцев. Наша команда на совесть отработала переходный турнир, потерпев в дюжине матчей всего одно поражение. Тольяттинцы добились положительного баланса в очных встречах с клубами первой лиги – с челябинским «Металлургом» (4:3, 5:5), столичным «Локомотивом» (6:3, 5:5), свердловским СКА (7:3, 3:3), СКА МВО (5:3, 8:5). Очевидно, что наше «Торпедо» по своему уровню достойно было выступать в соревнованиях рангом выше. Но проскочить в «игольное ушко» Валерию Гущину сотоварищи на этот раз не удалось.

Глава 5. К нам в гости – Гашек с Петром Воробьёвым (сезон 1979/80)

1979 год. В Иране победой завершилась исламская революция, вознесшая на вершину властной пирамиды в республике аятоллу Хомейни. В пустыне Сахара в течение 30 минут шёл снег. Премьер-министром Великобритании стала «железная леди» Маргарет Тэтчер. Pink Floyd выпускает свой легендарный альбом The Wall, поныне занимающий третье место в списке самых продаваемых в истории альбомов в США. В мировом прокате состоялась премьера ставшего культовым «ужастика» режиссёра Ридли Скотта «Чужой».

На советские кино- и телеэкраны вышли нетленные шедевры на все вкусы и времена – «Москва слезам не верит», «Тот самый Мюнхгаузен», «Гараж», «Место встречи изменить нельзя», «Сталкер», «Приключения электроника», «Экипаж», первая серия приключений «Шерлока Холмса и доктора Ватсона»… Советские войска входят в Афганистан.

С конвейера ВАЗа сошёл миллионный автомобиль в счёт поставок на экспорт. Темно-красное авто отправилось в Чехословакию. Тольяттинский «джип» ВАЗ-2121, «Нива», по результатам опроса журналистов, назван одной из трёх лучших моделей года в мире. Механосборочное производство отпраздновало выпуск 5-миллионного двигателя.

Первая лига! Подозреваю, современные болельщики не разглядят здесь поводов к восторгу. Подумаешь, «прорыв»: сейчас в первой лиге «Лада-2» играет. Что ж, постараемся поместить нашего читателя в систему хоккейных координат тридцатилетней давности.

Дело в том, что в советском чемпионате никаких «суперлиг» и в помине не было – всему голова была высшая лига, где и разыгрывались чемпионские лавры. Мало того, класс сильнейших тогда, по сути своей, напоминал элитный клуб на дюжину «персон». Такие клубы, как ЦСКА, московское «Динамо», «Крылья Советов», «Спартак», ленинградский СКА, «Трактор», горьковское «Торпедо», воскресенский «Химик», владели на этой ассамблее, можно сказать, постоянными членскими билетами. К ним в 70-е годы на тех же правах присоединились рижское «Динамо» и киевский «Сокол». Каждый сезон этот хоккейный бомонд на весьма птичьих правах, совершенно временно инкорпорировал в себя одного-двух выходцев из первой лиги.

О многом скажет уже количественное сравнение состава высшей и первой (12+16) лиг союзного чемпионата, скажем, с нынешним реестром клубов КХЛ. Собственно, сопоставив табель о рангах тридцатилетней давности с текущей турнирной таблицей КХЛ, проницательный читатель без труда отыщет пращуров современного омского «Авангарда», казанского «Ак Барса» – это «Шинник» и СК имени Урицкого. А такие клубы, как минское «Динамо», «Салават Юлаев», «Сибирь», обошлись даже без смены вывески.

Я вам доложу, что не только формой, не только наличием прямых родственных связей союзная первая лига мало в чём уступала современной КХЛ – там и содержание, уровень игры команд и мастерство хоккеистов были вполне адекватны современной элите. Особенностью первой лиги был удивительный симбиоз возрастных «звёзд» прошлого и целой россыпи вундеркиндов, стремительно прорывавшихся на ведущие роли в сборной СССР. Весьма колоритным здесь был и тренерский цех.

Обо всём, впрочем, по порядку. Начнём, соблюдая субординацию, с наставников. В 70-е годы с новосибирской «Сибирью» в первой лиге работал легендарный Николай Эпштейн – «крёстный отец» воскресенского «Химика». Столичный «Локомотив» в Тольятти привёз Николай Карпов, под руководством которого московский «Спартак» выиграл два чемпионата СССР. Первая лига, однако, стала не только тихой гаванью, где на излёте карьеры коротали время корифеи тренерской мысли – здесь же набирались опыта, праздновали первые победы и начинающие наставники, чьи имена со временем попали на скрижали истории отечественного хоккея. В Казани с тренерской скамейки игру СК имени Урицкого ставил Владимир Васильев – будущий коуч сборной России. А в Риге, в «Латвияс Берзс» дебютировал в роли полководца нынешний рулевой «Лады» Пётр Воробьёв. За омский «Шинник» играл – и весьма прекрасно, результативно! – защитник Александр Тычкин: в нашей «Ладе» он оставил яркий, но, увы, короткий, нелепо оборвавшийся жизненный след, работая в тренерском штабе с Геннадием Цыгуровым. В атаке уфимского «Салавата Юлаева» блистал забивной Рафаил Ишматов – с ним во главе сборная России через два с небольшим десятилетия выиграла молодёжный чемпионат мира. Да, что говорить, если против нашего «Торпедо» в первой лиге за челябинский «Металлург» играл нынешний наставник национальной сборной России Вячеслав Быков!?

Играл, кстати, Вячеслав Аркадьевич 19-летним пацаном просто здорово – за неполный сезон наколотил 51 шайбу! В Пензе результативностью (30 шайб) выделялся будущий олимпийский чемпион Сараево-84 Александр Герасимов. В Уфе оттачивал бомбардирские качества прославившийся потом в киевском «Соколе» Рамиль Юлдашев. Топ-снайпером (33 шайбы) Омска прослыл уже на заре карьеры Евгений Шастин – сезон 79/80 он закончил в высшей лиге, в том же Киеве.

Хватало в командах и признанных уже мастеров. В конце 70-х не заладилось что-то в ЦСКА у олимпийского чемпиона Инсбрука-76, героя суперсерии с клубами НХЛ Бориса Александрова – сезон он провёл в первой лиге, забросив за СКА МВО из Калинина 45 шайб. Бывалые хоккеисты приезжали в Автоград в составе столичного «Локомотива» – тут достаточно назвать имена вратаря Николая Адонина (сменщик Третьяка по ЦСКА), форвардов Геннадия Крылова (двукратного чемпиона СССР в составе «Спартака») и Виктора Ликсюткина (в воскресенском «Химике» составлял ударную тройку с Валентином Козиным и Александром Голиковым).

– Половина игроков из той первой лиги была точно лучше нынешних хоккеистов, многие из которых не могут сделать передачу верхом, – категоричен в своих оценках ветеран тольяттинского «Торпедо» и нынешний главный тренер самарского ЦСК ВВС Владимир Шиханов. – Мало кто из современных нападающих может обыграть соперника «один в один». Я не говорю о том, какой хоккей был лучше. Но то, что хоккей нашего времени был красивее и зрителям нравился больше – это бесспорно…

Вот так! И руководство вазовской ледовой дружины прекрасно понимало, что перед командой в сезоне будут поставлены качественно более высокие требования.

– Необычно рано, 20 июня, приступили мы к тренировкам, – рассказывал старший тренер «Торпедо» Валерий Гущин в интервью заводской многотиражке «Волжский автостроитель». – В программе ежедневных двухразовых тренировок продолжительностью 3–4 часа – кроссы, штанга, плавание… С 9 по 23 июля в литовском городе Электренай команда проведёт базовый цикл подготовки… В августе выйдем на лёд. Занятия будут проходить 2–3 раза в день. Планируем провести 5–7 товарищеских встреч в Тольятти и на выезде…

– В составе нашей команды, – продолжал Валерий Иванович, – произошли некоторые изменения. Закончили играть В. Шарапов, А Троицкий, С. Верещагин, В. Зубарев, А. Богинов…

Все мы, конечно, понимаем, какая большая ответственность ложится нынче на нас. Иной задачи, как закрепиться в первой лиге, мы не ставим…

Согласитесь, штаб автозаводцев основательно готовился к премьере на более высоком уровне. Постепенно проходил процесс смены поколений. Дальнейшие примеры покажут, что для усиления состава приглашались весьма мастеровитые хоккеисты. Но, забегая вперёд, со своей сверхзадачей торпедовцы не справились. Почему?

– Для нас это был хороший урок, – рассуждал десятилетия спустя Валерий Гущин. – Мне, как тренеру, тоже приходилось расти вместе с ребятами. Мне было 33 года. В то время, да такой бы опыт, как сейчас!..

Словом, развиваться, адаптироваться к условиям первой лиги приходилось эмпирическим путём, методом проб и ошибок. Те приёмы комплектования, которые оказались достаточно эффективными во второй лиге, в турнире более высокого уровня не сработали. Хотя, повторюсь, на пресловутом трансферном рынке автозаводцы в канун сезона-79/80 поработали активно.

В частности, удачей надо признать приглашение вратаря Андрея Чиркова – тот перенимал уроки мастерства у легендарного Виталия Ерфилова; успел поиграть в рижском «Динамо» у Виктора Тихонова; котировался в московских «Крыльях Советов» на уровне будущего голкипера сборной СССР Владимира Мышкина. Так, однако, сложилось, что в Автоград вратарь перебрался из скромного Нижнего Тагила.

– В то время в Тагиле не было дворца и приходилось играть на улице, – вспоминал много позже Чирков. – Было очень холодно. Уральские морозы – это серьёзное испытание. Приходилось по четыре периода играть из-за снегопадов, и по шесть – из-за жутких морозов.

Если бы я приехал в «Торпедо» из Москвы, то, наверное, впечатления от Тольятти были бы другие. А после Нижнего Тагила мне, конечно, всё понравилось. Жильём обеспечили. Материальные условия, по тем временам, тоже были достойными.

Официально я числился в ШАССИ-2, приличная очень специальность – наладчик станков с ЧПУ пятого разряда. Алексей Яковлевич Очеретенко, начальник команды, даже водил меня на завод к этому станку, за наладку которого я, вроде как, отвечал. Сделал он это по просьбе рабочих цеха, которые хотели со мной познакомиться. У меня в доме жил один из рабочих бригады, в которой я числился, и он приносил мне из бухгалтерии расчётные листы каждый месяц…

Знаковой фигурой обещал стать в атаке один из тройки знаменитых братьев Сырцовых, прославившихся в воскресенском «Химике» – Владимир Сырцов. Его удалось переманить из «Ижстали», которая как раз тогда вышла в высшую лигу. Так вот, Сырцов в ту пору стал лучшим бомбардиром ижевской команды, забросив 35 шайб.

Подразумевалось, что пригодится команде опыт форварда Виктора Калганова и защитника Юрия Шамовцева, поигравших за «Сибирь» в высшей и первой лигах союзного чемпионата. Из казанского СК имени Урицкого по той же причине был приглашён ветеран Ильдус Хуснуллин. В остальном ставку решено было сделать на сыгранные уже сочетания хоккеистов.

– Сезон предстоит очень трудный, и каждое очко будет добываться в упорной борьбе, – прозорливо рассуждал Валерий Гущин в беседе с журналистом городской газеты «За коммунизм!». – Будут и радости, и неудачи. Вполне реально, что поражений будет больше, чем побед.

– Что мешает вашей подготовке к чемпионату?

– Неукомплектованность состава и недостаточно хорошее качество льда. Первая причина легко объяснима. Прежним составом, выступавшим во второй лиге, бороться очень трудно. Своих воспитанников мы ожидаем не ранее, чем через четыре-пять лет. Вот и приходится колесить по стране в поисках пополнения. Ну, а вторая причина может быть устранена на месте. То качество льда, которое мы имеем в настоящий момент, нас не удовлетворяет…

Тем не менее, на старте сезона тольяттинцы порадовали своих болельщиков в матчах с фаворитами – новосибирской «Сибирью» (8:4, 4:2), саратовским «Кристаллом» (2:2, 3:1). К турнирному экватору вазовцы подошли на 10-й строчке в таблице чемпионата. В 30 матчах было одержано 13 побед, заброшено 115 шайб, команда совсем немного отставала от «Дизелиста» и «Сибири» - традиционных флагманов первой лиги той поры. Тревога за судьбу команды уже тогда одолевала тольяттинских журналистов.

«Старший тренер «Торпедо» В. И. Гущин озабочен был психологической неустойчивостью игроков, – констатирует обозреватель «Волжского автостроителя» Владимир Кулинич. – В ходе чемпионата этот недуг нет-нет, да и давал о себе знать. Напомним хотя бы повторные встречи с СК им. Урицкого (3:10), «Шинником» (4:6), «Бинокором» (3:6), оба матча с «Дизелистом» (1:5, 2:4). Есть в игре «Торпедо» огрехи и чисто технического характера. Немало претензий в адрес защитников. Не случайно в графе «пропущенные шайбы» хуже показатель лишь у «Рубина» и «Латвияс Берзс».

Что касается игры нападающих, то, прежде всего, бросается в глаза отсутствие должного взаимопонимания, сыгранности. В этом отношении наиболее предпочтительно выглядит первое звено. В. Городецкий, Н. Вакуров и Г. Иванов забросили в ворота соперников 41 шайбу (12, 14 и 15 соответственно)…»

Начало 1980 года, тем временем, ознаменовалось для любителей хоккея Автограда проведением у нас международного турнира с участием юниоров (хоккеистов 1964 года рождения и моложе) сборных СССР, РСФСР и Чехословакии. И не было бы особой нужды заострять на этом событии пристальное внимание, когда б не одно обстоятельство – лучшим голкипером соревнований был признан – вы не поверите! – ставший впоследствии знаменитым чех Доминик Гашек. А лучшим нападающим – тольяттинец Евгений Пудовкин, игравший за сборную РСФСР. Международную славу потом также стяжали чех Отто Гашчак, советские нападающие Алексей Ткачук с Игорем Болдиным. Таких вот героев видел на своём веку наш старичок-«Волгарь»…

Вернёмся, однако, к событиям чемпионата и судьбе «Торпедо». Команду продолжало лихорадить. Автозаводцы могли обыграть на выезде лидера, казанский СК им. Урицкого (3:1), мастеровитый «Дизелист» (5:3), разгромить будущего победителя, минское «Динамо» (7:2), вырвать победу у «Молота» (6:5), которому по ходу матча проигрывали со счётом 0:3; могли продемонстрировать чудеса доблести в схватке с крепким СКА из Новосибирска – 10:4, 5:2. Повторный поединок с армейцами запомнился тем, что в самом начале травму получил вратарь Андрей Чирков: «Сильно брошенная шайба попала в голову голкипера и рассекла кожу. Шлем лишь смягчил удар, но от травмы не уберёг, – повествует корреспондент «Волжского автостроителя». – Получив первую врачебную помощь, А. Чирков под аплодисменты зрителей вернулся на площадку. Не раз и не два выручал он потом свою команду…»

Но следом автозаводцы принялись сорить очками в домашних матчах с прокопьевским «Шахтёром» (3:4, 3:3), «Рубином» (0:1, 4:5). При этом гости из Прокопьевска привезли на игру в Тольятти всего чёртову дюжину полевых игроков. Увы, как раз груз таких вот неудач тяжким якорем, непосильным балластом тянул коллектив на дно турнирной таблицы. В итоге команда угодила в переходный турнир за право играть в первой лиге.

– Турнир проходил в Усть-Каменогорске, и на нём сплошь и рядом совершались самые настоящие сделки: команды делили очки между собой, продавали победы, – негодовал много лет спустя Валерий Гущин. – Я в этом не захотел участвовать. Первую игру мы проиграли. На второй игре против хозяев нас просто «убили» судьи: два периода у нас на лёд выходила неполная пятёрка, постоянно играли то втроём, то вчетвером. После матча я зашёл в судейскую и всё высказал судьям.

Наша команда на тот момент выглядела очень хорошо и была в состоянии отлично играть. Но ребята понадеялись, что легко пройдем этот турнир. А после двух проигранных игр ребят «затрясло», и остальные матчи мы провели слабо.

– Не хочу критиковать Валерия Ивановича, но тогда, перед турниром он зашёл в раздевалку и сказал, что в сезоне мы не заняли призовые места, но тут, на переходном турнире, нам конкурентов нет, и мы должны побеждать, и занимать первое место, – приводит свою версию событий в казахстанских степях форвард «Торпедо» той поры Владимир Земсков. – Мы не смогли выиграть ни одной игры. В чём причина? Наверное, как раз не было соответствующего климата в команде…

Приятным воспоминанием от сезона осталось выступление юношей 1963 – 64 годов рождения в чемпионате СССР среди сверстников. Питомцы Александра Коновалова и Владимира Гуженкова стали победителями зональных соревнований, оставив позади воспитанников авторитетной в ту пору пензенской хоккейной школы. В 24 матчах юные автозаводцы набрали 39 очков, опередив тот же «Дизелист» на 10 очков. Лучшим бомбардиром молодёжной команды был в ту пору Евгений Пудовкин, забросивший 33 шайбы. Среди защитников результативностью выделялся будущий чемпион мира, игрок сборных СССР и Украины Валерий Ширяев. А ведь ещё в составе этой команды на лёд выходили Сергей Пеньков, Роман Черных, Сергей Востриков.

Надо заметить, что и в финале первенства СССР среди сверстников тольяттинские юниоры не были статистами. На площадке Северодонецка подопечные Коновалова и Гуженкова обыграли соперников из Ленинграда (8:4), Омска (6:5), московских динамовцев (8:5), поделили очки с Усть-Каменогорском (4:4). Итоговое пятое место среди десятков команд хоккейных школ СССР – это был подвиг. Первый большой успех нашей теперь уже знаменитой хоккейной школы.

Глава 4. Сезон 1978/79. А не замахнуться ли нам?

1978 год. Папой Римским избран польский кардинал Кароль Войтыла, который взял себе имя Иоанн Павел II. Нобелевскую премию в области физики получил советский академик Пётр Леонидович Капица – «За базовые исследования и открытия в физике низких температур». В советском кинопрокате с успехом прошло «Обыкновенное чудо» в постановке режиссёра Ленкома Марка Захарова. Именно этот фильм принёс всесоюзную славу актёру Александру Абдулову. А на телеэкранах фурор, как сказали бы сейчас, произвели «Д’Артаньян и три мушкетёра» с Михаилом Боярским в главной роли.

На Волжском автозаводе приступили к организации производства модернизированных автомобилей ВАЗ-2105 и ВАЗ-2107. Также было принято решение об изготовлении первой серии опытных образцов нового семейства переднеприводных машин ВАЗ-2108. С конвейера тольяттинского автогиганта сошёл юбилейный, 4-миллионный автомобиль.

А не замахнуться ли нам? Такого характера вопросы перманентно будоражили умы «отцов» хоккея в Автограде. Предыдущий сезон заронил зёрна надежды на то, что вазовцам по силам бороться за выход в первую лигу чемпионата страны. Основным конкурентом в борьбе за повышение рангом виделся рязанский «Станкостроитель», охотно вербовавший хоккеистов, не сумевших закрепиться в составе московских клубов.

– Вопрос о выходе в первую лигу ребром не стоял, – вспоминает нынешний генеральный менеджер «Лады» Валерий Гущин, руководивший нашей командой 30 лет назад с тренерского мостика. – Но пожелания такие высказывались

В межсезонье, что особенно важно, удалось сохранить костяк команды, включая ударную тройку форвардов Оськин – Карпов – Кирпичёв. Мы уже не раз подчёркивали, что к комплектованию команды руководство относилось с особой скрупулёзностью, стремясь к приглашению в Автоград знаковых фигур, с хорошей школой. Недаром, собственно, ещё с момента становления коллектива, с самого первого сезона его честь защищали чемпионы Европы среди юниоров в составе сборной страны – вратарь Владимир Минеев и защитник Александр Зозин.

Саша Зозин очень любил хоккей, был ему предан, – вспоминает всё тот же Валерий Гущин. – Мог начать атаку первым пасом или поддержать её своевременным подключением. Всё-таки хоккейная школа Воскресенска, Николая Эпштейна давала о себе знать – техничный был защитник.

Здесь нелишним также будет дополнить, что Минеев в юниорской сборной делил место в воротах с Владиславом Третьяком.

Выбранный вектор селекции сохранился и в 1978 году. Весной два клуба – уфимский «Салават Юлаев» и киевский «Сокол» - вышли в высшую лигу союзного чемпионата, и оба делегировали своих игроков в… тольяттинское «Торпедо». Из столицы Украины наставник тамошних «соколов» Анатолий Богданов откомандировал во вторую лигу защитника Сергея Бадешко. А из столицы Башкирии пришла подмога в линию атаки – Геннадий Иванов и Рамиль Юлдашев. Последний потом сделал блестящую карьеру в том же киевском «Соколе», стал лучшим бомбардиром союзной высшей лиги в 1991 году, забросив 36 шайб и отдав 20 голевых передач.

Колоритной в своём роде фигурой был и Геннадий Иванов. В составе юношеской команды уфимцев он стал чемпионом СССР среди сверстников – из той команды о себе потом громко заявили Ирек Гимаев (ЦСКА, сборная СССР) и Михаил Анфёров («Крылья Советов» и московское «Динамо»).

– У меня возник конфликт с тренером Валерием Никитиным, – вспоминает историю своего перехода из «Салавата Юлаева» в «Торпедо» сам Иванов. – Гущин, узнав, что у меня конфликт, командировал начальника команды в Уфу. И Очеретенко три дня обрабатывал Никитина, и в итоге подсунул ему на подпись бумагу о моём переходе в «Торпедо». Никитин эту бумагу подмахнул…

Когда я приехал в Тольятти, мне сразу показали мою новую квартиру в пятом квартале. Этот дом строился последним в квартале. Когда мне его показывали, там ещё велись отделочные работы.

В команде тоже было всё хорошо. Понравились и ребята, и руководство. Заработная плата устраивала…

Когорту опытных хоккеистов в «Торпедо» пополнил нападающий Николай Вакуров – ветеран, поигравший в союзной высшей лиге за столичный «Локомотив» и рижское «Динамо». В том же «Локомотиве» на уровне высшей лиги поиграл и другой новобранец волжан – форвард Сергей Пастухов. Вместе с тем к тренировкам и матчам за команду мастеров стали привлекаться первые выпускники собственной спортшколы – Лавров, Качалов, Чугунов, Киняев. Здесь, впрочем, не лишним будет отметить, что некоторые новобранцы влились в состав «Торпедо» уже в разгар сезона, в ноябре…

Своеобразной генеральной репетицией перед официальными играми для нашей команды стал октябрьский турнир на призы Спорткомитета РСФСР. Подопечные Валерия Гущина поделил очки с одноклубниками из Ярославля (4:4), затем переиграли «Спутник» из Альметьевска (2:1), «Кренгольм» из Нарвы (2:0), разгромили земляков из куйбышевского «Маяка» (10:4), одолели «Прогресс» из Глазова (5:2). Таким образом, за тур до финиша соревнований торпедовцы стали недосягаемы для преследователей, позволив себе даже проиграть в заключительном матче «Судостроителю» из Ленинграда – 2:5. Специальные призы по итогам турнира получили торпедовские вратари Валерий Зубарев и Владимир Минеев. Призом для самого юного хоккеиста был отмечен вазовец Цыганов.

 «Общее впечатление от игры «Торпедо» пока двоякое, – рассуждал спортивный обозреватель городской газеты «За коммунизм!». – Прежде всего, настораживает недостаточно высокая результативность и нечёткое взаимодействие нападающих, хитроумное плетение «кружев» комбинаций в зоне соперников без бросков по воротам, и в тоже время победы в решающих и важных встречах с сильными соперниками…

Предстоящий сезон ожидается очень упорным. Навряд ли кто из команд западной зоны сможет взять на себя роль лидера подобно минскому «Динамо» в сезоне 1976 – 77 годов и рижской «Латвияс Берзс» в прошлом. А отсюда упорная борьба в течение всех месяцев сезона, третьего в истории «Торпедо» - команды Волжского автозавода».

Тревоги журналистов на старте сезона оказались не лишены оснований. В первых шести матчах вазовцы поделили очки с соперниками, получив при этом увесистую затрещину на родном льду от лидировавшей «Олимпии» из Кирово-Чепецка – 2:11. Матчи во второй лиге той поры, надо сказать, не были лишены кажущихся теперь невероятными курьёзов, об одном из которых поведал Валерий Гущин:

– Помню, играли мы в Рязани на открытом стадионе – четыре периода по пятнадцать минут. Трибуны заполнены до отказа. И – снегопад. Такой, что играть было просто невозможно. А в перерывах зрители выходили и помогали очищать лёд от снега. Но не помогало: ребята в сугробах шайбу не могли найти (смеётся). Три периода позади, а счёт – 0:0. Идёт четвёртый час матча, болельщики уже не выдержали – стали уходить. А перед четвёртым периодом снегопад – раз, и прекратился! А полстадиона уже пустует. Вот после этого мы забили два гола и выиграли…

К середине ноября, однако, тольяттинцы впервые вышли на лидирующие позиции в турнире. Судьба матчей вновь, главным образом, зависела от действий ударной тройки Оськин – Карпов – Кирпичёв.

– Толя Карпов был очень техничным нападающим, здорово владел клюшкой, – с удовольствием рассказывает о форвардах ударного звена Валерий Гущин. – С шайбой обращался, знаете ли, как-то культурно, что ли. Мог и пас отдать, и сам забить. Сашка Кирпичёв – воспитанник ЦСКА, обладал отменным броском. Бросал сходу, очень сильно и точно. Мы часто с этим звеном наигрывали большинство «пять на четыре». Так вот, Кирпичёву шайбу накатывали в точку вбрасывания справа – он оттуда часто забивал. Оськин тоже начинал в ЦСКА. Отличался аккуратностью и  техникой, но на рожон не лез, старался, можно даже сказать, избежать силовой борьбы. Сильное качество Оськина – умение обыгрывать соперника «один в один». Имея праворукий хват, был почти неудержим, стоило ему только дать набрать скорость. Часто шёл в обыгрыш, после чего, впрочем, мог и острый пас отдать, и сам бросить.

Ещё хотелось бы отметить Володю Городецкого. Я с ним восемь лет отыграл за московские «Крылья Советов». Так вот, Володька здорово помог при становлении команды, как раз в этот период был капитаном команды. Он умел в хоккее всё. В этом сезоне особенно заметно его мастерство проявилось, когда с Городецким стали играть Гена Иванов и Рамиль Юлдашев…

Закрепиться на вершине турнирной таблицы, однако, было непросто. На редкость мощно сезон начали ярославские торпедовцы. Несмотря на то, что вазовцы одержали над своими конкурентами в Ярославле две победы (5:3, 4:2), настичь одноклубников нашей команде долго не удавалось.

«Стабильность – признак классности команды, – справедливо подчёркивал на страницах заводской многотиражки «Волжский автостроитель» ветеран спортивной журналистики Владимир Кулинич. – К сожалению, игра «Торпедо» далеко не стабильна. Деление матчей на главные и второстепенные, недооценка соперника приводят к незапланированным потерям очков…»

Понятно было, что потенциал команды высок, что тольяттинскому «Торпедо» по силам сражаться за путёвку в первую лигу. Но реализацию своих амбициозных планов команда отложила на вторую половину дистанции. По итогам первого круга пальму первенства, набрав по 32 очка в 22 матчах, делили ярославские торпедовцы и горьковский «Полёт». Подопечные Валерия Гущина набрали по итогам первого отрезка состязаний 30 очков, одержали 13 побед.

– На первом этапе подготовки к сезону всё у нас шло по плану, – анализировал итоги первого круга в интервью «Волжскому автостроителю» Валерий Иванович. – Но вот в сентябре из-за отсутствия льда с 19 по 28 пришлось пойти на эксперимент, проведя 10-дневный сбор по общефизической подготовке. Как показала практика, эксперимент этот не удался. Перерыв в ледовой подготовке выбил нас из колеи…

Переходя к анализу игры «Торпедо» по звеньям, вновь отмечу хоккеистов второго звена, которые из 22 микроматчей выиграли 19. Да и по результативности они впереди…

В играх с «Маяком» 26 и 27 ноября впервые партнёрами В. Городецкого в первом звене были Г. Иванов и Р. Юлдашев, пришедшие в наш коллектив, как известно, из СК «Салават Юлаев». В таком сочетании эта тройка провела 6 микроматчей и ни одного не проиграла. Значительно большего я жду от третьего звена В. Земсков – В. Шарапов – С. Пастухов.

С грубыми ошибками начали сезон защитники. Но с конца ноября игра их стала улучшаться. Выделю С. Бадешко, А. Богинова, С. Прилепу…

Неровно провёл первые встречи чемпионата вратарь В. Зубарев. Но от матча к матчу его игра улучшалась

 Сейчас наша команда готовится во всеоружии встретить начало второго круга первенства страны. Думаю, что команда готова к тому, чтобы бороться за 1-е место в зоне…

В канун новогодних праздников вазовская ледовая дружина провела два товарищеских матча с варшавской «Легией», которую тогда тренировал знаменитый советский форвард Анатолий Фирсов. Первый матч прошёл при подавляющем преимуществе хозяев льда, торпедовцев – 12:2. В повторной встрече была зафиксирована ничья – 4:4. При этом по ходу матча нашей команде пришлось постоянно отыгрываться.

Ещё одним спарринг-партнёром «Торпедо» в перерыве стал уфимский «Салават Юлаев», игравший тогда в высшей лиге чемпионата СССР. Благодаря шайбам Оськина и Кирпичёва, тольяттинцы в первой игре лидировали – 1:0, 2:1. Но удержать перевеса не смогли – 2:3. Зато в повторной встрече младшие по рангу щёлкнули по носу своих соперников – 3:1. У победителей отличились Пастухов и Кирпичёв (дважды).

В официальных матчах, однако, торпедовцев продолжало лихорадить, время от времени они проигрывали заметно более слабым, на первый взгляд, соперникам. Тому виной был и обширный лазарет команды, куда в феврале угодили А. Богинов, А. Зозин, Р. Юлдашев. Заболел В. Оськин. Приходилось играть с пятью защитниками в составе.

– Помню, был такой момент, когда стояла задача – выйти в первую лигу, - вспоминал те годы лучший снайпер команды Александр Кирпичёв. – А мы, если смотреть на таблицу, вроде как не попадаем. И Сахаров спрашивает меня: «Что, Саша, я так понимаю, не получается у нас поставленную задачу выполнить?» Я ему отвечаю: «Выполним. Вот увидите. У нас команда такая – как пружина. Нас сейчас сжали так, что мы вот-вот распрямимся. Будем мы в первой лиге». И точно – по итогам сезона мы оказались в первой лиге!

Удивительно, но как раз в тяжелейшей, как представлялось со стороны ситуации, тольяттинское «Торпедо» на экваторе февраля вновь взвалило на себя приятное бремя лидерства в турнире. А решающий рывок команда совершила уже в марте, одержав 9 побед в 10 поединках. Ключевыми в борьбе за первенство стали, разумеется, домашние матчи с ярославским «Торпедо». Первое рандеву, казалось, проходило по сценарию тренерского штаба вазовцев: команда вела в счёте – 4:0, 5:1. Гости к ужасу болельщиков за каких-то пять минут отыграли три шайбы – 5:4. На большее, к счастью, ярославцев не хватило. Повторный матч проходил по иному сценарию. Соперники вышли вперёд – 2:1. Однако ещё до перерыва подопечные Гущина перехватили инициативу – 3:2. В оставшееся время доминировали тольяттинцы, положившие конкурентов, как говорится, на лопатки – 10:3.

Обыграв следом череповецкий «Металлург» (9:5, 4:3), вазовская ледовая дружина оказалась недосягаема для соперников, и за два тура до финиша первенства завоевала путёвку в первую лигу. Просто блестяще на финише сезона действовала тройка нападающих Городецкий – Вакуров (он заменил вернувшегося в Уфу Юлдашева) – Иванов, на счету которой в последних 12 матчах чемпионата – 35 заброшенных шайб!

Первая лига! Мечта стала явью: всего лишь на третий год своего существования команда пробилась во второй эшелон чемпионата СССР. Но, как справедливо заметили, подводя итоги сезона современники-журналисты, «впереди у команды «Торпедо» две задачи – доказать, что успех коллектива не случаен и прочно закрепиться в первой лиге…»

Глава 3. Сезон 1977/78. Становление команды

1977 год. В американских кинотеатрах рекордные кассовые сборы в прокате получили ставшие впоследствии легендарными «Звёздные войны». The Eagles получили «Грэмми» за свой хит Hotel California. Умер «король» рок-н-ролла Элвис Пресли. Из текста гимна СССР были исключены слова о Сталине. С конвейера Волжского автозавода сошла самая известная во всём мире модель вазовского автомобиля – ВАЗ-2121 «Нива». Внедорожник с постоянным полным приводом и несущей конструкцией кузова экспортировался в сотню с лишним стран планеты, завоевал массу призов от специализированных журналов, на автосалонах, выставках, на спортивных трассах и послужил прототипом для создания целой плеяды «джипов» ведущими зарубежными производителями. За три с лишним десятилетия было выпущено около двух миллионов популярных внедорожников, нынче известных под именем LADA 4x4… В ноябре группа архитекторов и строителей, работавшая над проектом комплекса АВТОВАЗа, была удостоена Государственной премии СССР…

Вазовская ледовая дружина даром, что от роду была годовалой. Но команду, чувствовалось, уже с «пелёнок» готовили к большим свершениям, к играм в элите. Не верите? Тем не менее, ещё в апреле 1977 года в Тольятти давали гастроли лучшие клубы Советского Союза. 6 и 7 апреля торпедовцы скрестили клюшки с бронзовыми призёрами чемпионата страны, хоккеистами челябинского «Трактора». Понятно, разница в классе дала о себе знать – 3:6 и 5:7, уральцы были сильнее. Хотя во втором матче тольяттинцам при счёте 2:7 удалось отыграть три шайбы форы. 9 и 10 апреля в Автоград наведалось московское «Динамо». Автозаводцы, судя по всему, не успели толком прийти в себя от спаррингов с «Трактором» – 3:10, 1:10.

12 и 13 апреля вазовские ледовые рыцари приняли международное крещение. Их соперниками стали хоккеисты «Мотора» из чешского города Ческе-Будеевице, занявшие 5-е место в чемпионате своей страны. Хотя гости прибыли на берега Волги без целого ряда ведущих игроков, задействованных в сборных, тольяттинские любители хоккея всё-таки увидели настоящую «звезду» чешской сборной, защитника Йозефа Горешовски – участника шести чемпионатов мира и двух Олимпиад.

«Сразу же бросилось в глаза, что гости превосходили хозяев поля в тактическом и техническом мастерстве, но уступали в скорости, – писали об этих играх в городской газете «За коммунизм!». – Все атаки «Мотора» проводились в несколько замедленном темпе, однако завершались либо взятием ворот, либо броском по воротам…»

«Первый период прошёл в замедленном темпе, – вторили своим коллегам корреспонденты заводской многотиражки «Волжский автостроитель». – Более техничных гостей он вполне устраивал. Они спокойно переадресовывали шайбу друг другу, на обострение не шли, выжидали. В действиях же автозаводцев чувствовалось волнение…»

В целом же, несмотря на два поражения (5:8, 5:7) торпедовцев, журналисты отметили, что «игры с чехословацкими хоккеистами проходили в более острой борьбе…» («За коммунизм!»), «свои первые международные товарищеские матчи с именитым соперником автозаводцы провели достойно…» («Волжский автостроитель»).

К своему второму сезону в классе «А» торпедовцы готовились уже под руководством… нынешнего генерального менеджера «Лады» Валерия Гущина – мастера спорта СССР, успевшего поиграть в союзной высшей лиге за столичные «Крылья Советов» и рижское «Динамо».

– Тренировки начались 5 июля, а 12 – мы выехали в эстонский городок Тюри, где провели первый сбор, – поведал тогда Валерий Иванович корреспонденту газеты «За коммунизм!». – Занятия проводились 3 раза в день, основной упор делался на физическую подготовку. В начале августа вышли на лёд Дворца спорта, где тренируемся утром и вечером, а днём – на стадионе «Торпедо»…

Трёхразовые тренировки в ту пору были нормой. Вот, что вспоминает об этих занятиях ещё один ветеран тольяттинского «Торпедо», защитник Евгений Снежкин:

– Тренеры гоняли нас нещадно. Ведь это только кажется, что играть легко: вышел смену, пробежал – и на лавку. На самом деле тренировки – это два часа беспрерывного бега, как конвейер, только на обычном конвейере легче. Как раз с нами на сборы ездило несколько журналистов. Они как посмотрели наши тренировки, сказали, что лучше пойдут работать на завод, чем вот так тренироваться по два часа утром, два часа вечером и плюс час физподготовки. Даже по утрам в нашу зарядку включалась шестикилометровая пробежка, не считая других упражнений.

Чтобы мы умели работать во время смен, тренеры давали нам такое задание: бег на 400 метров. Пробежать дистанцию надо было двадцать раз. Нужно было выбежать из минуты. Почему так? Это примерно занимало то же самое время, что и смена в игре. На тренировке минуту бегаешь, три – отдыхаешь, пока другие бегают. Причем бегали с почти двадцатикилограммовыми поясами в нагрузку. Но без такой физической подготовки было никуда. Иначе на сезон тебя не хватит, и во время игры не догонишь никого…

На сей раз, в отличие от дебютного сезона, у тренерского штаба «Торпедо» было вдоволь времени не только для того, чтобы заложить фундамент функциональной готовности, но и, как сказали бы теперь, активно поработать на трансферном рынке.

«В составе команды произошли изменения, – вновь продолжим цитировать Валерия Гущина по газетному интервью 30-летней давности. – По семейным обстоятельствам вернулся в Киев В. Клопов, за нарушение дисциплины и недостаточную техническую подготовку отчислены Н. Аверин, В. Савин, А. Бортников. Закончил выступление С. Мошкаров.

Приглашены в команду защитники А. Никулин из саратовского «Кристалла»,… С. Прилепа из куйбышевского «Маяка». Из свердловского «Автомобилиста» перешёл к нам А. Кирпичёв, а из «Спутника» (Нижний Тагил) – С. Шепелев. В команде тренируются В. Земсков, И. Игайкин из «Маяка», В. Мороз из куйбышевского СКА…»

Здесь опять надобно заострить внимание на векторе в селекции торпедовцев. К приглашению игроков в «Торпедо» относились тщательно, вербовались, если угодно, знаковые личности. Александр Никулин был ключевым защитником в саратовском «Кристалле» – сильнейшем в ту пору клубе первой лиги. В составе саратовцев он пару сезонов провёл в высшей лиге союзного чемпионата. Заметно усилил атаку не упомянутый в заметке Анатолий Карпов. Этот опытный нападающий был на хорошем счету в воскресенском «Химике», с которым даже успел стать бронзовым призёром чемпионата СССР. Но самой большой, как потом выяснилось, удачей стало приглашение в команду Александра Кирпичёва, который сразу, без раскачки принялся штамповать бомбардирские рекорды и на долгие годы стал лидером атак «Торпедо». Не зря на него в своё время обратили внимание даже тренеры великой «Красной машины» ЦСКА – это в ту пору, когда в нападении армейцев сверкали Михайлов, Петров и Харламов!

– В 15 лет на одном из турниров «Золотая шайба» я попал в поле зрения тренеров спортшколы ЦСКА, – рассказывал о том, как ему удалось пробиться в базовый клуб сборной СССР сам нападающий. – Меня пригласили прийти на тренировку, покататься с командой. Я пришел. Тренером там был Владимир Федорович Попов. Он посмотрел на меня и сказал, чтобы я ходил на тренировки. Так я и попал в хоккей. В юношеской и молодежной командах ЦСКА я отыграл 5 лет, привлекался в сборные СССР по своему возрасту…

Позже Кирпичёв оказался в свердловском «Автомобилисте», где играл в одной тройке нападения со знаменитым впоследствии форвардом сборной СССР Сергеем Шепелевым – тот забросил три шайбы в эпическом финале Кубка Канады-81, когда наши в Монреале «закатали под лёд» родоначальников хоккея – 8:1. «Автомобилист» в ту пору балансировал на грани между высшей и первой лигами – так что, закалку будущий топ-снайпер «Торпедо» получил завидную. Но в какой-то момент Кирпичёв решил повесить коньки на гвоздь.

–Уверенность у меня в своих силах пропала, если честно, – объясняет свой годичный простой кумир тольяттинских болельщиков той поры. – Сначала не смог пробиться в основу ЦСКА, потом в «Автомобилисте» не пошло… Решил: хватит себя мучить, надо завязывать. К тому же, эти вечные сборы, переезды, а у меня семья. Не виделся с ними толком… В общем, больше не хотел никаких перемен в жизни. Хотел только закончить институт и работать.

Перевёлся в Московский педагогический институт имени Крупской, устроился на работу в школу и стал тренировать сразу пять детских команд.

Год я не играл. Потом ко мне стало проявлять интерес тольяттинское «Торпедо». Представители команды приезжали ко мне, уговаривали вернуться в хоккей. Раз шесть приезжали. Настырные! Валерий Иванович Гущин лично ездил. И все-таки уговорили в итоге. Так я оказался в «Торпедо»…

…Товарищеский матч с клубом первой лиги, куйбышевским СКА, состоявшийся на излёте лета, показал, что тольяттинцы не будут статистами – старших по рангу вазовцы разгромили – 8:2!

Увы, перед началом сезона торпедовцы потеряли сразу несколько ведущих защитников. Чибирев вернулся в Киев по семейным обстоятельствам. С переломом ноги в лазарете оказался Алексей Богинов. Не обошли стороной травмы и других игроков обороны.

Начали сезон автозаводцы нестабильно, чередуя победы и поражения. Особенно болезненными для команды оказались встречи с лидерами второй лиги, хоккеистами «Латвияс Берзс» – 2:10, 2:5. Но к середине ноября игру удалось стабилизировать, в 16 матчах перед новогодними праздниками команда одержала дюжину побед. Не устояли перед атаками тольяттинцев ещё одни фавориты соревнований, хоккеисты «Кристалла» из Электростали. «Торпедо» оказалось заметно сильнее – 4:1, 7:4.

К промежуточному финишу наша команда пришла практически с теми же показателями, что и год назад – в 26 матчах вазовцы отпраздновали 16 побед, забросили 118 шайб, закрепившись в квартете лидеров Западной зоны второй лиги. Тем не менее, тольяттинские журналисты были настроены оптимистично.

«В отличие от прошлого сезона «Торпедо» имеет в настоящее время две хорошие пятёрки игроков, и в случае, когда не идёт игра у первой, выручает вторая и наоборот, – рассуждал один из них на страницах газеты «За коммунизм!». – Значительно грамотнее выступает и третья пятёрка, так что по составу «Торпедо-78» сбалансированнее, нежели «Торпедо-77»…

Это были не пустые слова. Торпедовцам во втором круге удалось избежать спада, подобного тому, что настиг команду за год до этого. Сказалась, без сомнения, напряжённая работа на летних сборах, те самые трёхразовые тренировки. В период с 30 января по 20 марта команда одержала 15 побед в 16 матчах, вплотную приблизившись к лидерам. Случись автозаводцам выиграть оставшиеся три матча на финише сезоне, быть бы им в первой лиге. Но чуда не произошло – два из трёх поединков завершились поражением дружины Гущина, а конкуренты из Электростали вздохнули спокойно…

В целом, «Торпедо» провело сезон по нарастающей. В 26 матчах второго круга было одержано 28 побед, заброшено 150 шайб! Просто неудержима была тройка нападающих Оськин – Карпов – Кирпичёв. На троих они забросили в ворота соперников 132 (!) шайбы. Недосягаемый по сию пору рекорд результативности установил тогда Александр Кирпичёв – ему удалось забросить 56 (!) шайб в 52 матчах.

– Здорово мне здесь помогли мои партнеры по звену: Толя Карпов, который пришел в «Торпедо» из воскресенского «Химика», и Слава Оськин, как и я – воспитанник ЦСКА, – вспоминал десятилетия спустя сам рекордсмен. – То, что делал Карпов – этого я ни в каких учебниках и ни в какой школе никогда не увидел бы и не прочитал. Оськин тоже здорово прогрессировал тогда. Играть с ними – это было одно сплошное удовольствие…

…Команда у нас была прекрасная. Дружный, сплоченный коллектив. Тренеры, безусловно, давали установки, но мы сами регулярно перед каждым матчем проводили собрания, говорили друг с другом. Все понимали, что конечный результат можем дать только мы сами. Капитаном тогда у нас был Владимир Городецкий. Он говорил нам всегда: «Никто нас из-под палки играть не заставляет. Но если мы не дадим результат, то как мы потом людям в глаза смотреть будем?» Поэтому выходили, играли и побеждали. Ничего другого себе и позволить-то не могли…

Науку побеждать «Торпедо» осваивало экстерном. Теперь уже не оставалось сомнений при выборе задачи на следующий сезон. Первая лига!

Глава 2. Первый сезон «Торпедо» (1976/77)

1976-й год. Население Земли достигло 4 миллиардов человек. Советская автоматическая станция «Луна-24», совершив полёт к спутнику нашей планеты, доставила учёным образцы лунного грунта, взятые с глубины около двух метров. Советские хоккеисты в четвёртый раз подряд выиграли победителями олимпийского турнира – на сей раз в австрийском Инсбруке. На ВАЗе, отмечавшем 10-летний юбилей, приступили к серийному производству своего главного бестселлера на последующие три десятилетия – модели с индексом 2106, знаменитой «шестёрки». О популярности автомобиля свидетельствует его уникальный тираж – 4 миллиона 305 тысяч экземпляров! Под занавес года была выпущена опытная партия не менее легендарных полноприводных внедорожников ВАЗ-2121 «Нива». 30 декабря с конвейера автогиганта сошёл 3-миллионный автомобиль.

В такой атмосфере и зарождалась хоккейная «Лада». Правда, нынешнее своё название команда получила дюжину лет спустя, в конце 80-х годов. И в этой связи особенно забавно, что первое упоминание о хоккейной команде «Лада» датировано в тольяттинских газетах всё-таки… 70-ыми годами. А связано оно с успешными выступлениями… дворовой дружины в турнире «Золотая шайба». Воистину, чудны дела твои, Господи…

От метафизического, однако, вернёмся к событиям историческим. Итак, своим торпедовским названием команда обязана принадлежности ВАЗа к предприятиям машиностроения. Само же наименование «Торпедо» корнями восходит к 30-ы годам прошлого века, когда в Советском Союзе взяли за правило так нарекать команды, представляющие заводы автомобильной, тракторной и авиационной промышленности – налицо была попытка сравнения с самыми быстроходными спорткарами того времени, имевшими торпедообразную форму…

С предысторией вазовского хоккейного клуба, да и хоккея в Тольятти мы уже ознакомили наших читателей. Кульминация сюжета тогда пришлась на весну 1976 года, когда автозаводцы под руководством Никлая Николаева уступили путёвку во вторую лигу класса «А» чемпионата СССР магнитогорскому «Металлургу». Свидетели событий вспоминают, как Николай Николаевич буквально… рыдал после матча, оплакивая рушившуюся на глазах мечту о большом вазовском хоккее. Но в кабинетах заводских комитетов ВЛКСМ и КПСС решили не сдаваться.

Вазовцы обратились с письмом к секретарю обкома КПСС Владимиру Орлову. А тут нелишним будет напомнить, что в областном центре, который тридцать с лишним лет назад носил имя Куйбышева, уже были две хоккейные команды – СКА и «Маяк». И армейцы ПриВО, игравшие в первой лиге, между прочим, имели славные традиции, выступали в своё время в высшей лиге союзного чемпионата. Но вазовские коммунисты проявили настойчивость, обосновали своё ходатайство наличием соответствующей инфраструктуры, высоким уровнем рождаемости и, наконец, уникальностью самого ВАЗа. В обкоме партии, взвесив все «за» и «против», приняли решение центр развития хоккея в регионе переместить в Тольятти, оставив за областной столицей приоритет на футбольном фронте.

Заручившись поддержкой на уровне обкома КПСС, на Волжском автозаводе приступили к созданию команды. Ключевую роль в этом процессе сыграл будущий многолетний президент ХК «Лада» Константин Сахаров, а основной объём оперативной, скажем так, работы лёг на плечи первого тренера «Торпедо» Николая Николаева.

– Мы обратились с просьбой о помощи в Управление хоккея СССР, - свидетельствует Николай Николаев. – А там знаменитый в прошлом вратарь ЦСКА и сборной страны Григорий Мкртычян посоветовал мне действовать по линии комсомола и компартии.

Вернувшись в Тольятти, я разыскал секретаря комитета комсомола Виктора Мокровского. Тот заинтересовался идеей создания хоккейной команды мастеров и организовал нашу встречу с первым секретарем заводского комитета КПСС Ипполитом Рымкевичем. Вот уж чья поддержка в этом вопросе оказалась решающей! Ипполит Леонардович решал вопросы уже на самом верху, у генерального директора ВАЗа Виктора Николаевича Полякова…

Вообще, надо отдать должное тем руководителям ВАЗа, которые стояли у истоков становления команды. Чтобы затевать такое большое дело, надо было четко видеть перспективу ледовой дружины не на год и даже не на пять лет вперед, а, пожалуй, на целые десятилетия. Чем должна стать она для региона, кто будет выходить на лед и в каком эшелоне национального чемпионата – ответы на эти стратегические вопросы надо четко дать задолго до того, как шайба впервые будет доставлена на точку вбрасывания. Едва ли тридцать с лишним лет назад отцам-основателям «Лады» виделись ее будущие высокие достижения на внутренней и международной аренах (в эпоху господства ЦСКА сама мысль об этом на периферии считалась крамолой). Но уже тогда был задан дерзкий, полный амбициозных надежд вектор ее движения к самым главным высотам.

Ключевым вопросом оставался выбор тренера для «Торпедо». С одной стороны, это должна быть фигура, соответствующая масштабам, уникальности ВАЗа. Очевидно, что такого уровня специалисты без дела не сидят, они постоянно востребованы. С другой стороны, надо обладать недюжинной дерзостью, чтобы предложить квалифицированному, состоявшемуся уже наставнику работу на периферии, в далёких от центра волжских степях, где всё предстоит начинать фактически с нуля. Но вазовцы дерзнули!

– Мы с Виктором Мокровским снова отправились в Москву, в Управление хоккея СССР, – это вновь Николай Николаев. – Поначалу достигли договоренности с Николаем Ивановичем Карповым, только что вернувшимся из Польши. Но тому неожиданно передали «Спартак», с которым Карпов, между прочим, в 76-ом году выиграл чемпионат СССР.

Когда стало ясно, что с Карповым ничего не выйдет, нам предложили еще две кандидатуры тренеров, находившихся тогда не у дел – Анатолия Владимировича Тарасова и Дмитрия Николаевича Богинова. На великого Тарасова, понятно, мы рассчитывать не могли. Да и с Богиновым всё вышло не сразу – ходили слухи, что ему предложили возглавить команду в Свердловске. К счастью Дмитрий Николаевич принял наше предложение.

И в июле 76-го года мы попали на совещание директоров производств к Полякову. Там Виктор Николаевич и озвучил вопрос: нужна ли нам команда мастеров по хоккею? Сам рассказал, что летел недавно в самолете из Италии с директором Горьковского автозавода, который жаловался: накладно, мол, хоккей финансировать. Заслушали Богинова, который рассказал, что необходимо будет от завода для создания команды. Дмитрий Николаевич сразу поставил вопрос очень серьезно. Команда, мол, – это хоккейный цех завода. Для привлечения серьезных игроков надо будет решать вопросы с квартирами, детскими садами, материально их заинтересовать и т. д.

Поляков, помню, Богинова прервал, не дослушав до конца – не любил Виктор Николаевич многословия. Нас отпустили. Но Рымкевич дал понять: дескать, все будет в порядке. В итоге мы все-таки получили «добро» на создание команды.

И работа закипела в авральном режиме. Игроков собирали по всему Союзу. Многие из тех, кого приглашали, поиграли в высшей лиге у Богинова…

Тут позволим себе прервать исповедь Николая Николаевича, дабы вновь восхититься, изумиться дальновидности, масштабности мышления тех людей, что стояли у истоков создания «Лады». Дмитрия Богинова (об этом удивительном человеке, ветеране Великой Отечественной войны, поднявшим до переезда в Тольятти на ноги горьковское «Торпедо» и киевское «Динамо», ставшее чуть позже знаменитым «Соколом», можно отдельную книгу написать) в Автоград рекомендовали с многозначительной формулировкой: он – тот, кто нужен, если «хотите научиться играть в НАСТОЯЩИЙ хоккей, по БОЛЬШОМУ счёту». Об этом не раз вспоминал Константин Сахаров. И тут, конечно, речь идёт о культуре хоккея, о том, на каком фундаменте была построена «Лада», о традициях, которые закладывались при создании команды, о понимании хоккея болельщиками. И, я вам скажу, всё, чем мы сегодня гордимся, что составляло клубную философию, позволяло команде выживать в тяжелейших условиях, добиваться невероятных побед – всё это закладывалось этими удивительными людьми: Ипполитом Рымкевичем, Константином Сахаровым, Николаем Николаевым, Дмитрием Богиновым…

Мы гордимся своими олимпийскими чемпионами и чемпионами мира по хоккею; радуемся успехам детской спортшколы и её воспитанников, блистающих нынче в НХЛ; поражаемся активности наших болельщиков, которые сопровождают команду на выезде и собрали 11 тысяч подписей в её поддержку, когда встал вопрос об исключении «Лады» из Суперлиги… Мы с удовольствием отмечаем, что уроженцы Свердловска (нынче, конечно – Екатеринбурга), Киева, Омска, Ангарска, Уфы, Челябинска, завершив карьеру в «Ладе» («Торпедо»), не покидают Автограда, пускают в Тольятти корни, считая наш город своей второй родиной, своим домом, местом, где им по-настоящему тепло и уютно... Всё это, поверьте, дорогого стоит – такие традиции, эту хоккейную культуру, собственно, материальным аршином не измеришь…

Сейчас, десятилетия спустя, просто диву даёшься, когда речь заходит о хоккеистах, составивших костяк первой вазовской ледовой дружины. Уже на самом раннем этапе становления «Торпедо» руководство не стало размениваться по мелочам, сразу же был взят вектор на приглашение мастеровитых уже исполнителей, на примере которых могла бы учиться молодёжь. Как водится, ключевой фигурой при строительстве команды был, есть и, вероятно, останется на долгие годы вперёд вратарь. Так вот, «пост номер один» у автозаводцев занял Валерий Зубарев, дважды становившийся призёром чемпионатов СССР в составе воскресенского «Химика», а в составе сборной СССР – победителем всемирной Универсиады. В Тольятти он оказался на следующий сезон после того, как вывел на пару с Владимиром Мышкиным (тем самым, что затем займёт место в «рамке» сборной СССР) в высшую лигу (!) союзного чемпионата саратовский «Кристалл». Из Горького (ныне – Нижнего Новгорода) пришёл защитник Сергей Мошкаров, отыгравший в высшей лиге за дюжину (!) сезонов 348 матчей. На роль лидера атак был приглашён Владимир Городецкий, за десять лет выступлений в высшей лиге за столичные «Крылья Советов» забросивший 98 шайб в 270 матчах. За киевское «Динамо» в элите союзного чемпионата немало поиграли защитник Алексей Богинов и форвард Владимир Клопов.

Не секрет, что уже в те времена хоккеисты относились к весьма обеспеченным слоям общества, и непросто было уговорить людей бросить обустроенные места, чтобы где-то в волжских степях поднимать молодую команду. Многое здесь решал как раз авторитет Богинова, его личное слово, которому игроки практически безоговорочно доверяли. На этот период времени выпал по-настоящему титанический объём организационной работы.

– Итак, собрали команду, а где людям жить? – повествовал о буднях становления клуба Константин Сахаров. – Питание нужно соответствующее. Автобус необходим – хороший, теплый. Лед заливать – надо уметь. Ледоуборочная машина нужна. Ни клюшек, ни экипировки – ничего нет. А играть надо!

Это сегодня все доступно – только деньги плати. А в то время ничего не купишь. Сейчас даже трудно поверить, что вот так мы начинали. С самого элементарного. Ездили в другие команды, просили, налаживали личные связи, пили водку, чтобы поддержать хорошие отношения с нужными людьми.

К тому времени ВАЗ у всех был на слуху. Автомобиль считался вожделенной мечтой любого советского человека. Одно обещание помочь с машиной налаживало контакт. Проявляли чудеса изобретательности и изворотливости… Помню, телефон потребовался в кабинет главного тренера с выходом на межгород. Десятки виз на заявлении собрали – не помогло! Пока ребята не пришли в эту зловредную контору и не пригрозили поговорить по-мужски.

Нередко происходили довольно забавные случаи. Помнится, пришел как-то к главному бухгалтеру Л. П. Иваненко за деньгами для хоккейной команды. Он мне тут же прочитал лекцию о бережливости (надо сказать, что Леонид Петрович слыл очень прижимистым человеком). Я ему говорю: «Давай заглянем в Большую Советскую Энциклопедию на букву «М» – «Майоров Б.А., заслуженный мастер спорта, чемпион мира и Олимпийских игр»… На букву «С» – «Старшинов Вячеслав…» А что у нас на букву «И»? Нет Иваненко в Большой Советской Энциклопедии…» – «Да ну тебя к черту, – рассмеялся Леонид Петрович, — давай свои бумажки, подпишу…»

…Теперь, когда вы уже составили себе вполне чёткое представление об эпохе, об атмосфере вокруг, об условиях, в которых зарождалось «Торпедо», самое время вернуться к хронике событий. Итак, первым, как принято выражаться, боевым крещением команды стал турнир «Шайба Жигулей» в областном центре. Премьеру перед родными болельщиками Дмитрий Богинов со своими подопечными дали 31 августа, проведя на льду «Волгаря» спарринг с пензенским «Дизелистом» – соперником искушённым, кузницей олимпийских чемпионов, чьи ворота защищал ставший впоследствии известным по киевскому «Соколу» Юрий Шундров. В споре новичком второй лиги и команды, стучавшейся в те годы в двери высшей лиги, была зафиксирована ничья – 3:3. Затем тольяттинцы переиграли в родных пенатах ещё одного представителя первой лиги, куйбышевский СКА – 4:1.

«… хочется отметить мастерство защитников А. Богинова, С. Мошкарова, А. Зозина, М. Смирнова и достаточно высокое для нынешнего этапа подготовки мастерство нападающих В. Городецкого, В. Оськина, В. Морозова, А. Бортникова. Уверенно защищал ворота В. Зубарев», – констатировал известный тольяттинский спортивный журналист Владимир Кулинич.

К началу октября Тольятти уже заболел хоккейной лихорадкой. На предсезонном турнире, посвящённом 10-летию ВАЗа, пожалуй, впервые и на долгие годы вперёд во весь свой исполинский рост перед болельщиками встала проблема поиска «лишнего» билетика. Набрав 8 очков в матчах с командами «Латвияс Берзс» (Рига), «Судостроитель» (Ленинград), «Титан» (Березники), «Маяк» (Куйбышев), «Полёт» (Горький), тольяттинские торпедовцы стали обладателями Гран-при – чеканной ладьи, обрамлённой прямоугольником из органического стекла тёмно-синего цвета. Капитану победителей Сергею Мошкарову главный приз вручал прославленный хоккеист сборной СССР, Олимпийский чемпион Игорь Ромишевский…

Собранному с миру по нитке игровому ансамблю непросто было поставить твердый, легко узнаваемый и в то же время своеобразный игровой «голос» – на это в иных коллективах уходили годы. Но первый аккорд команда взяла с мажорной ноты – в стартовом матче сезона на первенство страны во второй лиге 16 октября 1976 года в Череповце «Торпедо», благодаря единственному голу Михаила Плошкина, одержало победу над достаточно авторитетным уже в то время «Металлургом» – 1:0. Что ж, если времени на фундаментальную подготовку к сезону у тренерского штаба тольяттинцев не было, то сообщить необходимый эмоциональный заряд своим подопечным они смогли.

– В стартовых играх мы показали себя довольно-таки крепким орешком, – вспоминает помогавший Дмитрию Богинову по ходу сезона Валерий Гущин, вернувшийся нынче в клуб в роли генерального менеджера. – Многие опытные коллективы порой не воспринимали нас всерьез, за что частенько расплачивались. И в первом круге дебютантам удавалось то, что просто казалось нереальным.

Со старта торпедовцы, что называется, врубили пятую скорость, одержав в первых 10 матчах 7 (!) побед при 2 ничьих и всего одном поражении – так наша команда сходу обосновалась в тройке лидеров! Даже ставшие вторыми призёрами турнира хоккеисты «Кристалла» из Электростали едва не уехали с берегов Волги несолоно хлебавши. В первом матче фавориты состязаний сложили-таки оружие перед новичками (2:5), а в повторной игре ушли от поражения на последней минуте встречи (3:3).

Ушатом холодной воды для отважных дебютантов стали два матча с лидерами, минскими динамовцами. В первом из них белорусские хоккеисты устроили волжанам болезненную выволочку – 3:9! Повторное рандеву проходило в куда более упорной борьбе. И кто знает, чем бы всё закончилось, реализуй тольяттинец Клопов буллит. Более мастеровитые гости рачительнее распорядились своими голевыми возможностями – 0:2…

Нокаут? Нет! Этот удар вазовцы пережили стоически, о чём оповестили всех, одержав 8 побед в следующих 9 матчах. На выезде питомцам Дмитрия Богинова удалось поделить очки (1:4, 2:0) со «Станкостроителем» из Рязани, ставшим в итоге третьим призёром соревнований. По итогам первого круга хоккеисты «Торпедо» одержали в 26 матчах 17 побед и забросили 104 шайбы, сохраняя место в квартете сильнейших команд второй лиги.

Увы, во втором круге сохранить заданный темп вазовской ледовой дружине не удалось. «Сказались издержки позднего формирования команды и отсутствие необходимой физической подготовки – коллектив просто-напросто «подсел». Желание побеждать не иссякло, а сил уже не было», – констатировал уже много лет спустя Валерий Гущин. В феврале и начале марта для «Торпедо» наступили тяжёлые времена – команда потерпела поражения в 12 (!) из 13 сыгранных матчей… На финише сезона, правда, автозаводцы постарались реабилитироваться перед своими болельщиками – на льду «Волгаря» они камня на камне не оставили от гостей из жуковского «Вымпела» – 10:1, 15:0. Победа над подмосковной командой, датированная 15 марта 1977 года, до сих пор остаётся самой крупной в истории нашего клуба. На память от дебютного сезона в клубной книге рекордов осталась ещё одна строчка – самое крупное в истории поражение (2:13) вазовские хоккеисты потерпели 10 марта 1977 года, не сумев ничего противопоставить атакам рязанского «Станкостроителя».

По итогам сезона торпедовцы расположились на экваторе турнирной таблицы. Учитывая цейтнот, в котором формировалась команда, поневоле скомканную предсезонку, можно констатировать, что «первый блин» у коллектива под руководством Дмитрия Богинова вышел отнюдь не комом, как то велит русская пословица.

Глава 1. Начало большого хоккея в Тольятти (1960-1975гг.)

На всякую историю, как известно, есть своя предыстория. Имеется эдакая предтеча и у летописи хоккейной «Лады». Так, знатоки уверяют, что хоккей с шайбой получил прописку в Ставрополе-на-Волге (так тогда назывался наш Тольятти) ещё в 60-е годы прошлого века.

– С канадским хоккеем наш город познакомился благодаря ныне покойному Рашиду Григорьевичу Бикмуллину, – свидетельствует один из крестных отцов «Лады», ветеран тольяттинского хоккея Николай Николаев. – Тот выступал еще в союзной высшей лиге за рижскую «Даугаву» и даже привлекался в сборную СССР, где играл вместе с такими легендарными хоккеистами, как Иван Трегубов и Виктор Шувалов. Именно Бикмуллин привез с собой из города Серова восемь хоккеистов, создав первую команду на «Волгоцеммаше». Играли мы в ту пору на стадионе «Труд»…

Рассказ об истории тольяттинского хоккея, полагаю, выйдет совершенно неполноценным, пресным без попытки погрузить проницательного читателя в атмосферу той эпохи; без характерных штрихов, свидетельств современников. Так вот, в 60-е годы хоккей, наравне с балетом, ядерными ракетами и достижениями в космосе, стал своеобразной визитной карточкой Советского Союза. Девять раз подряд – с 1963 по 1971 годы – отечественные ледовые рыцари становились чемпионами мира! Четырежды кряду – с 1964 по 1976 годы – выигрывали олимпийские турниры! Да и в последующие годы нашим хоккеистам чаще всего не было равных на самых различных турнирах. Без преувеличения вся страна, от мала до велика, в те времена знала лидеров сборной СССР – братьев Майоровых, Старшинова, Фирсова, Рагулина, Кузькина, Альметова, Александрова, Коноваленко – не только по именам, но и в лицо. Иметь сильную хоккейную команду на промышленных предприятиях в ту пору считалось просто делом чести и государственным долгом.

У нас в орбиту городского первенства постепенно втянулись хоккейные дружины «Куйбышевгидростроя», завода «Синтезкаучук», Политехнического института. В регионе, однако, центром развития хоккея с шайбой долгое время оставался Куйбышев (ныне – Самара), чьи команды на протяжении многих лет, начиная с 1962 года, никому не уступали пальму первенства в областном чемпионате. Мало того, куйбышевский СКА в первой половине 60-х годов выступал в союзной высшей лиге – в ту пору, к слову, за армейскую команду играли знаменитые Виктор Зингер и Иван Трегубов. В классе «Б» выступал куйбышевский «Маяк», основанный ещё в 1950 году.

Тем не менее, в Тольятти популярность хоккея с шайбой росла стремительно, совершенствовалась и инфраструктура. Предоставим, однако, слово современникам. «Сто четырнадцать хоккейных кортов, по сведениям городского комитета физкультуры и спорта, построено во дворах нашего города к началу зимнего спортивного сезона, – сообщает тольяттинская газета «За коммунизм!» от 27 января 1972 года. – Но это – капля в море!.. Во дворе дома №39 пол ул. Ленина мальчишки хотели залить каток… Мальчишки подождали-подождали, и взялись заливать сами. Шланг им не дали, от колонки отогнали (дескать, испортите). Но ребята – народ упрямый, стали таскать воду вёдрами. Всё-таки залили. Вот радость была!..»

Показательный, согласитесь, сюжет? С одной стороны, местные власти всячески поддерживали развитие массового спорта и, в частности, дворового хоккея – построено 114 (!) кортов (а тот же «За коммунизм!», но от 11 ноября 1970 года, сообщал, что запланировано построить 120 кортов и оборудовать базы проката инвентаря с фондом 2 тысячи пар коньков!). Играли, кстати, в хоккей с шайбой чуть ли не с утра до вечера и на двух городских стадионах – «Труд» и «Строитель». С другой стороны, когда у старших руки не доходили, за дело с энтузиазмом бралась детвора. И, наконец, обращает на себя внимание, что проблематика развития этого самого дворового хоккея, а также отсутствия необходимого числа кортов для мальчишек уже тогда – и, поверьте, систематически! – находила своё отражение в критических заметках на страницах газет…

– Это сейчас карапуз ростом «от горшка – два вершка» выходит на лёд экипированным с иголочки, во всё фирменное – конёчки, щиточки, клюшечка, шлем, – позволим себе дополнить общую картину живописным воспоминаниями тренера-ветерана вазовской хоккейной СДЮШОР Владимира Гуженкова. – А в те далёкие годы многое делалось своими руками. Обточил отец на заводе пару металлических трубок, прикрутил к валенкам – вот тебе и коньки! Захотел загнуть крюк на канадский манер у самодельной клюшки, обматывай его мокрым полотенцем, засовывай на ночь между секциями отопительной трубы и – готово!..

Энтузиазм не оставался без награды, свидетельствует «За коммунизм!» от 11 ноября 1970 года: «Семь лет прошло с того момента, как был организован при ЖКО завода Волгоцеммаш первый в городе детский спортивный клуб «Чайка»… Хоккеисты клуба в числе сильнейших дворовых команд участвовали в розыгрыше кубка на приз «Золотая шайба» в г. Москве и заняли пятое место. В память об этом ребята привезли большую серебряную медаль и клюшку с автографом хоккеистов сборной СССР. Тренером тогда у «Чайки» был начальник техбюро цеха №2 завода Волгоцеммаш коммунист Козырев А.П…»

И я вам скажу, если верить городским газетам, то даже вокруг дворового хоккея полыхали нешуточные страсти, а первые проблемы с хоккейными фанатами возникли ещё в 1973 году, о чём критически высказался на страницах газеты «За коммунизм!» от 5 апреля 1973 года инструктор городского комитета физкультуры и спорта К. Белоусов:

«Несколько слов о болельщиках. Надо сказать, что искусству быть настоящим, умным, понимающим зрителем спортивных состязаний тоже надо учиться. Особо «рьяно» болеют за свою команду жители домов, расположенных вокруг корта «Сокол» (ул. Мира, 100). Дело дошло до того, что за слишком ретивую «поддержку» этот корт был дисквалифицирован на одну игру: случай беспрецедентный не только в истории городского, но и областного хоккея. Ажиотаж, поднятый вокруг игр дворовых команд, деление ребят на «своих» и «чужих» носит явно неспортивный характер». Вот так-то!..

На ВАЗе хоккей с шайбой появился в 1972 году, свидетельствует всё тот же Николай Николаев. Короткие заметки в заводской многотиражке «Волжский автостроитель», датированные 1973-м годом составляют примерное впечатление о том, насколько игра пришлась по вкусу заводчанам. Так вот, в первенстве ВАЗа принимали участие на ранних этапах сборные команды пяти основных производств. Помимо того, проводились турниры внутри производств. Предоставим слово тому же «Волжскому автостроителю»: «В корпусе вспомогательных цехов проходит первенство среди 11 цеховых команд. Хоккеисты цеха №51-Р, проведя в двух турах четыре игры, вышли победителями во всех поединках». (Б. Елесин, зав. учебно-спортивным отделом спортклуба «ВАЗ»; «ВА» от 15 февраля 1973 года).

Или – вот. «Клубная команда автозаводских хоккеистов «Торпедо» существует всего один год, – рассказывает на своих страницах «Волжский автостроитель» от 15 декабря 1973 года. – В минувшем году она стала чемпионом города и заняла пятую ступеньку в таблице областного первенства.

Наш корреспондент обратился к тренеру «Торпедо» Н.Н. Николаеву с просьбой рассказать о планах команды в предстоящем сезоне.

– Хоккейный год мы начали играми на выезде – в Пензе, Серове и Набережных Челнах, – говорит Николай Николаевич. – В десяти из двенадцати встреч одержали победу.

Главная задача, которую перед собой ставит команда, весьма сложна: завоевать первые места не только в городском, но и в областном чемпионате, войти в класс «Б» и принять участие в первенстве РСФСР.

За основной состав «Торпедо» выступают Александр Третьяков, Александр Усков, Юрий Адамович, Владимир Вавилов, Геннадий Пшенкин, Евгений Михайловский, Владимир Попов и Вячеслав Иванов. В этом году в команду пришло пополнение. Это Виктор Нилов, Владимир Пушкарёв, Евгений Сакеев, Виктор Голиков, Николай Третьяков и Анатолий (видимо, всё-таки – Александр, а не Анатолий – прим. авт.) Коновалов.

Заводской комитет профсоюза, администрация и спортивный клуб «ВАЗ» оказывают нам всяческую помощь и поддержку. Построены свой корт и бытовые, правда, пока временные, помещения к нему.

Завтра в Куйбышеве начинается первенство области. «Торпедо» встречается с командой «Металл». Для нас это будет первая серьёзная игра».

Торпедовцы, к слову, уже тогда представляли собой серьёзную силу, одержав в региональных соревнованиях 37 побед в 40 матчах. Весьма показательно при этом, что домашние матчи команда проводила в Центральном районе. Лишь в 1975 году автозаводцы перебазировались на открытый корт стадиона «Торпедо» с трибунами на 3000 мест. Кстати, строили тот корт, по воспоминаниям очевидцев, буквально всем миром. Люди проводили субботники, в которых участвовали все – начиная от первых руководителей ВАЗа, заканчивая детьми работников завода. Первая игра на «Торпедо» состоялась 20 декабря 1975 года. Льда, надо сказать, хоккеистам не хватало и четверть века назад. Хотя в Автозаводском районе города с населением в ту пору около 200 тысяч человек функционировали 17 (!) хоккейных кортов – на первый взгляд, не так уж и мало «коробок». Состояние льда, освещение, повторюсь, было важной темой во время журналистских рейдов, газеты не стеснялись перемывать косточки тем, у кого на подшефных участках поздно заливался лёд, с площадок несвоевременно убирался снег, либо ребятне приходилось играть в полутьме. Изобличающие, полные гнева репортажи на злободневную тему по своим объёмам тогда намного превосходили скромные отчёты от матчей, и – будьте уверены! – власти по мотивам таких публикаций принимали крутые меры к провинившимся…

На ВАЗе, надо заметить, к развитию спорта сразу же отнеслись с адекватным масштабам самого завода размахом. Автозавод вышел на проектную мощность в 1974 году – к этому времени уже была сдана в эксплуатацию первая очередь футбольной чаши стадиона «Торпедо» на 20500 мест. Много трогательных легенд связано и с возведением уникального, по меркам того времени, Дворца спорта «Волгарь» с его ледовой ареной на три тысячи зрителей – по вместимости на тот момент она уступала разве что Кремлёвскому Дворцу Съездов. Существует эдакое предание, что руководство завода не могло решить, с чего всё-таки начать – построить Дворец культуры или Дворец спорта? Тогда все сомнения отмёл секретарь вазовского комитета КПСС Ипполит Рымкевич: Дворец культуры нас всё равно заставят построить, так что, давайте начнём с Дворца спорта…

Стадион «Торпедо», Дворец спорта «Волгарь» - это были воистину народные стройки, на которых заводчане зачастую проводили свои выходные. Сейчас, понятно, это звучит просто дико, а тогда…

Кстати, почему именно «Волгарь»? Конкурс на выбор названия для Дворца спорта проходил весной 1975 года. Предлагались самые разные варианты – «Надежда», «Мир», «Рекорд», «Дружба», «Меридиан», «Прибой», имени Ленинского комсомола, «Горизонт», «Авангард», «Родина»… Всех вариантов и не перечислишь. Конкурс носил открытый характер и проводился газетой «Волжский автостроитель».

Одно из писем в редакцию поступило от водителя-испытателя цеха №46 А.В. Медведева: «Вместе с ребятами из нашего цеха я принимал участие в строительстве Дворца спорта. И вот он почти готов – наш красавец, мечта, наверное, каждого жителя Автограда. Считаю, что имя он должен носить звучное, гордое. Рождённый на берегу Волги – «Волгарь»…

Лёд «Волгаря» хоккеисты «Торпедо» опробовали ещё в августе 1975 года. Тогда же, кстати, в команду пришёл и её… нынешний генеральный менеджер, а в прошлом – многолетний тренер «Торпедо», Валерий Иванович Гущин. Но это – так, к слову. А вот альянс у «Волгаря» с хоккейным «Торпедо» в 1975 году получился некрепким, напоминал больше шапочное знакомство. Дело в том, что шикарная спортивная арена планировалась под выступление… фигуристов. И это был случай, когда Боливар не мог вынести двоих. Хотя бы потому, что хоккеистам нужно более жёсткое покрытие, а фигуристам – мягкое. Искусственный лёд наращивали путём замораживания смеси из кальция, фреона и воды. Готовили покрытие для гастролей… Московского балета на льду.

– Очень многие хотели видеть на льду нашего Дворца спорта фигурное катание, – вспоминал многолетний президент ХК «Лада» Константин Сахаров. – Семидесятые годы были годами расцвета в нашей стране фигурного катания.. Те, кто имел девочку в семье, надеялись увидеть в них будущих Роднину или Пахомову. У меня, кстати, тоже росли две дочери. Многие рассчитывали, что я поддержу «партию фигуристов». Между прочим, секретарь райкома И. Н. Федюнин тогда выступал за этот элитарный вид спорта. Борьба была непростой. Некоторые горожане даже отказывались идти на выборы, если «фигурное» не победит.

Но и сторонников хоккея оказалось немало. Нас поддерживали хоккейные тренеры В. Ф. Гуженков, Н. Н. Николаев, В. И. Гущин. На нашей стороне были В. Н. Поляков, тогда уже министр, генеральный директор ВАЗа А. А. Житков, а в парткоме завода — И. Л. Рымкевич, А. М. Гурова. И не случайно тогда в каждом микрорайоне возводились хоккейные корты. Была целая программа работы с детьми на этих площадках. Горько сознавать, что сегодня все это занято автомобилями, стоянками или уничтожено. А тогда мы не сомневались: нашему рабочему городу, в который съехался народ со всей страны, нужен такой массовый вид спорта, как хоккей. Тольятти бил в ту пору все рекорды рождаемости, и детям, особенно мальчишкам, надо было чем-то заниматься, куда-то выплескивать свою силу и энергию…

…Как бы то ни было, а уже в декабре 1975 года было принято решение о том, что в марте 1976 года Дворец спорта «Волгарь» примет финальный турнир по одному из возрастов Всесоюзного клуба «Золотая шайба». Торжественное открытие турнира с участием дюжины команд прошло 23 марта при огромном скоплении зрителей. Форум дворовых команд в Автограде посетил великий Анатолий Тарасов. Участники всесоюзного финала напоследок написали приветственную телеграмму в адрес… сборной СССР, которая готовилась к чемпионату мира в Польше: «Позиций, завоёванных в олимпийском Инсбруке, не сдавать – вот наказ нашей смены. Помните: мы с вами. Ждём только в ранге чемпионов. Победной спортивной зиме – золотой финиш!» Между прочим, в пионерский пресс-центр тольяттинского финала «Золотой шайбы» в разгар турнира тоже поступила телеграмма с приветствием от имени… сборной СССР – ребят напутствовали Третьяк, Петров, Михайлов, Кулагин... Да, были и такие времена…

Вернёмся, впрочем, к судьбе «Торпедо». Идею создать на ВАЗе полноценную команду мастеров не все, поверьте, встретили с восторгом.

– Очень осторожно подходил к хоккею Л. А. Смекалин, в те годы – председатель комитета профсоюза завода, – это снова из воспоминаний Константина Сахарова. – Команда-то под эгидой профсоюза, поэтому он понимал, что взваливает на свои плечи. Леонид Алексеевич сам был из Челябинска. Он отправился в родной город — челябинский «Трактор» считался тогда одной из лучших периферийных хоккейных команд. Смекалин встретился с тренерами, побывал на базе хоккеистов и понял, что от ВАЗа потребуются огромные усилия, чтобы содержать команду. Но это не остановило – решение о создании команды на заводе было принято.

Заявить о себе решили обычным путем – выиграть региональные соревнования, завоевать звание чемпиона области и получить пропуск во вторую лигу класса «А». Однако, квалификационный турнир мы проиграли…

– Весной 1976-го года в решающем матче за право играть во второй лиге мы проиграли «Магнитке» – 1:2, – передаём слово теперь уже Николаю Николаеву. – «Металлургом» тогда руководил Валерий Постников, который четверть века спустя возглавил «Ладу». По правде говоря, Валерий Викторович тогда привлек к решающим матчам большую группу опытных уже игроков из команд мастеров…

От себя к комментариям Николаева добавим, что ставки в том матче были слишком высоки. И, по свидетельству очевидцев, автозаводцы чуть ли не весь поединок отыграли в меньшинстве. Свидетели событий вспоминают, как Николай Николаевич буквально… рыдал после матча, оплакивая рушившуюся на глазах мечту о большом вазовском хоккее. Но в кабинетах заводских комитетов ВЛКСМ и КПСС решили не сдаваться.

Это, однако, уже совершенно другая история. И мы о ней непременно расскажем.

Партнеры и спонсоры ХК "ЛАДА" 2017/2018
Партнеры Чемпионата КХЛ сезона 2017/2018
Партнеры Чемпионата МХЛ сезона 2017/2018